Esta joya de Justin Verlander le valió US$25 millones

5 de agosto de 2022

CLEVELAND – Las estadísticas de Justin Verlander en la presnete temporada brillan como una obra de arte.

Su récord de 15-3 deslumbra. Encabeza las Grandes Ligas con su efectividad de 1.73. Su WHIP de 0.85 es mínimo. Y sus 130 innings lanzados son impresionantes – y podrían ser lo más importante en el esquema general.

Con su apertura de seis ceros en el triunfo de Houston por 6-0 sobre Cleveland el jueves, Verlander llegó a 130 entradas trabajadas esta temporada, activando automáticamente su opción de jugador de US$25 millones para el 2023. Y aunque Verlander y los Astros tienen mucho camino por recorrer antes de que puedan enfocarse en la próxima campaña, contar ya con su opción del jugador es un enorme paso hacia adelante para un lanzador de 39 años que está elaborando una temporada de regreso para la historia.

“No estaba lanzando para llegar a 130 innings,” dijo Verlander después del partido. “Cuando estábamos haciendo el contrato, (el dueño de los Astros) Jim (Crane) me dijo que querían 130 entradas para mi opción de jugador. Yo estaba pidiendo una opción de jugador directa y me dijeron que querían 130 episodios y eso fue todo. Pensé que era un número muy justo, dada la forma en que me gusta lanzar”.

La apertura del jueves fue otro ejemplo de cómo Verlander ha recuperado su estatus como uno de los mejores serpentineros de Grandes Ligas. Aunque solamente abanicó a cinco bateadores – promedia 8.9 ponches por cada nueve actos en el 2022 – apenas permitió se embasaran tres corredores, de los cuales ninguno avanzó más allá de la primera base.

Y si es posible que su dominio haya sido más impresionante aún, tomemos en cuenta que lo hizo en un estadio donde históricamente no le ha ido bien. Verlander llegó al jueves con efectividad de 5.34 en el Progressive Field, su peor marca en cualquier estadio en el que haya lanzado al menos tres veces.