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Los D-backs contribuyen a la causa de los veteranos militares en el Clásico de Golf de Celebridades

Arizona Diamondbacks

Los Arizona Diamondbacks arrancaron el fin de semana del Día de los Veteranos con estilo este viernes al ser los anfitriones de la octava edición anual del Clásico de Golf de Celebridades, presentado por Sanderson Ford, con el objetivo de recaudar fondos para veteranos y personal militar activo. El torneo contó con la presencia de D-backs del pasado y presente como Miguel Montero, Jay Bell, Augie Ojeda, Russ Ortiz y Omar Daal, coaches como Mike Butcher, Dave McKay y Tony Perezchica, y ejecutivos y periodistas de los D-backs que le rindieron tributo a las tropas.

"Este evento es el que reúne a la mayor cantidad de jugadores actuales y del pasado a la misma vez", dijo Derrick Hall, Presidente y CEO de los D-backs, en el Whirlwind Golf Club ubicado en Chandler, Ariz. "Para mí, cada vez que uno hace algo que beneficia a los veteranos y miembros activos de las fuerzas militares, eso inspira a todos a formar parte de ello.

Los Arizona Diamondbacks arrancaron el fin de semana del Día de los Veteranos con estilo este viernes al ser los anfitriones de la octava edición anual del Clásico de Golf de Celebridades, presentado por Sanderson Ford, con el objetivo de recaudar fondos para veteranos y personal militar activo. El torneo contó con la presencia de D-backs del pasado y presente como Miguel Montero, Jay Bell, Augie Ojeda, Russ Ortiz y Omar Daal, coaches como Mike Butcher, Dave McKay y Tony Perezchica, y ejecutivos y periodistas de los D-backs que le rindieron tributo a las tropas.

"Este evento es el que reúne a la mayor cantidad de jugadores actuales y del pasado a la misma vez", dijo Derrick Hall, Presidente y CEO de los D-backs, en el Whirlwind Golf Club ubicado en Chandler, Ariz. "Para mí, cada vez que uno hace algo que beneficia a los veteranos y miembros activos de las fuerzas militares, eso inspira a todos a formar parte de ello.

"Me gusta ver a todos unir sus fuerzas tanto antes como después del torneo. Las celebraciones, las reuniones, la fiesta posterior…Este es un torneo sumamente exitoso que sigue creciendo y que ha forjado una experiencia extremadamente gratificante al ver como todo el dinero que recaudamos ayuda a esas familias que se han sacrificado por nuestra libertad".

La Fundación de los Arizona Diamondbacks ha donado más de $865,000 a organizaciones militares locales desde el 2011. Este año se recaudaron $230,000 a beneficio de caridades militares, elevando esa cifra sobre $1 millón en menos de una década.

"Todo eso es parte de los $6-7 millones que donamos cada año. Esta es una gran manera de poner las cosas en marcha beneficiando directamente a los hombres y mujeres que sirven a nuestro país", expresó Hall.

Un ídolo legendario de los D-backs como Luis González también se deshizo en elogios para los esfuerzos caritativos del equipo en la comunidad.

"Este evento es espectacular. El Día de los Veteranos está a la vuelta de la esquina, y esta es una gran oportunidad para que nosotros podamos recaudar dinero para ellos y que también podamos honrarlos".

Ashley Thornton Schafer, esposa Gold Star y de Folds of Honor, emocionó a todos con su discurso inaugural antes de recibir uno de los dos cheques por $25,000 para Folds of Honor y la Misión de Asistencia para Militares (Military Assistance Mission).

Otro de los honrados durante la ceremonia fue el recientemente fallecido John McCain, Senador de Arizona. El veterano de la Guerra de Vietnam y ferviente fanático de los D-backs fue representado y recordado en el torneo por su hijo Andy.

"Eso hizo que la ocasión sea todavía más especial", opinó González. "Jugué en el mismo cuarteto que (Andy) hoy y tuve la oportunidad de ser uno de los que portó el féretro en el funeral (de su padre). John era un gran hombre que dejó una gran marca indeleble en la historia de los Estados Unidos. Que él sea de Arizona es un verdadero honor. Su reconocimiento significó mucho para nosotros".

Los esfuerzos de recaudación no hubiesen sido tan fructíferos sin la ayuda de auspiciantes como Sanderson Ford, un aliado de los D-backs en sus esfuerzos por reconocer a los veteranos.

"Esta es una oportunidad fantástica para devolverle el cariño a los veteranos", dijo Tom Collins, Manager General de Ventas de Sanderson Ford. "Simplemente estoy tan orgulloso de verme asociado con esta causa".

La ceremonia le dio lugar a la hora de jugar y todos los participantes se divirtieron a lo grande tras ser separados en cuartetos, desde golfistas casuales como el relevista de los D-backs Brad Boxberger hasta otros como el abridor Taijuan Walker y sus aspiraciones de ganar el torneo.

"Cuento con familiares y amigos en el ejército, así que siempre es bueno dar una mano", dijo Walker, quien dijo presente en este evento por primera vez.

TODOS PARA UNO, Y DIVERSIÓN PARA TODOS

La Caja de Premios de Budweiser incluyó bicicletas, bolsas de viaje de golf, refrigeradores último modelo, memorabilia autografiada y concursos individuales como "Tiro Más Lejano Masculino", el cual recompensó a su ganador con una camiseta personalizada de los D-backs además de entradas para un juego de los D-backs que este eligiera en el 2019.

"Me encanta jugar al golf, especialmente si es con amigos como hoy", opinó el mexicano Rodrigo López, ex lanzador y actual comentarista en español de los juegos de los D-backs por Univisión Deportes Radio.

"Los Diamondbacks siempre se han visto involucrados en la comunidad, y siempre me llena de orgullo participar en eventos que honran a gente como nuestros veteranos. Es una satisfacción cooperar con esta causa por medio del deporte. Siempre es interesante conocer un poco de su historia y darnos cuenta de donde estamos parados".

Miguel Montero, ex cátcher venezolano de los D-backs, le hizo eco a esas declaraciones.

"Ellos hacen mucho por este país. Tenemos que agradecerles todos los días sus esfuerzos por mantener nuestra libertad con todo lo que esté a nuestro alcance".

Eso si, Miguel aclaró que no es tan bueno como Rodrigo, un ávido golfista. En otras palabras, el Montero beisbolista no es el mismo que el golfista.

"Ni parecido, ¡el golfista es malo!", dijo Montero soltando una carcajada.

La fiesta posterior al torneo le puso el moño a una tarde espectacular bajo el sol.

"Es mi segunda vez en este evento, vine el año pasado. Lo importante es la causa y el orgullo, la calidez de la gente y todos los peloteros que participan por esta buena causa", opinó Tony Perezchica, coach de tercera base de los D-backs.

Además, tal y como dice Derrick Hall, este evento también contribuyó a poner la vista del equipo en todo lo que está por venir.

"Ésta es una oportunidad para dar vuelta la página y comenzar a concentrarnos en lo que nos depara en el 2019. Ahora se vienen los Premios MVP, y antes de que te des cuenta ya estaremos en el entrenamiento primaveral".