Soto sigue arrasando… y aprendiendo

6 de mayo de 2022

DENVER – El monstruoso jonrón que dio en el Coors Field fue un indicio del poder ofensivo de Juan José Soto, de 23 años. Ser atrapado en la tercera base mientras representaba la carrera del empate también es un recordatorio de que el dominicano aún aprende algunas cosas en ésta, su quinta temporada en Grandes Ligas.

El cuadrangular de Soto el jueves fue de 411 pies, según Statcast. Fue su sexto bambinazo de la campaña y su quinto de por vida en el Coors Field, donde dio un batazo de 520 pies el año pasado en el Festival de Jonrones T-Mobile.

“Es un estadio grande y las bolas vuelan”, dijo Soto, quien concluyó la serie de los Nacionales contra los Rockies en Denver bateando de 12-4 con dos jonrones, dos empujadas, un doble, dos bases por bolas y tres ponches.

“Por eso siempre ves cinco turnos por día, en vez de dos o tres”, comentó Soto acerca del ambiente en Colorado. “Para mí, simplemente estoy tratando de mantener la confianza y asegurarme de tirarle a los strikes”.

El miércoles, Soto tuvo dos hits y dos bases por bolas, la 17ma ocasión en que tiene al menos dos imparables y dos boletos antes de cumplir los 24. Eso lo coloca en una compañía élite (por lo menos desde 1901) junto a Ted Williams (30), Mickey Mantle (22), Mel Ott (18) y Buddy Lewis (17).

Sea conectando un hit o negociando un pasaporte (líder en Grandes Ligas en ese último departamento el año pasado), Soto puede hacer lucir fácil el arte de embasarse. Otro paso en su carrera será aprender a maximizar cada oportunidad en circulación.

Tras recibir una base por bolas y avanzar a la tercera almohadilla en la quinta entrada tras un doble de Josh Bell, Soto fue sorprendido en la antesala por el receptor de Colorado, Dom Núñez.

“Le quité la vista al tercera base y él aprovechó eso”, explicó Soto. “Para mí, siempre trato de mantener al tercera base de vista y también el pitcher. Pero con ese pitcheo, no sé qué pasó. Miré hacia el plato y ellos hicieron una gran jugada, un gran tiro.

“Uno nunca deja de aprender”, continuó Soto. “He visto a jugadores con 20 años en la liga y aún están aprendiendo algunas cosas pequeñas. Entonces, para mí es otra cosa que he aprendido en mis cuatro años en Grandes Ligas. Voy a ponerla en práctica y la voy a recordar todo el tiempo”.