Cinco interrogantes que enfrenta Oakland

19 de octubre de 2021

OAKLAND - A pesar de su ausencia en la postemporada por primera vez desde 2017, los Atléticos no creen que su ventana de aspiraciones a la Serie Mundial se haya cerrado todavía.

Es razonable sentir que estos Atléticos no están muy lejos de una postemporada. Aunque terminaron terceros en el Oeste de la Liga Americana, fueron contendientes en la carrera de Comodines hasta los últimos tres días de la temporada regular. Al finalizar con 86-76, el 2021 fue la primera temporada en la que los Atléticos registraron un récord ganador y no llegaron a los playoffs desde 2005.

Sin embargo, independientemente de cuántas victorias le falten a los Atléticos, hubo una palabra que el dirigente Bob Melvin, el gerente general David Forst y el vicepresidente ejecutivo de operaciones de béisbol Billy Beane usaron al resumir la temporada 2021: decepcionante.

"Cada vez que no vas a la postemporada y piensas que tienes un equipo que está cerca, estás decepcionado", dijo Beane. “Particularmente la forma en que terminó. Fue un mes de septiembre fuerte. Hubo algunas cosas buenas. Pero al final, creo que todos estamos decepcionados".

Los Atléticos ahora cambian su enfoque hacia recuperar la corona del Oeste de la Liga Americana en 2022. Pero primero vienen algunos obstáculos que tendrán que abordar esta temporada baja. Aquí hay cinco preguntas claves:

1. ¿Se quedarán los dos Matts (Chapman y Olson)?

Hemos visto el comienzo de esta película antes. Un jugador de Oakland emerge como una estrella, comienza a ser costoso en el arbitraje y eventualmente es cambiado a otro club por un paquete de prospectos. El ejemplo más reciente fue en la temporada baja de 2014, cuando Josh Donaldson fue canjeado a los Azulejos y ganó el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana la siguiente temporada.

Parece que se está gestando una situación similar con el dúo dinámico Matt Chapman y Matt Olson. Aunque ambos están bajo el control del equipo hasta 2024, ambos también están en línea para un aumento salarial importante al ingresar a su segundo año de arbitraje. Con los Atléticos constantemente obstaculizados por la falta de flexibilidad en la nómina, es probable que los dos Matt vean sus nombres mencionados en rumores durante el invierno.

2. ¿Billy Beane se dirige a Nueva York?

Que Beane se encuentre entre los candidatos para un puesto ejecutivo vacante de alto perfil en el béisbol se ha convertido en una ocurrencia anual a lo largo de los años. Esta temporada baja, son los Mets a los que está vinculado como posible candidato a su vacante puesto ejecutivo.

Cuando se le preguntó sobre los rumores de los Mets durante una sesión de fin de año con los medios de comunicación a principios de esta semana, Beane restó importancia a la seriedad de esos informes.

“Esto ha sucedido a lo largo de mi carrera”, dijo Beane. “Es un crédito para la organización y un reflejo del éxito. Todo es especulación. Normalmente, el proceso implicaría que llamen al propietario, lo que ha sucedido en el pasado. Para mí, estar preocupado por esto es realmente darle credibilidad. Sólo son informes de prensa".

3. ¿Qué agentes libres volverán?

Al igual que el año pasado, Oakland entra en la temporada baja con varios contribuyentes claves que están listos para la agencia libre. Starling Marte, quien fue la principal adquisición a mediados de temporada, encabeza la lista de 10 agentes libres inminentes para el club. Esa lista también incluye a Mark Canha, Josh Harrison, Yan Gomes, Yusmeiro Petit y Jed Lowrie.

Los Atléticos permitieron que la mayoría de sus agentes libres se marcharan después de la temporada 2020. Ninguna partida se sintió más que la de Marcus Semien y Liam Hendriks, quienes pasaron a tener campañas estelares esta temporada con los Azulejos y los White Sox, respectivamente.

4. ¿Quién será el cerrador?

La contratación de Trevor Rosenthal justo antes del comienzo de los entrenamientos primaverales fracasó ya que el veterano derecho se lesionó y nunca apareció en un juego de temporada regular para Oakland. Esa baja causó un impacto en el bullpen de los Atléticos, y los relevistas tuvieron que cambiar inesperadamente sus roles. Lou Trivino comenzó bien en ese puesto, pero sus problemas durante los últimos dos meses de la temporada y la falta de otras opciones tanto en las Ligas Mayores como en las Ligas Menores dejan en claro que Oakland estará en el mercado por un relevista tipo cerrador, ya sea a través de la agencia libre o mediante un cambio.

5. ¿Dónde jugarán los Atléticos a largo plazo?

Por más que los Atléticos intenten separar su desempeño en el terreno de su búsqueda de un nuevo estadio, es difícil no ver a los dos entrelazados. La saga de décadas de su búsqueda de un nuevo estadio agregó una nueva arruga este año cuando el equipo anunció que además de las negociaciones en curso con la ciudad de Oakland para asegurar un nuevo estadio de béisbol frente al mar cerca de Howard Terminal, también estaría explorando Las Vegas como una opción para la reubicación bajo la dirección de MLB.

Ya sea que el club se quede en Oakland, obviamente la opción preferida de los fanáticos, o se mude a Nevada, los Atléticos necesitan algún tipo de resolución para esta situación. Ha llegado al punto en que la incertidumbre de dónde los Atléticos podrían llamar hogar después de los próximos años está impidiendo a la oficina principal cualquier intento serio de volver a contratar jugadores a un acuerdo a largo plazo.

"Para ser totalmente honestos, siempre hemos sentido que, para hacer grandes inversiones a largo plazo, necesitamos tener la respuesta sobre nuestro estadio", dijo Beane. “Simplemente no tenemos uno. Lo que sí sabemos es que continuaremos en Oakland durante [unos años]. ¿Vemos un anuncio significativo en términos de una extensión [del contrato]? Yo diría que es probablemente poco probable en este momento debido a la incertidumbre [del estadio]".