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Cinco motivos para apoyar a Acuña en el Derby

@paul_casella
4 de julio de 2019

El venezolano Ronald Acuña Jr. ya se estableció como uno de los jóvenes más electrizantes de las Grandes Ligas. Ahora el jugador de 21 años tendrá la oportunidad de sumarle otro capítulo a su ya impresionante currículum durante el Festival de Jonrones en Cleveland. El cañonero de los Bravos, quien

El venezolano Ronald Acuña Jr. ya se estableció como uno de los jóvenes más electrizantes de las Grandes Ligas. Ahora el jugador de 21 años tendrá la oportunidad de sumarle otro capítulo a su ya impresionante currículum durante el Festival de Jonrones en Cleveland.

El cañonero de los Bravos, quien tiene 20 cuadrangulares esta temporada, buscará hacer historia a nivel individual y para su franquicia el lunes en el Progressive Field.

Las llaves completas del Festival de Jonrones

Con eso en mente, les dejamos cinco motivos para apoyar a Acuña en el Derby de este próximo lunes.

1) Buscará hacer historia

Con 21 años de edad, Acuña tratará de convertirse en el más joven en ganar el Festival de Jonrones. Ese honor pertenece actualmente al puertorriqueño Juan “Igor” González, quien tenía apenas 23 años en 1993 cuando derrotó a Ken Griffey Jr. en una ronda de desempate. Por supuesto, Acuña no será el participante más joven en el evento de este año. Ese honor lo tendrá el dominicano Vladimir Guerrero Jr., quien con 20 años será el jugador más joven de la historia en competir en un Derby.

Acuña, quien dio 26 vuelacercas el año pasado, es apenas uno de 10 jugadores en conectar al menos 20 cuadrangulares en sus primeras dos temporadas en las Mayores, siendo ambas campañas antes de los 22 años. Los otros son el puertorriqueño Carlos Correa, Bryce Harper, Giancarlo Stanton, Bob Horner, Tony Conigliaro y cuatro miembros del Salón de la Fama: El boricua Orlando “Peruchín” Cepeda, Frank Robinson, Eddie Mathews y Ted Williams. Acuña también está muy cerca de ser el 14to jugador con al menos 50 jonrones antes de cumplir 22 años.

2) Le pega a la bola duro y lejos

Acuña podría beneficiarse del tiempo adicional que se ganarán aquellos participantes que conecten dos bambinazos de al menos 440 pies en una misma ronda. Después de todo, la distancia promedio de sus cuadrangulares es 421 pies, la tercera mejor entre todos los bateadores con un mínimo de 10 jonrones este año. Y ha disparado cuatro de al menos 440 pies.

Los jonrones de Acuña han salido de su bate a una velocidad promedio de 108.2 millas por hora, la quinta más alta entre el mismo grupo de jugadores con por lo menos 10 cuadrangulares. Los únicos con una mayor velocidad de salida promedio en sus vuelacercas son Joey Gallo, Gary Sánchez, Bryce Harper y Pete Alonso.

3) Se está burlando de eso del “slump” del segundo año

Acuña tratará de llevarse el trofeo del Derby después de ser el Novato del Año de la Liga Nacional la temporada pasada. Ryan Howard es el único jugador en ganar del Festival de Jonrones siendo el vigente Novato del Año. El ex toletero de los Filis lo hizo en el 2006 en el PNC Park de Pittsburgh. Aaron Judge ganó el Derby del 2007 y ese mismo año fue nombrado Novato del Año de la Liga Americana.

4) Hay una primera vez para todo

Los Bravos han tenido su buena cuota de jonroneros a lo largo de su historia, pero Acuña intentará ser el primer jugador de Atlanta en ganar el Derby de Jonrones desde la primera edición del evento en 1985. Freddie Freeman se convirtió en el noveno jugador distinto de los Bravos en participar (incluyendo a Chipper Jones, quien fue tres veces), pero los cañoneros de Atlanta tienen de 11-0 combinados en sus intentos de ganar la competencia. Junto a Freeman y Jones, los otros jugadores de Atlanta que han probado suerte en el Derby son Dale Murphy, el dominicano-puertorriqueño Osvaldo “Ozzie” Virgil Jr., David Justice, Fred McGriff, el boricua Javy López, Gary Sheffield y Andruw Jones.

5) Acuña, te presentamos a Abreu

Una docena de jugadores venezolanos han dado al menos 30 jonrones en una temporada en las Grandes Ligas, pero uno solo ha ganado un Festival de Jonrones. Ese honor pertenece a Bob Abreu, quien montó un sensacional show en el evento celebrado en el 2005 en el Comerica Park de Detroit. Abreu bateó 24 jonrones en la primera ronda (de un total de 41 que pegó aquella noche), cifra que se mantuvo como un récord para una ronda de estos torneos hasta que introdujeron el formato con tiempo limitado en el 2015. Miguel Cabrera ha dado al menos 30 cuadrangulares en 10 ocasiones, la mayor cantidad entre los beisbolistas venezolanos, pero no ganó ninguno de las dos competencias en las que participó.

Paul Casella es reportero y editor de MLB.com