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Cinco opciones de cambio para que los Astros refuercen su relevo

MLB.com

Los Astros dependieron de la profundidad su pitcheo abridor para compensar sus debilidades en el bullpen en el 2017. Desde que terminó la pasada Serie Mundial, ha sido cuestión de cuándo Houston agregaría piezas a su grupo de relevistas para mejorar sus posibilidades de repetir como campeones.

Una fuente con conocimiento de los planes de los Astros indicó que el equipo tiene previsto evaluar el mercado y ser agresivo si hay un jugador de alto valor disponible, pero el gerente general Jeff Luhnow no realizaría ningún movimiento solamente por apariencias.

Los Astros dependieron de la profundidad su pitcheo abridor para compensar sus debilidades en el bullpen en el 2017. Desde que terminó la pasada Serie Mundial, ha sido cuestión de cuándo Houston agregaría piezas a su grupo de relevistas para mejorar sus posibilidades de repetir como campeones.

Una fuente con conocimiento de los planes de los Astros indicó que el equipo tiene previsto evaluar el mercado y ser agresivo si hay un jugador de alto valor disponible, pero el gerente general Jeff Luhnow no realizaría ningún movimiento solamente por apariencias.

"Sería difícil para ellos agregar a refuerzos, debido a que significa que un buen brazo como [Tony] Sipp, [Will] Harris o [Collin] McHugh no será incluido en el roster de la postemporada", señaló la fuente. "Tienen presión de realizar un movimiento, pero no tendría sentido".

Un directivo indicó lo mismo y se preguntó por qué Houston estaría ansioso por hacer ajustes en el bullpen.

Agregar a un zurdo sería un movimiento lógico para los Astros, quienes cuentan con Sipp como el único lanzador siniestro en su bullpen.

Si Houston decide realizar una maniobra atrevida en las próximas semanas, hay cinco candidatos que podrían integrarse a los campeones:

Zach Britton, LZ, Orioles
Britton fue uno de los mejores relevistas de Grandes Ligas del 2014 al 2016. No ha sido el mismo desde que regresó a la acción tras una operación en un talón de Aquiles, aunque los Orioles pedirían bastante a cambio. Si Britton puede recuperar su nivel antes del 31 de julio, tiene el potencial de ser una adquisición de gran impacto. Houston también contempló adquirir a Britton el año pasado.

Adam Conley, LZ, Marlins
La velocidad de Conley ha dado un gran salto desde que el zurdo pasó al bullpen. Su recta promedia 94.8 millas por hora según Statcast™, después de alcanzar las 89.7 millas por hora en el 2017. Conley ha registrado promedio de carreras limpias de 1.42 esta campaña, lanzando con efectividad contra zurdos (.515 de OPS) y derechos (.546 de OPS). Varios relevistas de Miami están llamando la atención, incluyendo a Kyle Barraclough y Drew Steckenrider, pero Conley tiene más sentido para Houston.

Brad Hand, LZ, Padres
Aunque Sipp es el único relevista de los Astros rumbo a la agencia libre al final de la temporada, agregar un brazo de calidad de la categoría de Hand -- quien estará bajo control contractual del club hasta el 2021--a un precio razonable (US$6.5 millones en el 2019, US$7 millones en el 2020, una opción de US$10 millones en el 2021) tendría sentido para un conjunto que espera ser contendiente durante varios años. Es difícil imaginarse a Houston adquiriendo a Hand sin conceder a uno de sus cotizados prospectos, pero valdría la pena por más de tres años de control contractual.

Raisel Iglesias, LD, Rojos
Como en el caso de Hand, Iglesias tiene varios años de control contractual, debido a que el cubano está en la quinta campaña de su contrato de siete años y US$27 millones. Iglesias se proyecta para ganar US$5 millones en cada una de las próximas dos campañas, una cifra que favorece al club por los servicios de uno de los mejores cerradores en las Grandes Ligas, aunque Cincinnati no cambiaría al derecho a menos que el precio sea el correcto. Aunque Iglesias domina a los derechos (.141, .455 de OPS), tiene problemas contra los zurdos, quienes han castigado al diestro con cuatro jonrones en 66 turnos esta temporada.

Blake Treinen, LD, Atléticos
Después de pasar a Oakland por medio de un cambio con los Nacionales la campaña pasada, la carrera de Treinen tuvo un renacimiento. El derecho tiene 22 rescates en 24 oportunidades este año, incluyendo sus últimas 21 de manera consecutiva. El serpentinero de 30 años de edad ha controlado a los bateadores derechos a promedio de .117 y .382 de OPS, mientras que los zurdos han bateado .225 con OPS de .534. Treinen gana apenas US$2.15 millones esta temporada y es elegible para arbitraje por otras dos temporadas, lo que lo hace otra alternativa intrigante con control contractual, aunque también sería por mucho a cambio.