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De manera sorpresiva, los Piratas han dado de qué hablar en su división

Especial para MLB.com

CHICAGO -- En la temporada muerta, varios términos se emplearon para describir las posibles metas de los Piratas de cara a la temporada del 2018:

Reconstrucción. Reestructuración. Desarrollo del talento joven.

CHICAGO -- En la temporada muerta, varios términos se emplearon para describir las posibles metas de los Piratas de cara a la temporada del 2018:

Reconstrucción. Reestructuración. Desarrollo del talento joven.

Sin embargo, tras seis semanas de la campaña, se puede usar una sola palabra para describir lo que los Bucaneros han hecho en realidad: Ganar.

Después de llevarse dos de tres compromisos contra los Cerveceros durante el fin de semana, Pittsburgh disfrutó de un día libre en Chicago antes de iniciar una serie Interligas contra los Medias Blancas el martes. Si uno de los integrantes de los Piratas se atrevió a ver la tabla de posiciones, se dio cuenta de que con foja de 19-16, el equipo tiene apenas una victoria menos que los punteros Cardenales, quienes tienen una ventaja de 2.0 partidos sobre los Bucaneros en la División Central de la Liga Nacional.

Pittsburgh ha sido un factor en una división que ha sido difícil de analizar hasta ahora. Los Piratas han ganado todas sus series contra rivales de la Central del Viejo Circuito -- llevándose tres de cuatro compromisos contra los Rojos, dos de tres ante los Cachorros y Cerveceros y barriendo una serie de tres partidos frente a San Luis -- consiguiendo marca de 10-3 y sobre-anotando a sus oponentes por 93-47 en dichos choques.

Video: PIT@MIL: Mercer ropes his first home run of the year

Los Piratas llegaron a su día libre compartiendo el segundo lugar de la Liga Nacional en promedio (.254), ocupando el tercer puesto en OPS (.736) y el segundo en carreras anotadas (168). Contra los equipos de su división, los Bucaneros han bateado .281 con 20 cuadrangulares, 77 empujadas y OPS de .835.

La rotación abridora se encuentra entre el medio del grupo con 3.95 de efectividad, pero esa cifra mejora a 2.79 cuando se enfrenta a conjuntos de la División Central de la Liga Nacional.

"En el invierno platicamos sobre cuánto ha mejorado nuestra división, pero el buen pitcheo siempre será el factor que nos guíe", dijo el dirigente de los Bucaneros, Clint Hurdle. "Y en estas series contra la Central de la Liga Nacional, hemos lanzado bien. Nuestro bateo ha sido oportuno y nuestra defensa ha sido sólida.

"Ha sido una receta bastante buena".

Y en cierto modo, ha sido una receta similar a la que Milwaukee siguió hace un año. Los Cerveceros esperaban enfrentar obstáculos durante otra campaña de reconstrucción bajo el gerente general David Stearns, quien ayudó a renovar un equipo de los Astros que ganó la Serie Mundial en el 2017.

"Es posible que haya un factor en común", reconoció Hurdle. "Los Cerveceros han hecho cosas fantásticas. En invierno pasado realizaron buenos movimientos para reforzar su equipo.

Video: PIT@MIL: Pirates infield turns a 4-6-3 double play

"Primero que todo, creo que el juego se ha enfocado en desarrollar a sus propios jugadores. También, cuando agregas, debes traer una pieza que encaje en tu club, tu modelo y tu química".

El capataz de Milwaukee, Craig Counsell, es uno de los que no están sorprendidos por el buen comienzo de los Piratas.

"Este equipo consiguió más de 90 victorias y ganó uno de los Comodines de manera consecutiva hace varios años, así que han pasado por un buen momento", declaró Counsell. "No han sido tan impulsivos a la hora de realizar movimientos, algo similar a lo que hacemos aquí".

En la temporada muerta, la organización de los Piratas generó la ira del sindicato de jugadores, agentes -- incluyendo Scott Boras -- y hasta de algunos de sus propios jugadores después de cambiar a las piedras angulares del club Andrew McCutchen y Gerrit Cole.

Pero para equipos jugando en mercados más pequeños como Pittsburgh, esa clase de movimientos se ha convertido en algo común mientras las franquicias ahora se enfocan en el desarrollo de talento.

Aunque no es una estrategia popular, ha dado buenos resultados en el pasado -- los mejores ejemplos son los Reales, Cachorros y Astros -- y ahora se ve en Pittsburgh.

"No hay reglas que indiquen cómo ganar", agregó Hurdle. "Varias personas fijan nuevas maneras para llegar al éxito -- sea con el desarrollo de talento dentro de la organización, por medio del mercado libre o manejando bien el presupuesto y los salarios …hay varias que funcionan. Pero un buen béisbol también funciona".