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Retos de Minasian ahora al mando de Angels

@AndrewSimonMLB
14 de noviembre de 2020

Perry Minasian venció a varios candidatos para hacerse con el puesto de gerente general de los Angelinos el jueves. Ahora, tiene el verdadero trabajo por delante. El ejecutivo de 40 años, que ejerció recientemente como asistente al gerente general de los Bravos, llega a un equipo con un gran talento

Perry Minasian venció a varios candidatos para hacerse con el puesto de gerente general de los Angelinos el jueves. Ahora, tiene el verdadero trabajo por delante.

El ejecutivo de 40 años, que ejerció recientemente como asistente al gerente general de los Bravos, llega a un equipo con un gran talento –e historia reciente de frustraciones.

Ya conocen lo básico. Los Angelinos tienen a un jugador generacional en Mike Trout, quien viene de terminar en el top 5 de las votaciones de Jugador Más Valioso por novena vez en misma cantidad de temporadas. Sin embargo, el equipo ha disputado tres encuentros de postemporada en ese período, siendo barridos en la Serie Divisional de la Liga Americana del 2014. Han terminado por debajo de .500 en cinco años seguidos, con registro de 26-34 en el 2020, quedándose por fuera de unos playoffs extendidos de 16 equipos, pese a buenas actuaciones de Anthony Rendón y Dylan Bundy, como respaldo de Trout.

Perry Minasian es el nuevo GG de Angelinos

Han tenido mala suerte en los años recientes. Han pasado por una tragedia. Pero principalmente, los Angelinos han fallado en la construcción de un equipo suficientemente bueno, con la profundidad necesaria para llevar a Trout a octubre. Esa es la labor de Minasian. Trout y Rendón son un buen punto de arranque, pero la presión estará en el ejecutivo en construir un equipo alrededor de ellos.

Gran parte del trabajo de Minasian se llevará a cabo detrás de cámaras, con los Angelinos intentando desarrollar un equipo constantemente competitivo para competir con sus rivales del Dodgers Stadium. Por ahora, aquí cinco asuntos que deberá resolver Minasian de inmediato.

1) Finalmente arreglar la rotación

Los Angelinos finalizaron en el 29no puesto en MLB en efectividad de los abridores en el 2019 y 2020, y en los últimos seis años, sin contar la postemporada, se ubican de 29nos en entradas, 22dos en efectividad, 27mos en FIP (Pitcheo Independiente del Fieldeo, por sus siglas en inglés), 20mos en índice de ponches por cada boleto y últimos en WAR (Victorias por Encima del Reemplazo, por sus siglas en inglés) calculado por Fangraphs.

¿Cómo complementan los Angelinos a Bundy, Andrew Heaney, Griffin Canning y, tal vez, Shohei Ohtani? Ya hay tres opciones que han salido del mercado, con Robbie Ray firmando con Toronto y Marcus Stroman y Kevin Gausman aceptando las ofertas calificadas. Pero Minasian tendrá otras oportunidades.

Solución: Dos objetivos cotizados siguen disponibles; Trevor Bauer y Lance Lynn. Bauer, de 29 años, acaba de ganar el Cy Young de la Liga Nacional y claramente es el mejor lanzador en el mercado. Lynn, de 33 años, viene de dos temporadas estelares, con un año restante (US$9.33 millones) en su contrato. Pero adquirir a alguno será difícil, con Bauer esperando tener múltiples ofertas en su mesa y con los Rangers tal vez negados a cambiar a su as a un rival divisional.

Si Minasian no puede adquirir a ninguno, aún necesitará obtener a múltiples abridores. Una opción sólida es Jake Odorizzi, quien promedió 165 entradas entre el 2014 y 2019, antes de perderse el 2020 por una lesión no relacionada a su brazo. Un veterano, como el colombiano José Quintana, Mike Minor o Brett Anderson, también pudiera aportar una buena cantidad de entradas. Tal vez pueden intentar replicar el éxito que tuvieron con Bundy, con un nombre como el de Jon Gray, de Colorado, quien tiene dos años más bajo control del equipo.

