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De La Rosa demuestra que puede seguir siendo efectivo

El zurdo de casi 37 años apuesta por un lugar en el bullpen de los D-backs
MLB.com

SCOTTSDALE, Ariz. - El zurdo mexicano Jorge De La Rosa está de regreso a donde quiere estar; luchando por un cupo en el roster de los D-backs.

Cuando De La Rosa hizo el equipo en el 2017 llegó con pocas posibilidades. Fue su primer intento en un rol de relevista desde que salió de los Cerveceros en el 2006. Desde entonces, lanzó un año y medio en Kansas City y luego fue un pilar de la rotación de los Rockies, en donde se mantiene como el serpentinero más ganador de dicha franquicia con 86 triunfos y nueve presentaciones como relevista.

Cobertura completa del partido

SCOTTSDALE, Ariz. - El zurdo mexicano Jorge De La Rosa está de regreso a donde quiere estar; luchando por un cupo en el roster de los D-backs.

Cuando De La Rosa hizo el equipo en el 2017 llegó con pocas posibilidades. Fue su primer intento en un rol de relevista desde que salió de los Cerveceros en el 2006. Desde entonces, lanzó un año y medio en Kansas City y luego fue un pilar de la rotación de los Rockies, en donde se mantiene como el serpentinero más ganador de dicha franquicia con 86 triunfos y nueve presentaciones como relevista.

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El veterano, quien cumplirá 37 años en abril, enfrenta pruebas similares en un poblado bullpen de los D-backs en el 2018, pero está centrado en probarse nuevamente, luego de firmar un contrato de ligas menores cuando apenas comenzaban los campos de entrenamientos para lanzadores y receptores.

De La Rosa tuvo 3-1, 4.21 EFEC el año pasado, tirando 51.1 episodios en 65 presentaciones con 45 ponches y sólo una carrera permitida en sus últimos 13 encuentros, completando 7.1 tramos. Enfrentó a un gran porcentaje de bateadores zurdos, y los amarró a un promedio de .194. a

Al mánager Torey Lovullo le gusta lo que ha visto hasta ahora de De La Rosa, y enfatizó que el veterano está mostrándole al club que no fue casualidad lo del 2017.

"Ataca a los bateadores; sean derechos o zurdos", dijo Lovullo luego de que el mexicano enfrentara a los White Sox el domingo. "Su ritmo es fantástico, no le teme a ninguna situación. Le di la pelota en un rol en el que queríamos que ejecutara y consiguió un importante ponche. Fue lo que hizo todo el año pasado".

Hay otros dos otros lanzadores zurdos compitiendo por puestos en el bullpen; Andrew Chafin y T.J. McFarland. Chafin lanzó en 71 juegos por los D-backs en el 2017, dejando 3.51 EFEC y ponchó a 61 en 51.1 episodios. McFarland participó en 43 compromisos y tiró 54 entradas, dejando 5.33 EFEC con 29 abanicados.

De La Rosa no da nada por sentado y está enfocado en mejorar sus lanzamientos secundarios a lo largo de la primavera.

"Estoy tratando de trabar en mi slider", dijo. "Estoy intentando lanzar un poco distinto que el año pasado, y en eso estoy trabajando. Sigo practicando y lanzando mucho".

Tras cinco presentaciones en la Liga del Cactus, De La Rosa ha comenzando a encontrar su ritmo, alcanzando su octavo ponche el domingo con un total de dos boletos en 3.2 entradas.

La pregunta clave para determinar el chance de De La Rosa de hacer el equipo será el número de zurdos que Lovullo planea tener al comienzo de la temporada.

"El balance perfecto sería contar con al menos dos", dijo Lovullo. "El plan de juego ante un equipo que tiene al menos dos brazos zurdos en el bullpen es complicado de ejecutar. Preferiría tener al menos a dos, pero no hemos determinado el número definitivo".

De La Rosa sabe que necesita más de un brazo conocido para hacer el equipo. Necesita demostrar que su brazo puede seguir llenando las expectativas que impuso el año pasado. Acostumbrarse al rol de relevista lo ayudará a prepararse para obtener los resultados que quieren los D-backs.

"El año pasado a estas alturas fue más complicado, pero será mejor en esta ocasión", dijo De La Rosa. "Estoy tratando de mantenerme saludable. Sé que puedo lanzar todos los días, así que me estoy preparando para ello".