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Vlad Jr. aspira a alcanzar otro nivel el próximo año

@baseballexis
29 de octubre de 2019

La temporada de novato del dominicano Vladimir Guerrero Jr. le ofreció un vistazo a lo que podría ser su futuro en los Azulejos, resaltado por el potencial de lo que estaría por venir, pero también de aquellas mejores necesarios para que las promesas se vuelvan realidad. En cuanto a números,

La temporada de novato del dominicano Vladimir Guerrero Jr. le ofreció un vistazo a lo que podría ser su futuro en los Azulejos, resaltado por el potencial de lo que estaría por venir, pero también de aquellas mejores necesarios para que las promesas se vuelvan realidad.

En cuanto a números, el tercera base de 20 años dejó 2.1 WAR (Baseball-Reference) en 123 juegos y 464 turnos. Guerrero bateó .272/.339/.433 con 15 jonrones, 26 dobles, dos triples, 52 carreras anotadas y 69 empujadas. Arrancó con más fuerza de la que cerró la campaña, pero impresionó a lo largo del camino.

“Es el mejor bateador que tienen los Azulejos, alguien súper natural”, dijo un scout. “Estuvo tirándolo mucho a sliders afuera de la zona, particularmente cuando estaba detrás en la cuenta en la última parte de la temporada, pero me recuerda a Miggy (el venezolano Cabrera), y va a batear para promedio y poder”.

“Es un legítimo bate del medio del lineup, y defensivamente la verdad es que jugó bastante bien. Tiene muy buenas manos y buenos pies, y un cañón en el brazo. El asunto más importante es su cuerpo”.

El cuerpo de Guerrero ha sido tópico de conversación a lo largo de su carrera, pero el muchacho de 6 pies y 2 pulgadas y 250 libras de peso (1.88 metros y 113 kilos) nunca se había visto bajo tal escrutinio como a nivel de Grandes Ligas este año, y lo sintió. Guerrero entiende que hay espacio para mejorar y ya empezó a trabajar para eso.

Evaluándose a sí mismo

Guerrero, que perdió más de 25 libras durante su temporada de novato, cree que el trabajo que hizo durante la campaña lo va a ayudar a enfocarse en su preparación física a lo largo del invierno.

“Yo trabajé bien fuerte durante la temporada”, dijo Guerrero. “Hice todo lo que me pidieron que hiciera. Y aprendí que para poder mantener aquí arriba por 162 juegos, necesito trabajar y sentirme bien, especialmente durante la temporada”.

Otro lugar en el que Guerrero va a seguir enfocando sus esfuerzos es la esquina caliente, donde a pesar de ponerse una calificación promedio ahora mismo siente que es donde puede progresar más.

“Definitivamente, porque yo sé que puedo hacer un mejor trabajo”, aseguró Vladimir Jr. “No estoy satisfecho con lo que hice. No estoy satisfecho porque yo sé que puedo hacer mejor las cosas. Y voy a mejorar. Defensivamente mejoré mucho este año, pero no quiero quedarme ahí. Necesito mejorar. Quiero mejorar”.

Lo que dicen los scouts

“Él corre mejor de lo que uno pensarían, es mejor atleta, pero es un bateador espectacular”, dijo un evaluador de talento de la Liga Nacional. “La forma en la que mueve las manos, la velocidad del bate, está en otro nivel, así que debería ser una superestrella.

“Pero si estuviera realmente en buena forma física, podría mantenerse en tercera base porque tiene buenas manos y no se mueve mal. Tiene buenos pies y reacciona bien, y entiende el juego, tiene buenos instintos y también se divierte”.

Aunque Guerrero admite que uno de los mejores momentos del año lo vivió en el Derby de Jonrones en el Progressive Field de Cleveland, donde sacó 91 pelotas, no olvida que todos sus jonrones fueron entre el jardín central y el izquierdo. Así que cuando llegó al apartado del poder en su hoja de evaluación de la temporada, notó rápidamente que decía “No oppo power”(Sin poder a la banda contraria). Guerrero enfatizó que actualmente es “promedio”, pero con el potencial de estar entre los mejores del juego.

Mientras seguía revisando su evaluación, la palabra “explosivo” llamó la atención del toletero cuando llegó al aparto de correr. “¿Cuál es el opuesto de explosivo?”, preguntó, antes de quedarse con “de pies pesados”. Su reacción inicial fue mantener su forma de correr al mismo nivel que ahora, antes de decir que ahí también puede mejorar.

Desarrollo continuo

“Yo básicamente voy a trabajar en todo”, prometió Guerrero. “Defensivamente, por supuesto, y también en mi cuerpo. Yo todo los días salgo a trabajar y a aprender algo nuevo. Aprendí muchas cosas, a concentrarme, sobre todo al final de los juegos, cosas como correr. Eso es lo que estuve aprendiendo todo el año”.

Y esa educación seguirá ayudando a Guerrero a encontrar el mismo éxito que ha conseguido a lo largo de su carrera hasta ahora.

“Estar preparado, mentalmente preparado, fue lo que me trajo hasta aquí”, recordó Guerrero. “Fuera del terreno yo siempre trato de estar preparado mentalmente. Yo creo que esa es la clave de llegar a las Grandes Ligas y fue algo que siempre me funcionó en las menores. Así que tengo que seguir haciendo eso”.

Alexis Brudnicki es reportera/editora para MLB.com con base en Toronto.