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El Sitio Oficial de Los Marineros de Seattle
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Yusei Kikuchi entusiasmado por unirse a los Marineros

(Elaine Thompson/AP)
3 de enero de 2019

Los Marineros presentaron al japonés Yusei Kikuchi el jueves durante una rueda de prensa en el T-Mobile Park.El zurdo de 27 años de edad será una pieza crucial en la etapa de reconstrucción de Seattle como nuevo miembro de la rotación abridora a partir de este 2019. Kikuchi tuvo marca

Los Marineros presentaron al japonés Yusei Kikuchi el jueves durante una rueda de prensa en el T-Mobile Park.
El zurdo de 27 años de edad será una pieza crucial en la etapa de reconstrucción de Seattle como nuevo miembro de la rotación abridora a partir de este 2019. Kikuchi tuvo marca de 14-4 y 3.08 de efectividad junto a 153 ponches por los Leones del Seibu en la Liga de Béisbol Profesional de Japón, y registró récord de 69-45 con efectividad de 2.69 en poco más de siete temporadas en el país asiático.
"Estoy muy feliz de estar aquí. Este es un día bien especial para mi familia y para mí", declaró Kikuchi, con el jersey número 18 de los Marineros colgando detrás de él. "Jugar en las Mayores ha sido un sueño para mí desde que tenía 15 años. Gracias, Leones del Seibu, por dejarme ir y cumplir mi sueño".
Los Marineros hicieron oficial la firma de la estrella japonesa por cuatro temporadas el miércoles, justo antes de la fecha límite para llegar a un acuerdo bajo el nuevo sistema de posteo internacional. Los Leones postearon a Kikuchi en diciembre, convirtiéndolo inmediatamente en uno de los abridores más interesantes de la agencia libre este invierno.
Seattle no reveló el valor del contrato, pero una fuente le dijo a Greg Johns de MLB.com que Kikuchi recibirá US$43 millones por los primeros tres años, con una opción del jugador por US$13 millones para el 2022. Pero el contrato también cuenta con una estructura única, en la que los Marineros pueden convertir la opción de Kikuchi por un año en una extensión de cuatro temporadas y US$66 millones que alargaría el pacto a siete años y un valor total de US$109 millones.
"Hoy tenemos la oportunidad de agregar a uno de los mejores lanzadores que hay en el mundo", opinó el gerente general de los Marineros, Jerry Dipoto, el jueves. "Un pitcher que viene de tener bastante éxito en su natal Japón, en el escenario internacional. Estamos bien emocionados de traerlo aquí al T-Mobile Park en Seattle, donde creemos que encaja de manera natural".
Kikuchi se convertirá en el noveno pelotero japonés en vestir la franela de Seattle después de Ichiro Suzuki, Hisashi Iwakuma, Kenji Johjima, Kazuhiro Sasaki, Shigetoshi Hasegawa, Norichika Aoki, Munenori Kawasaki y Mac Suzuki.
El lanzador nipón reforzará una rotación abridora que estaría compuesta por Marco Gonzales, el venezolano Félix Hernández, Mike Leake y Wade LeBlanc, además del joven Justus Sheffield, obtenido en un canje con los Yankees por James Paxton.