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Astros y Yankees listos para el duelo de vida o muerte en la SCLA

MLB.com

HOUSTON -- Los Astros y los Yankees están listos para enfrentarse en un último duelo de vida o muerte por el título de la Liga Americana el sábado en el Minute Maid Park de Houston.

El Juego 7 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana presentado por Camping World, destaca un enfrentamiento entre un par de veteranos: el zurdo CC Sabathia tendrá la bola por los Yankees, mientras que los Astros acudieron al diestro Charlie Morton luego de obligar un decisivo encuentro tras ganar por 7-1 el Juego 6 el viernes por la noche.

HOUSTON -- Los Astros y los Yankees están listos para enfrentarse en un último duelo de vida o muerte por el título de la Liga Americana el sábado en el Minute Maid Park de Houston.

El Juego 7 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana presentado por Camping World, destaca un enfrentamiento entre un par de veteranos: el zurdo CC Sabathia tendrá la bola por los Yankees, mientras que los Astros acudieron al diestro Charlie Morton luego de obligar un decisivo encuentro tras ganar por 7-1 el Juego 6 el viernes por la noche.

El equipo que conquiste el título del Joven Circuito se enfrentará a los Dodgers en la Serie Mundial presentado por YouTube TV, pautada para comenzar el próximo martes en el Dodger Stadium a las 7:30 p.m. por FOX.

"Será increíble", expresó el segunda base venezolano de Houston, José Altuve. "Sé que los dos equipos saldrán a dejarlo todo, porque este es el último partido para el equipo perdedor. Será hermoso. Espero que tengamos un buen juego, y espero que podamos ganar".

En el camerino opuesto, el también candidato a Jugador Más Valioso de la Liga Americana, Aaron Judge, hizo eco de las palabras de Altuve.

"Estoy emocionado", mencionó Judge. "Qué oportunidad. No lo hubiésemos querido de ninguna otra forma. Solo tenemos que salir, y tratar de ganar cada lanzamiento y tratar de tomar ventaja temprano".

Los Yankees están buscando su 41er viaje al Clásico de Otoño y el primero desde el 2009 cuando conquistaron el campeonato número 27 de la franquicia, mientras que los Astros están jugando para avanzar por segunda vez a la Serie Mundial. Su primera participación fue en el 2005 como campeones de la Liga Nacional.

Los Astros están invictos esta postemporada en el Minute Maid Park (5-0) y han ganado 16 de sus últimos 18 partidos en casa desde la temporada regular. Pero los Yankees han prevalecido bajo presión en octubre, no importa el escenario. Tienen récord de 4-0 en juegos de eliminación.

Houston vivió el gran momento de Justin Verlander, quien lanzó una joya muy necesitada en el Juego 6. Ahora, acuden a Morton, quien cargó con la derrota en el Juego 3 el lunes tras permitir siete carreras en 3.2 innings de labor en el Yankee Stadium. En la temporada regular en el Minute Maid Park, el diestro registró efectividad de 3.34 en 16 aperturas.

En el 1985 las Series de Campeonatos fueron expandidas al formato al mejor de siete. Desde entonces, los equipos en casa para el Juego 7 tienen récord de 18-7. El último club en ganar un Juego 7 de la Serie de Campeonato fueron los Cardenales de San Luis en el 2006, aunque para los Yankees no es ajena dicha hazaña. La franquicia tiene récord de 6-7 en juegos decisivos sietes, incluyendo 4-3 en la carretera. Pero, ¿cuándo fue su último triunfo en un Juego 7 como visitante? En 1962, cuando derrotaron a los Gigantes en la Serie Mundial.

Sabathia tratará de cambiar ese dato.

El zurdo cuenta con 17 presentaciones en la postemporada, registrando efectividad de 3.31. El abridor de los Yankees se adjudicó la victoria del Juego 3 de la SCLA, lanzando seis innings en blanco. En tres aperturas en estos playoffs, cuenta con promedio de carreras limpias de 2.30 con 19 ponches en 15.2 entradas de labor.

El veterano de 17 años de edad está en busca de su segundo anillo de Serie Mundial, su primero fue con los Yankees en el 2009.

"Ha sido un camino difícil, no haber podido estar en los playoffs por mucho tiempo y tener que lidiar con mis problemas personales", comentó Sabathia. "Se siente bien poder salir y tener la oportunidad de lanzar por este equipo de cara a la Serie Munidal".