Diez equipos con asuntos por resolver aún

5 de enero de 2021

La temporada muerta, hasta ahora, ha sido una carrera de un solo equipo, con los Padres dueños de una ventaja que pareciera insalvable en la “lucha” por “ganar el invierno”. En cuanto al resto de los equipos, el mercado se ha movido de forma muy lenta.

Pero como dijo hace poco John Mozeliak, presidente del departamento de operaciones de béisbol de los Cardenales, “enero es el nuevo diciembre”. Así que quizás la cosa empezará a moverse pronto.

Con eso en mente, los dejamos con 10 equipos que han estado muy callados hasta ahora, pero que tienen mucho por hacer.

1. Filis

Los Filis necesitaban claridad en su estructura directiva y eso fue lo que consiguieron cuando contrataron a Dave Dombrowski el 11 de diciembre. Pero usted no contrata a Dombrowski si no va a luchar en serio por la postemporada, y los Filis tienen mucho trabajo por delante si quieren lograr algo así. Su bullpen en el 2020 fue uno de los peores en la historia del béisbol, a su rotación le falta profundidad, su shortstop regular (Didi Gregorius) es agente libre, desde hace años tienen problemas en el jardín central y – que nadie se olvide – podrían perder en la agencia a uno de los mejores receptores del juego (J.R. Realmuto), quien además es su cuarto bate. Y tienen que resolver todas esas cosas mientras tratan de reducir la nómina. Vaya trabajón que tienen Dombrowski por delante.

2. Angelinos

Tienen años buscando pitcheo, pero esa necesidad nunca fue más evidente que en el 2020. Los abridores de los Angelinos tuvieron la segunda peor efectividad de las Mayores, y el bullpen fue líder de todo en MLB en salvados desperdiciados. Será el trabajo del nuevo gerente general, Perry Minasian, arreglar ese enredo. Cuando usted tiene a Mike Trout y Anthony Rendón en tu roster y a Joe Maddon en el dugout, y no has llegado al playoff desde el 2014, no anda pensando en planes a largo plazo. Los Angelinos necesitan ganar ahora y será interesante ver cuánto estiran la nómina para lograrlo.

3. Azulejos

Mientras los Padres al parecer han adquirido a cada candidato a cambio posible, los Azulejos parecieran haber preguntado por cada agente libre. No sólo tienen la flexibilidad financiera para concretar una firma grande (o un cambio), sino también un roster lo suficientemente profundo, con las piezas necesarias para concretar un megacambio si así lo desearan. Hasta la fecha, sin embargo, todas esas conversaciones se han traducido sólo un par de jugadores reclamados en waivers, pero Toronto pareciera listo para dar un golpe significativo en el mercado y repotenciar a su núcleo joven.

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4. Mellizos

Es un poco tonto sumergirse demasiado en la carrera por ganar la temporada muerta, pero si nos presionaran a escoger ahora mismo, los Medias Blancas parecieran estar sobre los Mellizos luego de incorporar a Lance Lynn a la rotación. Minnesota, por su parte, tiene que decidir si van a retener al dominicano Nelson Cruz, quien como los pitchers Jake Odorizzi, Rich Hill, Tyler Clippard y Sergio Romo está en la agencia libre. Los venezolanos Marwin González y Ehire Adrianza, otros que están probando suerte en el mercado, deja a los Mellizos cojos de versatilidad y profundidad.

5. Rojos

Fue Trevor Bauer, el ganador del premio Cy Young de la Liga Nacional, el que ayudó a Cincinnati a clasificar a la postemporada pese a un decepcionante desempeño de la ofensiva (promedio de .212). Pero Bauer probablemente firmará con otro club y la ofensiva todavía luce mal. Por eso, aunque los Rojos no gastarán tanto como hace un año -- cuando invirtieron US$164 millones en Nick Castellanos, Mike Moustakas, Shogo Akiyama y Wade Miley -- deberán resolver interrogantes en la rotación y en el campo corto si pretenden ser contendientes otra vez este año.

6. Cardenales

Dos piedras angulares del equipo de San Luis -- el puertorriqueño Yadier Molina y Adam Wainwright -- están en el mercado libre. Y con ambos jugadores cerca de cumplir los 40 años, el conjunto deberá tomar serias decisiones de cuánto invertirán en el aspecto sentimental. Incluso si retienen a ambos, los Cardenales todavía deberán decidir quién jugará en la intermedia tras rechazar la opción de Kolten Wong, y deberán reforzar la ofensiva en las praderas y/o la tercera base.

7. Atléticos

Son 10 los jugadores de Oakland que entraron al mercado libre, y se ha informado que el vicepresidente de operaciones de béisbol Billy Beane abandonaría el equipo para seguir otras aspiraciones en su carrera. Entonces hay mucho trabajo por hacer, y como siempre parece suceder, los campeones del Oeste de la Liga Americana deberán hacerlo con un presupuesto limitado. Siempre es interesante ver a este club tratar de juntar las piezas correctas, pero las posibles partidas del torpedero Marcus Semien y el cerrador Liam Hendriks crearán un mayor reto.

8. Indios

La Tribu no sólo tendrá pronto un nombre nuevo, sino que probablemente también un campocorto nuevo. El boricua Francisco Lindor podría ser traspasado entre ahora y el Día Inaugural, y con todo respeto a Blake Snell y Yu Darvish, este canje sería el de mayor impacto en la temporada muerta. Debido a que Cleveland busca evitar enormes proyectos de reconstrucción, sería interesante ver si podrán realizar una maniobra para agregar piezas listas para las Grandes Ligas, especialmente en unos jardines que hicieron historia por su decepcionante desempeño en el 2020.

9. Marlins

La histórica contratación de Kim Ng como gerente general fue un fantástico comienzo de temporada muerta después de sorprender y clasificar a los playoffs en el 2020, y ahora Ng deberá mantener el ritmo. Los Peces buscan reforzar la parte trasera del bullpen después de rechazar la opción del cerrador Brandon Kintzler (con el veterano preparador de mesa Brad Boxberger también convirtiéndose en agente libre). Miami también podría buscar mejorar la receptoría, debido a que el colombiano Jorge Alfaro no ha podido establecerse. Los Marlins tienen los jugadores para completar una alineación y la rotación, pero podría haber oportunidades para mejorar la ofensiva y la profundidad en el grupo de abridores para dar el siguiente paso tras un exitoso 2020.

10. Yankees

El otro equipo de Nueva York, los Mets, podría estar en este lugar debido a que sus aficionados buscan movimientos de impacto. Pero, aunque los Mets ya llenaron huecos en el bullpen y en la receptoría, los Yankees no han hecho mucho ruido, y todo continuaría de la misma manera debido a las limitaciones en el presupuesto que se han creado por las enormes inversiones en Giancarlo Stanton y Gerrit Cole. Pero los Bombarderos obviamente deberán determinar si presentarán la mejor oferta por los servicios de DJ LeMahieu, y si ese no es el caso, deberán reconfigurar su cuadro interior. También por debajo de Cole surgen varias interrogantes en la rotación tras las posibles partidas de Masahiro Tanaka, James Paxton y J.A. Happ.