2) Reforzar el bullpen

Además del surgir de Mike Mayers, el 2020 no ofreció muchas señales positivas del grupo de relevistas. De los 13 lanzadores que hicieron al menos cinco relevos con los Angelinos el año pasado, sólo cuatro tuvieron efectividad por debajo de 4.00. En total, los relevistas de los Angelinos quedaron igualados con los Filis por el liderato de MLB de salvamentos desperdiciados (14). En otras palabras, esperen ver un bullpen reformado.

Solución: Los relevistas de calidad pueden llegar desde cualquier lado, en movimientos que usualmente pasan desapercibidos al momento - Mayers fue adquirido en noviembre pasado de waivers desde los Cardenales. Así que Minasian tendrá varias opciones. De todas formas, un lanzador de alto perfil ayudaría. Aunque Liam Hendriks y Brad Hand son los principales candidatos, ¿qué tal el derecho Trevor May y el zurdo Jake McGee? Ambos estuvieron en el top 10 de índice de ponches entre los relevistas de las Mayores en el 2020.

3) Complementar la alineación

Los Angelinos son poderosos, y Minasian puede optar por la profundidad. Un infielder del medio del cuadro es una necesidad clara, con David Fletcher pudiendo defender tanto el campo corto como la intermedia. Los Angelinos también necesitan un receptor y un jardinero de las esquinas, dependiendo de la recuperación de la cirugía de cadera de Max Stassi y lo listo que pueda estar el prospecto Jo Adell, luego de tener un OPS de .478 en sus 38 juegos de debut en el 2020. Uno o dos bates zurdos que puedan complementar a Trout, Rendón, Fletcher y Justin Upton tendría mucho sentido.

Solución: El intermedista Kolten Wong está disponible luego de que los Cardenales rechazaran su opción. Tiene un porcentaje de embasarse de .356 desde el 2017 y su defensa ganadora de dos Guantes de Oro consecutivos pudiera ayudar al pitcheo de los Angelinos. En cuanto a los jardines, el agente libre Robbie Grossman ha estado sólido en sus últimas cinco temporadas (OPS+ de 106), incluyendo las dos más recientes con Oakland. J.T. Realmuto sería una adquisición de peso, pero parece más probable que los Angelinos enfoquen sus esfuerzos en otras posiciones y busquen profundidad con un veterano que pueda ocupar el puesto mientras se incorpora Stassi.

4) Resolver la situación con Ohtani

Cuando comenzó el 2020, había esperanzas con que Ohtani pudiera regresar a su forma de estrella como bateador y lanzador. Sin embargo, sólo tuvo dos desastrosas aperturas antes de sufrir una lesión en el antebrazo que también le impidió conseguir el ritmo al bate, promediando .190/.291/.366. Los Angelinos deben tomar una decisión. Ohtani espera volver a lanzar en la primavera, pero una nueva lesión lo podría forzar a pasar a ser bateador a tiempo completo.

Solución: Minasian apoya el plan de que sea bateador y lanzador, pero tendrá que estar listo para tomar una decisión complicada si llega el momento. Por mucho que los Angelinos pudieran utilizar el eléctrico brazo de Ohtani, el equipo deberá sacar provecho a la faceta en la que pueda tener la mayor producción.

5) Comenzar la transición a la era post-Pujols

En un año, el contrato de US$240 millones y 10 temporadas que firmó el dominicano Albert Pujols en el 2012 terminará. Pujols es sin duda un futuro miembro del Salón de la Fama y uno de los mejores de la historia. Pero desafortunadamente para los Angelinos, aunque ha alcanzado muchas marcas con Anaheim, ha sido un bateador por debajo del promedio (87 de OPS+) y un jugador por debajo del reemplazo (-2.7 según en WAR de Fangraphs) desde el 2017.

Solución: Probablemente Pujols se mantendrá en el roster, pero eso no quiere decir que tenga un rol de todos los días. Jared Walsh, quien brilló al final de su temporada de novato, merece la oportunidad como inicialista de todos los días. Se espera que Ohtani sea el bateador designado por gran parte del tiempo, cuando está sano y no esté lanzando, y los Angelinos también pudieran utilizar a Upton en ese puesto, para darle descanso defensivo. Eso haría de Pujols un jugador de la banca; una situación incómoda para Minasian y Maddon, pero un paso necesario para un equipo dedicado a ganar.

Andrew Simon es analista e investigador de MLB.com.