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Acuña, Inciarte y Markakis, trío de lujo para los jardines de los Bravos

(Keith Srakocic/AP)
8 de febrero de 2019

ATLANTA -- Si no está dañado, no lo arregles. Luego de analizar otras opciones, ése fue el camino que siguieron los Bravos cuando firmaron nuevamente a Nick Markakis a precio de descuento, para juntarlo otra vez con los miembros de lo que ha convertido en una de las combinaciones más

ATLANTA -- Si no está dañado, no lo arregles. Luego de analizar otras opciones, ése fue el camino que siguieron los Bravos cuando firmaron nuevamente a Nick Markakis a precio de descuento, para juntarlo otra vez con los miembros de lo que ha convertido en una de las combinaciones más productivas que ha tenido Atlanta en los jardines en esta década.
A pesar de que el venezolano Ronald Acuña Jr. estuvo ausente durante aproximadamente dos meses, los jardineros de los Bravos se combinaron para terminar quintos entre los equipos de la Liga Nacional con 10.0 de fWAR (versión FanGraphs). Fue la cifra más alta para el club desde el 2012, cuando Michael Bourn, Jason Heyward y el venezolano Martín Prado ayudaron a crear 13.4 de fWAR.
Hay una posibilidad de que los guardabosques de los Bravos sean aun más productivos este año. Acuña, de 21 años, ha demostrado que podría ser un frecuente candidato al premio Jugador Más Valioso. Un rejuvenecido Markakis fue al Juego de Estrellas en el 2018 por primera vez en su carrera, antes de bajar el ritmo en la segunda mitad. El venezolano Ender Inciarte superó sus problemas con el bate en la primera mitad y una vez más aportó esa estelar defensiva con la que se ganó su tercer Guante de Oro.
Y quizás más importante aun, los Bravos ahora tienen la profundidad necesaria para resguardarse ante la eventual fatiga. Markakis encabezó a todos los jardineros de las Grandes Ligas al iniciar 160 juegos la campaña pasada. Inciarte fue cuarto con 151, sólo con Mitch Haniger (156) y Bryce Harper (154) por delante.
Lo que sigue es un vistazo a cómo lucirían los jardines de los Bravos en el 2019:
Jardín izquierdo: Acuña
A pesar de haber debutado en la tercera semana de la temporada y de perderse un mes por un esguince en la rodilla izquierda, Acuña fue quinto entre los jardineros de la Nacional (mínimo 450 visitas al plato) con 3.7 de fWAR. El 3.4 de fWAR que produjo después del Juego de Estrellas lo ubicó segundo entre los jugadores del Viejo Circuito, sólo por detrás del 5.4 fWAR que dejó Christian Yelich, a la postre JMV de la liga.
Acuña intentará mantener en el 2019 el ritmo de esa segunda mitad, en la que bateó .322 con 19 jonrones 1.028 de OPS.
Si todo se mantiene como está, pareciera que los Bravos van a mover a Acuña del primero al cuarto turno en el orden ofensivo. Su presencia en dicho puesto podría ser de mucho valor para Freddie Freeman, que así estaría ubicado entre Josh Donaldson y Acuña.

Jardín central: Inciarte
Con Acuña moviéndose al cuarto puesto, el rol del primer bate probablemente regrese a manos de Inciarte, quien lo perdió después de batear .241 con porcentaje de embasarse de .312 durante la primera parte de la temporada pasada.
Inciarte dio 201 hits como abridor del lineup de Atlanta en el 2017, y se recuperó el año pasado ligando .302 con porcentaje de embasarse de .345 después del Juego de Estrellas. El patrullero veterano es capaz de manejar ese puesto siempre que evite el bajón que tuvo ante los zurdos en el 2018.
A la defensa, Inciarte fue segundo en las Mayores con 21 Outs sobre el Promedio (OAA, en inglés) y encabeza a todos los patrulleros de la Gran Carpa con 63 de OAA en las últimas tres campañas. Le sigue Billy Hamilton con 51.

Jardín derecho: Markakis
Markakis mejoró sustancialmente su defensa en el 2018, en buena medida porque el alcance de Inciarte le permitió jugar más cerca de la raya del jardín derecho. Así, Markakis ganó un Guante de Oro.
Markakis también se llevó un Bate de Plata, un honor que se apoyó en su sólida primera mitad. Luego de ligar para .323 con 10 jonrones y .877 de OPS antes del Juego de Estrellas, bajó a .258 con cuatro jonrones y .701 de OPS tras la pausa.
Cuando Markakis firmó de nuevo con los Bravos hace unas semanas, reconoció que el bache sufrido en la recta final probablemente se debió a la fatiga que sintió por jugar cada uno de los 162 encuentros de la ronda regular.

Opciones de respaldo: Adam Duvall, Charlie Culberson y el panameño Johan Camargo.