¿Qué se aprendió sobre los Cachorros en el 22 y qué es lo que sigue? 

19 de octubre de 2022

A medida que avanza la temporada baja para los del Lado Norte de Chicago, hay que echar un vistazo a la temporada del 2022 y lo que podría significar para los próximos meses y la campaña del 2023.

Temporada en revisión

Los Cachorros perdieron 88 juegos esta temporada, pero el club es optimista debido a la naturaleza engañosa de ese número. Durante los últimos 71 juegos de la temporada, Chicago fue uno de los nueve equipos en ganar al menos 40 juegos. Los otros ocho en ese grupo llegaron a los playoffs. Fue un final sólido que preparó el escenario para una temporada baja importante.

“Queremos absolutamente ser competitivos el próximo año”, aseguró el presidente de operaciones de béisbol de los Cachorros, Jed Hoyer. “Ahora también queremos edificar algo realmente especial para los fanáticos. Deseamos construir algo estable, algo duradero. Y esa es la lente con la que vamos a ver nuestras transacciones este invierno”.

Momento decisivo

En la octava entrada del juego del 17 de mayo en Chicago contra los Piratas, el manager David Ross envió al novato Christopher Morel al plato como bateador emergente. En el primer turno al bate de su carrera en la MLB, Morel pegó un batazo al jardín izquierdo, electrizando a la multitud del Wrigley Field.

Fue una reminiscencia de cuando Willson Contreras conectó un jonrón en su primer turno al bate seis años antes. El ascenso temprano de Morel a las Grandes Ligas fue tan inesperado como ese disparo, y fue un momento que marcó la pauta para una temporada definida por probar y evaluar a un grupo de jugadores más jóvenes.

Lo que se aprendió

Los Cachorros aprendieron que Nico Hoerner (13 outs por encima del promedio y 11 carreras defensivas salvadas) tiene lo que se necesita para ser un campocorto de élite en las Grandes Ligas.

El zurdo Justin Steele (3.18 de efectividad en 24 aperturas en total y 2.05 de efectividad en sus últimas 14 salidas) se ganó un lugar en la fotografía de la rotación, mientras que Keegan Thompson demostró que puede ser un arma como abridor o relevista. El zurdo novato Brandon Hughes emergió como un brazo de relevo en la última entrada, mientras que el novato Hayden Wesneski se colocó firmemente en el radar de la rotación del 2023. Esas fueron algunas de las revelaciones en el 2022.

Mejor desarrollo

La última reconstrucción de los Cachorros se basó en prospectos de jugadores de posición de élite. La mayoría de los lanzadores de los equipos de playoffs del 2015-20 se consiguieron mediante intercambios o agencia libre. Esta vez, parece que Chicago tiene una base sólida de profundidad de lanzadores que se abre camino a través del sistema de granjas. Los Cachorros renovaron su infraestructura de lanzadores después de la temporada del 2019, y los cambios han comenzado a dar frutos tanto en las Ligas Menores como en las Mayores. Una combinación de veteranos, proyectos de recuperación y brazos más jóvenes combinados para una efectividad de 3.28 desde el 17 de julio hasta el final de la temporada. Solo los Dodgers, Astros y Guardianes fueron mejores en ese lapso.

Área de mejora

Dos aspectos de la ofensiva de los Cachorros que el equipo espera abordar son la producción de poder y el corrido de bases. Los del Lado Norte de Chicago ocuparon el puesto 18 en la MLB en poder aislado (.148) y el 19 en porcentaje de slugging (.387) este año. La adquisición a mitad de temporada de Franmil Reyes tenía como objetivo ayudar a esa área, pero tuvo un año bajo. También podría haber un repunte natural de Seiya Suzuki, quien ahora ha experimentado una temporada completa en la MLB.

En las bases, los Cachorros tuvieron menos 1.8 carreras en corrido de bases (17) y 68 outs (29) esta temporada.

En ascenso

El prospecto Matt Mervis (No. 21 en la lista de los 30 mejores Cachorros de Pipeline) tuvo el tipo de temporada en las Menores que hace que sea justo preguntarse si podría llegar al puesto de primera base para los Cachorros la próxima primavera. Mervis, de 24 años de edad, lideró las ligas menores con 119 carreras impulsadas, terminando con un corte de .309/.379/.605, 36 jonrones y 40 dobles mientras ascendía de High-A a Triple-A. Actualmente juega en la Liga de Otoño de Arizona. Los Cachorros tenían un wRC+ de 86 en la primera base en el 2022, creando una oportunidad potencial para que Mervis reclame pronto ese lugar.

MVP del equipo

Ian Happ cumplió la temporada más completa de su carrera y se ganó un viaje a su primer Juego de Estrellas en el camino. El ambidiestro Happ bateó .271/.342/.440 con 17 jonrones, 42 dobles y 72 carreras impulsadas, mientras registró divisiones relativamente uniformes contra los derechos (.779 OPS) y los zurdos (.788). Happ anotó 13 carreras defensivas salvadas en el jardín izquierdo, después de tener cinco DRS a la izquierda en las cinco temporadas anteriores combinadas. Happ, de 28 años, también comenzó a adoptar un rol más de liderazgo tras bastidores.