¿Lindor, el mejor SS de su división? Veamos

8 de febrero de 2021

Cuando de pergaminos se trata, el puertorriqueño Francisco Lindor es claramente el torpedero más condecorado en la División Este de la Liga Nacional, con cuatro convocaciones al Juego de Estrellas, dos Bates de Plata, dos Guantes de Oro y un Guante de Platino en su colección personal.

¿Pero es la nueva superestrella de los Mets el mejor campocorto de la división? La lucha es más cerrada de lo que podría pensarse.

El paracorto de los Nacionales, Trea Turner, no ha ido al Juego de Estrellas ni ha ganado un premio importante, pero es un serio candidato para disputarle a Lindor el título de mejor shortstop de su división.

Turner, quien estará bajo control salarial de su equipo por dos años más, viene de una temporada del 2020 en la que encabezó las Mayores con 78 hits y tuvo una línea ofensiva de .335/.394/.588 (157 de OPS+) con 12 jonrones y 12 bases robadas en 59 partidos.

Desde el inicio del 2019, el joven de 27 años es sexto entre los campocortos de Grandes Liga en WAR de FanGrapshs, virtualmente empatado con Lindor.

fWAR, 2019-20

Turner: 6.3

Lindor: 6.2

ZiPS y Steamer, dos prominentes sistemas de proyecciones, ven a los dos cabeza a cabeza otra vez en el 2021.

Proyección de WAR para el 2021, ZiPS

Lindor 5.1

Turner 4.7

Proyección de WAR para el 2021, Steamer

Lindor 4.6

Turner 4.0

A continuación, un vistazo más profundo a las razones por las que Turner podría retar seriamente a Lindor por el título de mejor torpedero del Este de la Nacional en el 2021.

Turner sigue mejorando en el plato

La campaña de novato de Turner en 2016 fue fantástica pese a durar sólo 73 juegos, pues bateó .342/.370/.567 (OPS+ de 142) en 324 visitas al plato. Sin embargo, fue un bateador promedio los siguientes dos años, con un OPS+ de 100 en ese lapso.

En el 2019, Turner se perdió 39 partidos al fracturarse el dedo índice de la mano derecha cuando fue golpeado por un pitcheo mientras intentaba un toque de bola a principios de abril, pero dejó ver señales de mejoría, elevado su tasa de batazos duros a 42% (38% entre 2015 y 2018) y produciendo un OPS+ de 116.

Dio pasos todavía más grandes en el 2020, con una tasa de macetazos (pelotas bateadas con la combinación óptima de velocidad y ángulo de despegue, resultando típicamente en extrabases) de 9.5% (6.1% entre 2015 y 2019).

Turner también vio disminuir su tasa de ponches del 2019 al 2020 (6%), empatando por la sexta caída más grande entre los jugadores que optaron al título de bate.

¿Las dos razones más importantes de esa mejoría? Se convirtió en un mejor bateador con dos strikes, bajando su tasa de swings fallados a 14% en esa situación tras tener marca de 21.1% en sus primeros cinco años. Sólo David Fletcher de los Angelinos conectó más hits con dos strikes que los 35 de Turner.

Turner terminó la temporada con el mejor xwOBA (una métrica que utiliza la calidad del contacto que hace un bateador, más los números reales de ponches y bases por bolas) de su carrera con .372, ubicándose en el percentil 91 entre los ligamayoristas. Su xwOBA fue el tercer mejor entre los campocortos.

Mejor xwOBA entre shortstops, 2020

   Corey Seager: .410

   Fernando Tatis Jr.: 404

   Trea Turner: .372

   José Iglesias: .370

   Tim Anderson: .347

Lindor se ubicó noveno en ese ranking con wxOBA de .333. Turner también fue mejor que él en la campaña anterior, .344 vs. .336.

La velocidad de Turner es de élite

Lindor es un buen corredor, pero no es una gacela. Su velocidad en sprint, de 27.4 pies por segundo, estuvo mucho más cerca del promedio de las Grandes Ligas (27.0) que de la marca de Turner (30.0), la cuarta mejor entre los jugadores con al menos 10 carreras competitivas.

La velocidad en sprint de Turner ha estado en el percentil 99 o 100 cada año de su carrera. El torpedero de los Nacionales encabezó las Mayores en “Bolts” (por Usain Bolt, cualquier carrera a 30 pies por segundo o más) en cada una de las últimas tres temporadas.

Turner se ha robado 171 bases en 205 intentos desde que llegó a la Gran Carpa, la sexta mejor tasa de éxito (83.4%) entre los jugadores con al menos 200 intentos de robo desde 1951. Además, tiene 90 hits dentro del cuadro desde el 2016, quinto en Grandes Ligas en ese lapso.

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¿Y la defensa?

La defensa es un área donde Lindor ha podido separarse de Turner a lo largo de los años.

Desde que Turner se convirtió en torpedero a tiempo completo en el 2017, está empatado en el puesto 136 de FanGraphs en carreras fildeando sobre el promedio. Lindor tiene DRS de +33 y Turner -5 desde 2017.

Pero Outs Sobre el Promedio, una métrica de Statcast, ve la defensa de Turner de forma más positiva.

Lindor todavía lo supera, con OAA de +36 desde el 2017, pero Turner tiene +9 en ese lapso, empatado en el puesto 11 entre los torpederos de MLB.

Nadie puede negar las habilidades de Lindor con el guante. Es probablemente el mejor defensor en cualquier posición en la división. ¿Pero el mejor campocorto del Este de la Nacional? Puede que no sea fácil quitarle ese puesto a Turner en el 2021.