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Cinco equipos con más dinero para gastar a futuro

MLB.com

Cuando los equipos toman decisiones acerca de qué jugadores desean agregar a su nómina, no sólo se enfocan en la siguiente temporada. Están pensando también en varios años en el futuro. Ese es uno de los motivos por el cual el mercado de esta temporada muerta ha estado bastante lento: Algunos de los clubes que tradicionalmente les gusta invertir en grande tienen un ojo en lo que sería un histórico grupo de jugadores disponibles.

Sin embargo, también está la otra cara de la moneda. Los clubes no sólo tienen en cuenta el dinero que agregarán a su nómina en los próximos años, sino también los contratos que se vencen y les presenta un mayor presupuesto disponible.

Cuando los equipos toman decisiones acerca de qué jugadores desean agregar a su nómina, no sólo se enfocan en la siguiente temporada. Están pensando también en varios años en el futuro. Ese es uno de los motivos por el cual el mercado de esta temporada muerta ha estado bastante lento: Algunos de los clubes que tradicionalmente les gusta invertir en grande tienen un ojo en lo que sería un histórico grupo de jugadores disponibles.

Sin embargo, también está la otra cara de la moneda. Los clubes no sólo tienen en cuenta el dinero que agregarán a su nómina en los próximos años, sino también los contratos que se vencen y les presenta un mayor presupuesto disponible.

A continuación, cinco equipos cuyas nóminas se despejarán en el corto plazo y que podrían realizar una maniobra para esta temporada, pero que también impactaría las próximas:

Nacionales

Contratos que se vencen: US$74.7 millones (Bryce Harper, Gio González, Daniel Murphy, Matt Wieters, Ryan Madson, Shawn Kelley)

Movimiento sugerido: Jake Arrieta

Esto si suponemos que los Nacionales no pueden retener a Harper, pero también sobresale un mayor problema: No solamente se trata de Harper. Aunque estrellas como Max Scherzer, Stephen Strasburg, Anthony Rendón y Adam Eaton seguirán en el club, el 2018 podría ser el fin del camino para varias piezas importantes de los capitalinos, especialmente Murphy, quien se ha convertido en uno de los bateadores más peligrosos en la Gran Carpa.

Washington pagó el impuesto de lujo por primera vez en el 2017 y para el 2018 también tendrían que pagarlo. A su rotación le falta profundidad, con A.J. Cole y Joe Ross posiblemente como alternativas, además Strasburg y Scherzer perdieron tiempo de juego el año pasado por lesiones. Esto significa que la llegada de Arrieta les daría a los Nacionales un gran grupo de abridores. Con la gran cantidad de dinero que tendrían disponible, en el 2019 no tendrían que pagar el impuesto de lujo.

Bravos

Contratos que se vencen: US$69.9 millones (Nick Markakis, el mexicano Adrián González, Scott Kazmir, Brandon McCarthy, Tyler Flowers, Kurt Suzuki)

Movimiento sugerido: Arrieta o Mike Moustakas

Gran parte de esta situación se trata del complicado cambio que envió a Matt Kemp a los Dodgers y les dio a los Bravos tres contratos que se vencen. (Aunque inmediatamente dejaron en libertad a González, todavía deberán pagar el contrato que le resta al veterano. Al incluir el último año de Nick Markakis, es evidente que tendrán una gran nómina, aunque no estarán cerca del impuesto de lujo. (Sólo Freddie Freeman, el venezolano Ender Inciarte y el colombiano Julio Teherán tienen contratos garantizados después del 2018).

Obviamente, Atlanta está pasando por rejuvenecimiento con el 2019 luciendo como el año en que el equipo puede ser un claro contendiente. La rotación luce prometedora y podrían dar otro paso antes de lo esperado con un lanzador como Arrieta, especialmente con Brandon McCarthy y Scott Kazmir como piezas a corto plazo. Moustakas también encajaría bien, aunque los Bravos están contentos con el prospecto Austin Riley.

Mellizos

Contratos que se vencen: US$56.8 millones (Joe Mauer, Brian Dozier, el dominicano Ervin Santana, Zach Duke, el venezolano Eduardo Escobar, el dominicano Fernando Rodney)

Movimiento sugerido: Arrieta, Alex Cobb o Lance Lynn

Minnesota necesitaba de un abridor incluso antes de que se enteraran de que Santana estaría fuera de acción por una operación en un dedo de la mano derecha y ahora no cabe duda de que necesitan otro brazo para la rotación. Por el momento cuentan con Kyle Gibson y el dominicano Adalberto Mejía, que no sería suficiente.

El club que dio la mayor sorpresa del año pasado deberá realizar movimientos, con un abridor para complementar a Santana (cuando regrese) y al puertorriqueño José Berríos inmediatamente y para encabezar la rotación en próximas temporadas.

Azulejos

Contratos que se vencen: US$60.2 millones (Josh Donaldson, J.A. Happ, el mexicano Marco Estrada, Curtis Granderson, Steve Pearce)

Movimiento sugerido: Arrieta, Cobb o Lynn

Toronto ha dejado en claro que pretende contender en 2018. Los canadienses agregaron a Granderson y Randal Gruchuck, cuentan con Donaldson y dos buenos abridores en los últimos años de sus contratos. Están en una posición de ser un buen equipo (se perfilan a conseguir foja de 85-77, según FanGraphs) pero eso los dejaría de terceros en la División Este de la Liga Americana.

Ahora que les sobran jardineros, la rotación es el enfoque para los Azulejos. El cuarto abridor Aaron Sánchez realizó apenas ocho presentaciones en el 2017 y el quinto abridor Joe Biagini (5.73 de efectividad en 18 aperturas) luce mejor como relevo largo. El agregar otro abridor no sólo les daría profundidad en el 2018 detrás de Marcus Stroman, sino también ayudaría cuando Happ y Estrada se conviertan en agentes libres en la próxima temporada muerta.

Indios

Contratos que se vencen: US$42.1 millones (Andrew Miller, Michael Brantley, Lonnie Chisenhall, Cody Allen, Josh Tomlin, Zach McAllister)

Movimiento sugerido: J.D. Martínez

A la Tribu no se le puede calificar como un equipo que debe ganar "ahora o nunca" ya que cuenta con figuras como Corey Kluber, el puertorriqueño Francisco Lindor, el venezolano Carlos Carrasco y el dominicano José Ramírez bajo contrato por varios años. Pero para Cleveland esta sería la mejor oportunidad que tendrían con dos relevistas élite en las últimas temporadas de sus contratos y Kluber, Carrasco y el quisqueyano Edwin Encarnación con más de 30 años de edad.

Aunque agregaron al cubano Yonder Alonso, a los Indios les faltaría otro bate, especialmente un guardabosque. Tienen talento en Brantley, Bradley Zimmer, Chisenhall y Brandon Guyer, pero ninguno ha demostrado que puede mantenerse en salud ni ha tenido un buen desempeño en las últimas dos temporadas -- además la Tribu perdió al dominicano Carlos Santana (quien firmó con los Filis), lo que debilitó la alineación.

El tiempo parece ser el indicado porque para el 2018 y 2019, tendrían a Martínez y Encarnación. Después se vence el contrato de Encarnación, dejando vacante el puesto de bateador designado para lo que sería el resto del pacto de Martínez.