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¿Qué tan preparados están los Nacionales ahora?

@jessicacamerato
18 de marzo de 2020

WEST PALM BEACH, Florida – Los entrenamientos primaverales fueron suspendidos, pero aun así los Nacionales pudieron contar con un mes para formar una idea más clara de cómo lucirían de cara a la temporada 2020. Y aunque el inicio de la campaña regular fue postergado, examinemos tres conclusiones de los

WEST PALM BEACH, Florida – Los entrenamientos primaverales fueron suspendidos, pero aun así los Nacionales pudieron contar con un mes para formar una idea más clara de cómo lucirían de cara a la temporada 2020. Y aunque el inicio de la campaña regular fue postergado, examinemos tres conclusiones de los campeones reinantes en el tiempo que estuvieron en West Palm Beach.

El enfoque para defender el título de la SM
Cuando los campos de entrenamiento abrieron sus puertas, una de las mayores interrogantes era la siguiente: ¿De qué forma podrán repetir los Nacionales? Ningún club ha podido ganar títulos consecutivos desde el 2000, y la lista previa a ese año es bien corta. De todos los equipos, solamente los Yankees de 1998-2000 (tres al hilo), 1977-1978, 1961-1962, 1949-1953 (cinco al hilo), 1936-1939 (cuatro al hilo) y 1927-1928, Azulejos (1992-1993), Rojos (1975-1976), Atléticos (1972-1974, 1929-1930, 1910-1911), Gigantes (1921-1922), Medias Rojas (1915-1916) y Cachorros (1907-1908) han ganado Series Mundiales consecutivas.

Para competir por otra corona, los Nacionales adoptaron la mentalidad “competir, no repetir”. Los capitalinos jugaron con la etiqueta de equipo no favorito y aguafiestas el año pasado, pero esta vez sí serán el equipo a vencer como campeones reinantes. Los Nacionales llegaron a los entrenamientos primaverales con la gloria de haber ganado el Clásico de Otoño en el espejo retrovisor. Claro, van a disfrutar al máximo la gloria de la ceremonia de entrega de trofeo y anillos – incluso llevaron a cabo un segundo desfile de campeones en West Palm Beach – pero al mismo tiempo, están conscientes de que ser complacientes y depender de logros del pasado no los ayudará a conseguir esa victoria una vez más.

¿Quién se perfila como el 26to jugador en el roster?
Si de llenar la vacante del 26to jugador en el roster se refiere, los Nacionales tienen opciones. Si desean agregarle profundidad a la banca, el dominicano Emilio Bonifacio y Andrew Stevenson hicieron los méritos durante la primavera.

Bonifacio pareció jugar casi todas las posiciones del cuadro interior y los jardines. El dominicano de 34 años puede ocupar cualquier lugar en el lineup en el momento en que se le requiera. Ése es uno de los motivos por los que casi nunca se le vio sentado en su casillero en el clubhouse – pasó sus mañanas practicando ejercicios en el cuadro interior y los jardines. Y su presencia veterana pareció ser de gran ayuda para los jugadores jóvenes del club. Bonifacio, quien puede batear desde ambos lados del plato, registró una línea ofensiva de .333/.333/.500 con una base robada durante la primavera.

Si los Nacionales deciden contar con un quinto jardinero, Stevenson le daría a Washington una opción como bateador zurdo desde la banca. Stevenson, de 25 años de edad, ha visto acción en 124 compromisos por los Nacionales en las últimas tres campañas, por lo que están conscientes de su desarrollo y han estado observando su potencial muy de cerca. Durante esta primavera, Stevenson tuvo números ofensivos de .276/.400/.310.

Kieboom se adapta a la antesala
Carter Kieboom comenzó a adaptarse a la acción de juegos en vivo en la tercera base durante los entrenamientos primaverales. El mejor prospecto de los Nacionales, según MLB Pipeline, sólo disputó 11 juegos en la Gran Carpa el año pasado, todos como campocorto. Kieboom, de 22 años de edad, remarcó la diferencia de cubrir la esquina caliente en un partido en comparación con los ejercicios de fildeo en el terreno y rutinas de entrenamiento. Una curva de aprendizaje era de esperarse.

“Existe el juego, y luego existe la práctica. … Son juicios diferentes. Es la velocidad del juego”, manifestó Kieboom.

Kieboom entrenó junto al infielder venezolano Asdrúbal Cabrera, quien adoptó el papel de mentor por su veteranía. Si los Nacionales llegan a sentir que Kieboom aún está muy verde para cubrir la antesala de manera regular, Cabrera puede ocupar ese puesto. El piloto del equipo, el puertorriqueño Dave Martínez, también alineó a Kieboom junto al torpedero Trea Turner en encuentros de pretemporada para establecer química y comunicación en el cuadro interior.

“Estuvo trabajando incansablemente [con el coach de la banca Tim Bogar] y [el coach de la tercera base Chip Hale] hasta el punto de que tuve que intervenir y decir, ‘Hey, ¿podrían darle un poco de descanso y dejar que se concentre solamente en el juego?’”, reveló Martínez acerca de Kieboom el 7 de marzo. “Pero el muchacho ha mejorado bastante”.

Jessica Camerato es reportera y editora de MLB.com con base en Washington, DC.