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Cinco preguntas para los D-backs en la temporada baja

@SteveGilbertMLB
29 de septiembre de 2019

PHOENIX -- La temporada regular llegó a su fin el domingo, pero eso no significa que la oficina de los D-backs ya esté de vacaciones. La temporada baja será de mucho trabajo para los D-backs, quienes, como todos los clubes, tienen que tomar decisiones. A continuación, presentamos cinco de las

PHOENIX -- La temporada regular llegó a su fin el domingo, pero eso no significa que la oficina de los D-backs ya esté de vacaciones.

La temporada baja será de mucho trabajo para los D-backs, quienes, como todos los clubes, tienen que tomar decisiones. A continuación, presentamos cinco de las principales preguntas que deberán responder en los próximos meses:

1. ¿Dónde jugará Ketel Marte?

Los D-backs adquirieron a Marte siendo campocorto de los Marineros antes de la temporada 2017, y le pidieron que jugara la segunda base en 2018. Luego, el invierno pasado, cuando el jardinero central A.J. Pollock se fue del equipo mediante la agencia libre, los D-back decidieron trasladar a Marte a esa posición, a pesar de que nunca la había jugado en Grandes Ligas.

Los resultados fueron mejores de lo que se podría haber imaginado. Cambiar entre el centro y la segunda no fue un obstáculo para el juego de Marte en el plato, y su defensa en el centro estaba muy por encima del promedio.

Sin embargo, la cantidad de partidos que jugó, y la nueva superficie de césped sintético del equipo, provocó una inflamación en la espalda de Marte, por lo que en septiembre la temporada para él llegó a su fin.

El equipo determinará la mejor manera de mantenerlo saludable en 2020. Queda por ver si eso significa un regreso al cuadro o simplemente jugar menos partidos. Sin embargo, es una decisión importante, porque si los D-back deciden trasladar a Marte a la segunda, entonces deberán encontrar a un jardinero central.

2. ¿Quién va a jugar en el jardín derecho?

Los D-backs han contado con Steven Souza Jr. para ser su jardinero derecho titular en las últimas dos primaveras, pero sólo para que las lesiones le hayan costado la mayor parte de 2018 y todo 2019.

Souza es elegible para el arbitraje una vez más, y será interesante ver si el club decide traerlo de regreso en 2020 o si decide ir en una dirección diferente.

Adam Jones jugó la mayor parte de la temporada en 2019, pero no está claro si los D-backs quieren traer de vuelta al agente libre. Parecería que, si decidieran volver a firmarlo, tendría una actividad más limitada.

Los D-backs también podrían buscar reforzar la posición a través de la agencia libre o de un intercambio.

3. ¿Pueden darle una extensión a Nick Ahmed?

Ahmed ganó el Guante de Oro de la Liga Nacional en el campocorto en 2018, y es el mejor candidato para repetir en 2019 mientras continúa mejorando en el plato.

Probablemente es aún más importante el liderazgo que Ahmed ejerce tanto dentro como fuera del campo. Está en todo lo que los D-backs hacen defensivamente en el campo y es un líder, y un ejemplo por la forma en que juega casi todos los partidos.

Por ejemplo, después de la competencia de 19 entradas contra los Cardenales en la última semana de la temporada, los D-backs tuvieron un juego temprano al día siguiente. A pesar de jugar cada entrada la noche anterior, estaba en la alineación titular a la mañana siguiente, aun cuando Arizona ya había sido eliminado de la contienda de postemporada.

Ahmed es elegible para el arbitraje nuevamente esta temporada baja y está programado para ser un agente libre en 2021. No sería una sorpresa ver a los D-backs buscando una extensión de contrato para él esta temporada baja, pero es probable que Ahmed no se conforme con menos de lo que vale.

4. ¿Qué harán con Robbie Ray?

La última temporada baja los D-backs decidieron intercambiar a Paul Goldschmidt, a quien le quedaba un año de contrato antes de convertirse en agente libre, a los Cardenales con la creencia de que no podrían volver a firmarlo. A cambio, el equipo consiguió jugadores listos para las Grandes Ligas como el diestro Luke Weaver y el receptor Carson Kelly, junto con el prometedor jugador de cuadro de la Liga Menor Andy Young.

Con Ray listo para convertirse en agente libre después de la próxima temporada, ¿podrían los D-backs intentar hacer lo mismo con él? El equipo contempló ofertas para el zurdo, pero se dijo que el precio por lo que pedían a cambio era muy alto.

Los D-backs tendrán que decidir si tiene sentido cambiar al as antes de una temporada en la que competir por un lugar en los playoffs es el objetivo.

5. ¿Qué le sucede a Jake Lamb?

Uno de los temas en los entrenamientos de primavera fue la transición de Lamb de la tercera a la primera base.

Su temporada 2018 se vio obstaculizada por una lesión en el hombro que le afectó durante todo el año, lo que hizo que nunca se sintiera realmente cómodo en el plato.

Este año, una lesión en un cuádriceps que sufrió el 3 de abril lo mantuvo fuera hasta el 26 de junio. Hacia el final de la temporada, Lamb comenzó a verse mucho mejor en el plato, pero es elegible para el arbitraje este año, y estará listo para la agencia libre después de la próxima temporada. Con Walker de regreso en la primera y Eduardo Escobar en la tercera base, es una incógnita si los D-backs le ofrecerán un contrato a Lamb.

Si no lo hacen, Escobar podría jugar la tercera y Josh Rojas o Young podrían hacerlo en la segunda, si Marte no se mueve del jardín central.

Steve Gilbert has covered the D-backs for MLB.com since 2001. Follow him on Twitter @SteveGilbertMLB.