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Yadier Molina es una de las figuras de MLB más celebradas en la gira por Japón

MLB.com

TOKIO - Con nueve Guantes de Oro, dos anillos de Serie Mundial y miles de veces agachado detrás del plato, Yadier Molina ha hecho de todo en una carrera digna del Salón de la Fama. Si mantiene su plan de retirarse tras el 2020, el puertorriqueño habrá jugado 17 campañas en Grandes Ligas.

Pero quedaba algo en la lista de quehaceres del receptor de los Cardenales en el béisbol. Por varios motivos, Molina nunca había participado en equipos de estrellas de MLB que hacían tours por Japón. Por eso es que fue uno de los primeros en aceptar ser parte de la Serie de Estrellas este año. Desde que la representación de Grandes Ligas llegó al país asiático hace unos días, el boricua ha gozado el ambiente como una de las figuras más celebradas en el evento.

TOKIO - Con nueve Guantes de Oro, dos anillos de Serie Mundial y miles de veces agachado detrás del plato, Yadier Molina ha hecho de todo en una carrera digna del Salón de la Fama. Si mantiene su plan de retirarse tras el 2020, el puertorriqueño habrá jugado 17 campañas en Grandes Ligas.

Pero quedaba algo en la lista de quehaceres del receptor de los Cardenales en el béisbol. Por varios motivos, Molina nunca había participado en equipos de estrellas de MLB que hacían tours por Japón. Por eso es que fue uno de los primeros en aceptar ser parte de la Serie de Estrellas este año. Desde que la representación de Grandes Ligas llegó al país asiático hace unos días, el boricua ha gozado el ambiente como una de las figuras más celebradas en el evento.

"Para mí, es mi primera vez aquí", dijo Molina. "Nunca he podido venir a Japón. Se trata más de la experiencia y de conocer el país".

Video: MLB@YOM: 2 of runs score on an error to open scoring

Como ligamayorista joven, Molina tuvo la oportunidad de ser parte del tour, pero ya se había comprometido a jugar la temporada invernal en Puerto Rico. En el 2018, el veterano no desaprovechó la oportunidad.

"Decidí venir con mi esposa", expresó Molina. "Cuando me avisaron sobre este viaje, dije que sí de una vez".

Sin dudas, Molina es el más veterano del grupo de MLB, que también cuenta con el venezolano Ronald Acuña Jr. y el dominicano Juan José Soto, ambos de 20 años.

De 36 años, Molina es el jugador de más edad de los de Grandes Ligas en Japón y el más celebrado. Durante una rueda de prensa el miércoles con los medios japoneses, el puertorriqueño contestó preguntas sobre su "cañón" de brazo.

Atsunori Inaba, manager de las Estrellas Samurái de Japón, señaló a Molina cuando se le preguntó sobre los estelares de MLB. Y el dirigente del equipo de las Mayores, Don Mattingly, mencionó específicamente a Molina cuando habló de la calidad en su roster.

"Para mí, a nivel personal, siempre me encanta ver jugar a Yadier Molina", dijo Mattingly. "Me emociona la manera en que recibe y controla el juego". Para Molina, el 2018 ha sido un año bien movido. Después de terminar su 15ta temporada con los Cardenales, dirigió la selección sub-23 de Puerto Rico en la Copa Mundial en Colombia. Al mismo tiempo, fue nombrado ganador del Premio Roberto Clemente por su trabajo a favor de los damnificados del Huracán María en Puerto Rico.

Esta semana, puede conocer Japón y disfrutar de una cultura conocida por la belleza del país, buena comida y largas tradiciones.

Y como nueve veces convocado al Juego de Estrellas, Molina se destaca entre los tantos estelares que representan MLB.

"Cuando vienes a un país como éste, todo el mundo se respeta y respeta el juego", dijo Molina. "Te hace sentir bien cuando escuchas los comentarios (positivos). Es un honor simplemente estar aquí representando (MLB). Es un gran honor".