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Julio Franco y Roger Clemens: los veteranos

Un día como hoy, en el 2007, sucedió un acontecimiento singular dentro del béisbol de las Mayores.

En el viejo Yankee Stadium se llevaba a cabo la "Subway Series", el histórico enfrentamiento entre los dos equipos de la Gran Manzana: los Mets y los Yankees. Por los del Bronx lanzaba Roger Clemens, quien en aquel entonces tenía 44 años, en la que fuera la última temporada de las 24 que disputó al máximo nivel. Por los de Queens, se preparaba a batear el dominicano Julio Franco, un "joven" de 48 años, quien hacía solamente un par de meses se había convertido en el jugador de mayor edad en conectar un cuadrangular en la Gran Carpa, nada menos que al gran Randy Johnson.

Video: NYM@ARI: Franco goes to the opposite field for homer  

Pues bien. Esa noche, hace ya 11 años, Franco y Clemens se convirtieron en la dupla de bateador-lanzador de mayor edad en enfrentarse en un estadio ligamayorista. Sus edades combinadas sumaban 93 años y 246 días. Así, rompían el singular récord que en ese entonces pertenecía al desafío entre Rube Walberg y Nick Altrock, el 1ro de octubre de 1933. 

Como dato curioso, debemos aportar, que de los siete imparables que conectaron los Mets esa noche neoyorkina, seis salieron de bates latinos: tres para el dominicano José Reyes (3-3, HR, 2 impulsadas), dos más su compatriota Carlos Gómez (3-2, 1 anotada) y uno para el boricua Carlos Beltrán (4-1). De la misma manera, desde la loma metropolitana los latinos también tuvieron protagonismo, pues la victoria se la apuntó el nacido en Culiacán, México, Oliver Pérez, tras 7.1 entradas inmaculadas de actuación, mientras el boricua Pedro Feliciano aportaba un tercio de entrada en blanco, que junto al otro tercio de Joe Smith y los tres outs conseguidos por Billy Wagner en el noveno episodio, les aseguraba el dulce sabor a los de Queens.  

TBT💯#7

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Cuando Julio Franco y Roger Clemens se enfrentaron por primera vez en las Mayores, el 15 de mayo de 1984, Beltrán tenía 7 años, "La Melaza" Reyes tenía 1 año y 4 días de nacido y los padres de Carlos Gómez, quizás no se imaginaban que iban a tener un hijo pelotero, pues Carlos nació en diciembre del año siguiente.