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Un día como hoy, Juan Marichal hizo historia

Un día como hoy, en 1963, un joven de 26 años, nacido en Laguna Verde, República Dominicana, puso su nombre en los libros de las Grandes Ligas de Béisbol, al convertirse en el primer latinoamericano en lanzar un juego sin hits ni carreras en la historia de la Gran Carpa. ¿Su nombre?: Juan Antonio Marichal. 

La hazaña la logró mientras vestía los colores de los Gigantes de San Francisco, y ante los entonces Houston Colt 45´s (ahora los Astros). Fue una victoria de 1-0 para los de la bahía en su cuartel general del Candlestick Park, ante una concurrencia de más de 18,000 fanáticos enardecidos. Aquella tarde californiana, el "Dominican Dandy" se adjudicó la décima victoria de las 25 que acumularía aquella campaña, líder absoluto del torneo.

Video: Hall of Fame Biography: Juan Marichal

Los Gigantes no eran partícipes de un "No-Hitter" desde que, el 8 de mayo de 1929, el zurdo Carl Hubber lanzó el juego número 100 con estas características de la historia, ante los Piratas de Pittsburgh y mientras vestía los colores de los Gigantes de Nueva York, ciudad donde, en aquel entonces, estaba enclavada la franquicia. 

Marichal fue el primero de muchos latinos que luego lograron homologar su hazaña*. Aquel día fue solamente el comienzo de una excelente carrera sobre la loma que le permitió, 20 años más tarde, en 1983, entrar al Salón de los Inmortales del béisbol, en Cooperstown.  

*Vale recordar que sólo en la actual década, un total de ocho latinoamericanos han sido protagonistas en la gesta de dejar sin hits ni carreras al rival: Ubaldo Jiménez (Dominicano, 2010); Francisco Liriano (Dominicano, 2011); Ervin Santana (Dominicano, 2011); Johan Santana (Venezolano, 2012); Félix Hernández (Venezolano, 2012); Henderson Álvarez (Venezolano, 2013); Edinson Vólquez (Dominicano, 2017); Yimi García -Combinado con otros 3 lanzadores (Dominicano, 2018).