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¿Cómo surgió el nombre de “Cerveceros”? 

@AdamMcCalvy
21 de diciembre de 2020

MILWAUKEE – Tal vez no veas la placa histórica si no la estás buscando. Está en una columna en la calle N. Old World 3rd St. en eldowntown de Milwaukee, a unos pocos pasos al norte de Kilbourn Ave. EL LUGAR DE NACIMIENTO DE LA LIGA AMERICANA. Y, esencialmente, el

MILWAUKEE – Tal vez no veas la placa histórica si no la estás buscando. Está en una columna en la calle N. Old World 3rd St. en eldowntown de Milwaukee, a unos pocos pasos al norte de Kilbourn Ave.

EL LUGAR DE NACIMIENTO DE LA LIGA AMERICANA.

Y, esencialmente, el nacimiento de la versión de Grandes Ligas de los Cerveceros de Milwaukee.

El origen de ese nombre es obvio para una ciudad rica en historia de cerveza. Después de una ola de inmigrantes alemanes al área de Milwaukee a mediados de 1800, la ciudad se convirtió en la capital de Estados Unidos de la cerveza, con Pabst, Miller, Schlitz y Blatzsiendo fundados en las décadas de 1840 y 1850, convirtiéndose luego en unos gigantes cerveceros. En esos mismos años, el béisbol llegó a Milwaukee. John Gurda, el historiador más destacado de la ciudad, menciona que el primer juego de béisbol organizado en la ciudad fue en 1859, y el The Cream City Club, por el color de los ladrillos utilizados en las estructuras de la ciudad, comenzó a ganar popularidad en 1860. El primer equipo profesional de Milwaukee, los Grays, jugaron brevemente como miembros de la Liga Nacional en 1878.

El apodo de “Cerveceros” estaba ligeramente vinculado con los conjuntos de béisbol en el área casi desde el inicio. Pero según la Universidad de Wisconsin-Milwaukee online Encyclopedia of Milwaukee, la primera vez que fue utilizado ese nombre en el MilwaukeeSentinel no fue hasta 1888, cuando un club de la ciudad, dirigido por el futuro miembro del Salón de la Fama, Connie Mack, jugaba en la Liga del Oeste.

No fue hasta comienzos de 1900 que el equipo “Cerveceros de Milwaukee” fue asociado con un equipo de Grandes Ligas. Lo que nos lleva a esa placa histórica.

En 1900, los Cerveceros de Milwaukee fueron uno de ocho miembros de la Liga Americana, que fue fundada en la ciudad, en el HotelRepublican House. Dicha placa lee: En la noche del 5 de marzo de 1900, Connie Mack, Byron “Ban” Johnson y Charles Comiskey se reunieron en la habitación 185. Desafiando a la existente Liga Nacional, los Chicago White Stockings (luego Sox) de Comiskey fueron incorporados, y la liga de ocho fue completada”.

La organización no duró mucho. Luego de la temporada de 1900, la liga fue realineada y finalmente ganó el estatus de Grandes Ligas. Sin embargo, Milwaukee no ganó dicho honor. La franquicia de los Cerveceros fue movida a San Luis, en donde jugaron como los Brownspor 53 años, antes de ser movida nuevamente, esta vez a Baltimore para convertirse en Orioles.

En ese puesto surgieron otros “Cerveceros de Milwaukee” -- y este sería más duradero. El club comenzó a jugar en 1902 como un club de ligas menores en la Asociación Americana. El equipo conquistó a los jóvenes seguidores, como Bob Uecker – quien vivía a unas calles del parque --, futuro propietario del equipo, el futuro comisionado Bud Selig y el futuro propietario de los Bucks de Milwaukee y senador, Herb Kohl.

Para Selig, fue su madre, Marie, quien le inculcó el amor por el béisbol y por el equipo de los Cerveceros.

“Apenas tenía tres años cuando mi madre comenzó a llevarme a verlos”, escribió Selig en sus memorias. “Era apenas un estadio, notable por no tener asientos en los que los aficionados podían ver ambos postes de foul. Suena imposible, lo sé, pero es verdad”.

El vínculo de Selig por los Cerveceros continuó incluso cuando Milwaukee recibió un equipo de Grandes LIgas, con la llegada de los Bravos a la Liga Nacional en 1953, en el recién construido County Stadium. Selig amaba a los Bravos y quedó devastado cuando la franquicia fue movida a Atlanta, así que conformó un grupo de líderes cívicos que intentarían traer al béisbol de vuelta a Milwaukee. Fundó TEAMS, Inc. (Incentivando la llegada de todos los deportes a la ciudad) y eventualmente se reincorporó a un nombre que Selig decidió que era perfecto.

Los Cerveceros de Milwaukee Béisbol Club.

“Admitiré que esa movida no acaparó los titulares en el The Milwaukee Journal”, escribió Selig. “Éramos una compañía sin un equipo de béisbol, ni de Grandes Ligas ni de las menores. Pero para mí, fue un método para conseguirlo”.

No fue hasta el 1ro de abril de 1970, seis días antes del Día Inaugural de ese año, que la última versión de los Cerveceros de Milwaukee se hizo realidad. Un juez de bancarrota decidió que los Seattle Pilots podían ser vendidos a Selig y su grupo, y el equipo abrió en casa el 7 de abril. Los Cerveceros regresaron.

Adam McCalvy ha estado a cargo de la cobertura de los Cerveceros para MLB.com desde el 2001.