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Tres pendientes que enfrentan los Astros de cara a la temporada 2019

MLB.com

HOUSTON -- Los Astros consiguieron su primera gran pieza de la temporada muerta cuando llegaron a un acuerdo por dos temporadas con el patrullero y agente libre Michael Brantley, sumando así el bate del veterano toletero zurdo a lo que ya era una potencia alineación.

Brantley, que fue al Juego de Estrellas en el 2018 y finalmente se pudo mantener saludable todo el año, disputando143 juegos y dejando .832 de OPS, es una pieza perfecta para Houston. Los Astros tienen un núcleo de jóvenes bateadores derechos, liderados por el venezolano José Altuve, Alex Bregman y George Springer, además de veteranos como el zurdo Josh Reddick y Yuli Gurriel. Un poco antes, habían obtenido al veterano infielder cubano Aledmys Díaz en un cambio y firmado al receptor venezolano Robinson Chirinos.

HOUSTON -- Los Astros consiguieron su primera gran pieza de la temporada muerta cuando llegaron a un acuerdo por dos temporadas con el patrullero y agente libre Michael Brantley, sumando así el bate del veterano toletero zurdo a lo que ya era una potencia alineación.

Brantley, que fue al Juego de Estrellas en el 2018 y finalmente se pudo mantener saludable todo el año, disputando143 juegos y dejando .832 de OPS, es una pieza perfecta para Houston. Los Astros tienen un núcleo de jóvenes bateadores derechos, liderados por el venezolano José Altuve, Alex Bregman y George Springer, además de veteranos como el zurdo Josh Reddick y Yuli Gurriel. Un poco antes, habían obtenido al veterano infielder cubano Aledmys Díaz en un cambio y firmado al receptor venezolano Robinson Chirinos.

Sin embargo, los Astros todavía tienen algunos huecos por llenar antes de los entrenamientos de primavera, así que démosle un vistazo a tres cosas que podrían hacer entre hoy y el momento en el que se reporten al complejo en West Palm Beach, Florida, a mediados de febrero:

1. Firmar a un abridor veterano
Los Astros vieron como Charlie Morton firmó con los Rays en la agencia libre y no contarán con Lance McCullers Jr. en el 2019 debido a la cirugía Tommy John. El zurdo Dallas Keuchel aún es agente libre y es poco probable que regrese, pero la rotación debería seguir siendo una fortaleza.

Justin Verlander y Gerrit Cole estarán de vuelta para el 2019, el último año de sus respectivos contratos, y Collin McHugh será abridor tras una tremenda campaña en el bullpen. Hay algunas opciones jóvenes como Josh James y el dominicano Framber Valdez (y el prospecto Forrest Whitley un poco más avanzado el año), pero el equipo está buscando un veterano.

2. Un cátcher … quizás
Si los Astros empiezan el 2019 con los veteranos Chirinos y Max Stassi como sus dos caretas, no estarían molestos. Stassi es un excelente receptor defensivo que se desplomó a la ofensiva en la segunda mitad del 2018, y Chirinos todavía tiene algo de poder en el bate, aunque su defensa ha desmejorado. Es un dúo con el que se puede trabajar.

Los Marlins deberían cambiar en algún momento a J.T. Realmuto, quizás en esta misma temporada muerta, y los Astros ciertamente están interesados. Conseguirlo requerirá tragar grueso y dar un buen paquete de prospectos, posiblemente al outfielder Kyle Tucker, pero la llegada de Brantley les garantiza tener un sólido trío de patrulleros con Brantley en la izquierda Springer en el centro y Reddick en la derecha. ¿Convierte eso a Tucker en un prospecto prescindible?

Video: CWS@HOU: Tucker singles to notch first MLB hit

3. Bateador designado
Evan Gattis comenzó la mayoría de los juegos de los Astros como el bateador designado (106 de 106 de la ronda regular) pero es agente libre y luce difícil que regrese. Houston, como equipo, tuvo .750 de OPS en el puesto del designado el año pasado, el 10mo mejor en la Liga Americana. Para una posición que requiere de ofensiva, los Astros necesitan más de sus designados.

El veterano cañonero dominicano Nelson Cruz era una opción antes de que acordara con los Mellizos, pero los Astros tienen la suficiente profundidad en su rosters para cubrir ese rol sin sumar más peloteros. Díaz y Brantley podrían tomar una buena cantidad de turnos como designados, junto a Gurriel, que se moverá más por el cuadro interior. Springer y Altuve también podrían aparecer en ese puesto ocasionalmente.