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Higuera a la cabeza de los LZ de Cerveceros

@AdamMcCalvy
4 de junio de 2020

Pocos disfrutan un buen debate como los fans de béisbol. Con eso en mente, les pedimos a nuestros reporteros que enumeraran a los cinco mejores jugadores de la historia de cada franquicia en una posición particular, según lo hecho con dicho equipo. Aquí, los cinco mejores abridores zurdos en la

Pocos disfrutan un buen debate como los fans de béisbol. Con eso en mente, les pedimos a nuestros reporteros que enumeraran a los cinco mejores jugadores de la historia de cada franquicia en una posición particular, según lo hecho con dicho equipo.

Aquí, los cinco mejores abridores zurdos en la historia de los Cerveceros, según el reportero de MLB.com, Adam McCalvy.

1. Teodoro Higuera, 1985-1994

Dato clave: 3.61 de efectividad es la mejor marca en la historia de los Cerveceros para un abridor con por los menos 500 innings.

“No existen muchos lanzadores de quienes yo podía decir, ‘Dale la bola a él cuando necesites ganar un juego’”, destacó Cecil Cooper, compañero de Higuera durante las temporadas más dominantes del mexicano con los Cerveceros. “Teddy era uno de ellos. Al igual que Mike Caldwell, uno diría, ‘Denle la bola’. Caldwell sabía cómo ganar. La diferencia fue, Higuera tenía el material y el talento suficientes hasta que las lesiones acabaron con él”.

Higuera y Caldwell son los dos mejores lanzadores zurdos en la historia de los Cerveceros en virtualmente cada categoría, y mientras que Caldwell entregó más volumen, superando a Higuera en innings lanzados y en juegos completos, el mexicano terminó con mejor promedio de efectividad (3.61 vs. 3.74), FIP (3.49 vs. 4.03), EFE ajustada (117 vs. 103), proporción de ponches (18.8% vs. 8.1%) y mantiene un amplio margen en cada versión de Victorias por Encima del Reemplazo.

En la cúspide de su carrera, antes de que las lesiones en su espalda y brazo mermaran su desempeño, Higuera fue uno de los serpentineros más dominantes del béisbol con el uniforme de los Cerveceros. Firmado proveniente de la Liga Mexicana, tuvo un año de novato para el recuerdo en Grandes Ligas en 1985, con marca de 15-8 y efectividad de 3.90 además de terminar de segundo detrás del venezolano Ozzie Guillén de los Medias Blancas en la votación para el Novato del Año de la Liga Americana. La temporada siguiente, Higuera se convirtió en apenas el tercer ganador de 20 juegos en la historia de los Cerveceros, tras culminar con récord de 20-11, 2.79 de EFE y 207 ponches para terminar de segundo en la votación al Premio Cy Young de la Liga Americana detrás de Roger Clemens (quien también fue nombrado JMV de la L.A.). En 1987, Higuera obtuvo 18 victorias más y ponchó a 240 oponentes, una marca del club que prevaleció hasta que Ben Sheets la rompió en 2004. En 1988, el WHIP de 0.999 de Higuera fue el más bajo en la Liga Americana.

“Higuera era un lanzador dominante”, dijo el ex cerrador de los Cerveceros, el también zurdo Dan Plesac. “Teddy Higuera fue uno de los lanzadores que más duro trabajaban que yo haya visto. Teddy Higuera poseía una mecánica fenomenal, pero las lesiones en su hombro de lanzar acabaron con su brazo”.

2. Mike Caldwell, 1977-1984

Dato clave: Terminó de segundo en la votación para el Premio Cy Young de la Liga Americana en 1978, el mejor lugar para un pitcher de los Cerveceros hasta que Rollie Fingers ganó dicho honor en 1981.

Caldwell, adquirido en un disparejo canje en 1977 con los Rojos a cambio de los prospectos Rick O'Keeffe y Garry Pyka, tiene la marca de todos los tiempos de los Cerveceros con 81 juegos completos y ocupa el segundo puesto en la historia del club en victorias (102), innings (1,604.2) y blanqueos (18). En 1978, tuvo foja de 22-9 y efectividad de 2.36 y estableció récords de la franquicia en una temporada en juegos ganados, promedio de efectividad, juegos completos (23) y blanqueadas (seis) para una escuadra de los Cerveceros que tuvo una mejoría de 26 triunfos en comparación con la anterior campaña y convirtió a Milwaukee en un equipo contendiente.

3. CC Sabathia, 2008

Dato clave: Recibió un voto para el primer lugar del premio Cy Young de la Liga Nacional en el 2008 pese a lanzar más de la mitad de la campaña en la Liga Americana.

Ningún otro jugador en la historia de la franquicia causó un impacto en cada partido como Sabathia, cuya sorprendente adquisición desde los Indios en julio del 2008 es no sólo uno de los mejores cambios en la historia de los Cerveceros, sino también en la historia de la fecha límite de cambios en todo el béisbol.

Tuvo foja de 11-2 con 1.65 de efectividad en 17 aperturas por Milwaukee, incluyendo siete juegos completos, tres blanqueadas y acarició un no-hitter para impulsar a los Cerveceros del 2008 a su primera postemporada en 26 años. Aunque Sabathia estuvo con Milwaukee menos de tres meses, logró encabezar el Viejo Circuito en juegos completos y compartió con Ben Sheets el liderato en blanqueadas en la Liga Nacional.

“Siempre recordaré mi tiempo en Milwaukee”, dijo Sabathia. “Espero que los aficionados se sientan de la misma manera. Fue una parte especial de mi carrera”.

4. Doug Davis, 2003-2006, 2010

Dato clave: Su segunda estadía con los Cerveceros en el 2010 fue interrumpida por una condición cardiaca.

Fue discretamente un buen lanzador por un equipo de Milwaukee que estaba en ascenso tras más de una década de decepcionantes campañas, registrando al menos 34 aperturas y más de 200 entradas en cada una de sus temporadas completas con los Cerveceros. Además, mantuvo su efectividad por debajo de 4.00 en los primeros dos de esos años.

En el 2005, Davis fijó marcas personales con 208 ponches, la tercera mejor cifra en la historia de la franquicia por debajo de Sheets (264, un récord del club, en el 2004) e Higuera (240 en 1987). Davis tuvo foja de 11-11 con promedio de carreras limpias de 3.84 en dicha campaña mientras que los Cerveceros terminaron con marca de 81-81 para conseguir su primera temporada sin marca perdedora en 13 años.

5. Scott Karl, 1995-1999

Dato clave: Fue el último en vestir el 42 en los Cerveceros antes de que Major League Baseball retirara el número en todos los equipos como homenaje a Jackie Robinson.

Registró la misma efectividad ajustada que Caldwell (103) con los Cerveceros y realizó al menos 32 aperturas en cada una de sus cuatro temporadas completas en Milwaukee. Su mejor campaña fue en 1996, cuando tuvo foja de 13-9 con promedio de carreras limpias de 4.86 y fijó marcas personales en innings (207.1) y ponches (121).

Menciones honoríficas

El puertorriqueño Juan Nieves lanzó el único juego sin hits ni carrera en la historia de los Cerveceros el 15 de abril de 1987 en Baltimore, pero las lesiones en el brazo abreviaron su carrera.

En el 2012, Randy Wolf fue una de las piezas consistentes en una de las mejores rotaciones en la historia de la franquicia, trabajando junto al derecho mexicano Yovani Gallardo, Zack Greinke y Shaun Marcum. Wolf tuvo foja de 13-10 con 3.69 de efectividad durante dicha temporada regular.

Adam McCalvy ha estado a cargo de la cobertura de los Cerveceros para MLB.com desde el 2001.