Diez motivos por los que Mets no pierden

13 de mayo de 2022

WASHINGTON – Los Mets tienen una de las rachas más impresionantes de esta temporada. Hasta ahora, Nueva York ha disputado 10 series. No han perdido ninguna, con récord de nueve series conquistadas un empate en la única que no ganaron.

Los Mets son el único equipo en las Grandes Ligas que todavía no ha perdido una serie. Su récord global de 22-11 es el tercer mejor en las Mayores, sólo detrás de los Yankees y Dodgers. Y más allá de eso, los Mets han ofrecido suficientes pruebas de que este gran momento podría ser sostenible.

Aquí, los dejamos con 10 cosas que hemos aprendido de los Mets en estas 10 inmaculadas series que han disputado:

1. Taijuan Walker puede ser una pieza importante de la rotación

Uno de varios abridores que llegó a los entrenamientos rodeado de dudas, Walker se recuperó de las molestias de rodilla en marzo y del hombro en abril para convertirse en un miembro regular de la rotación cuando llegó mayo. Su salida de siete innings el jueves fue de lejos la mejor para él en el 2022, con cero carreras permitidas y 11 outs con roletazos.

Walker ha dicho que se siente mejor que nunca físicamente, dándoles a los Mets una gran tranquilidad en la parte trasera de su rotación.

2. Mark Canha podría estar listo para despegar

A pesar de llegar a la jornada del jueves con un promedio de .291, Canha apenas había conectado dos extrabases. La cifra cambió cuando conectó un jonrón en el noveno inning para coronar una tarde de tres imparables. Canha afirma que en ese último turno fue clave el ajuste que ha venido haciendo, colocando las manos más cerca de su cuerpo. Si eso resulta en más poder, no hay dudas de que Canha va a mantener dicha posición.

3. Pete Alonso ya despegó

Otra serie, otro jonrón para Alonso, quien disparó un cuadrangular de dos carreras el miércoles. Alonso ahora ha dado al menos un bambinazo en siete de las 10 series de los Mets este año, y el equipo tiene récord de 6-1 cuando él vuela la cerca. Eso no es una sorpresa, tratándose de un jugador que conectó 53 vuelacercas como novato en el 2019, pero sigue siendo una buena señal en medio de la baja tasa de cuadrangulares en toda la liga.

4. El equipo tiene una buena defensa

Una de las jugadas más importantes el jueves ocurrió en el cuarto inning, cuando los Mets retiraron al dominicano Juan Soto y a Josh Bell en una jugada de selección. El corre y corre se convirtió en una sensación en las redes sociales por lo extraño que fue, incluyendo un choque en la tercera base a cámara lente entre Walker y Soto. Pero no dejen que eso nuble un punto importante: Todo eso pasó porque Walker, el torpedero puertorriqueño Francisco Lindor y el jardinero dominicano Starling Marte estaban en el sitio correcto.

“Si no ejecutamos, pudimos haber terminado con una situación de un out y un hombre en segunda o tercera”, dijo Lindor. “Cada carrera cuenta. Sacar esos outs fue importantísimo”.

Los Mets no están regalando outs están y sí han ejecutado los fundamentos del juego, algo que les ha permitido pasar de ser un equipo defensivo malo (-21 Carreras Defensivas Salvadas en el 2021) a uno muy bueno (+45 Carreras Defensivas Salvadas desde entonces).

5. ¿Llegó la hora de J.D. Davis?

Cuando los Mets cortaron vínculos con el dominicano Robinson Canó la semana pasada, se pensaba que el gran beneficiado en términos de tiempo de juego sería Dominic Smith. Pero Smith está en un slump con apenas un hit en sus últimos 18 turnos, lo que ha servido para que Davis esté agotando turnos adicionales como designado. Aunque Davis se fue de 3-0 el jueves y batea apenas .217/.362/.326 este año, los Mets creen que él ha sido víctima de la mala suerte dado lo bien que le ha estado dando a la bola. Antes de comenzar la jornada del jueves, Davis era noveno en las Mayores en slugging esperado.

Los Mets confían en que Davis va a explotar en cualquier momento y lo van a seguir poniendo hasta que eso ocurra.

6. El manejo del bullpen por parte de Showalter ha pagado dividendos

Los héroes anónimos de esta última serie que ganaron los Mets fueron Trevor Williams y Stephen Nogosek, que tiraron un total de 6.2 entradas en blanco viniendo desde el bullpen durante la derrota del miércoles. Si bien eso no evitó que los Mets tropezaran ese día, sí le permitió a Showalter darle descanso al resto de sus brazos. Se trata del tipo de cosas que no necesariamente sobresalen en el boxscore, pero que seguramente serán importantes llegados agosto y septiembre.

7. No hay motivos para preocuparse por Edwin Díaz

Si bien el puertorriqueño Díaz no ha sido el cerrador más importante en Grandes Ligas (Josh Hader merece esa distinción por ahora), al menos está en la conversación gracias a una excepcional proporción de 15.4 ponches por cada nueve episodios. Apoyarse más en su slider le ha permitido a Díaz redescubrir su mejor nivel.

8. Otros dos jugadores han estado excelente sin hacer mucho ruido

¿Los líderes de los Mets en WAR entre los jugadores de posición tras 33 partidos? Brandon Nimmo y Jeff McNeil, que han recibido poca publicidad pese a todo lo que han hecho. Nimmo se ha embasado en 12 de sus últimas 19 visitas al plato y tiene una racha activa de 23 juegos seguidos embasándose. McNeil es décimo en la Gran Carpa con promedio de .321. Y ambos han sido súper valiosos a la defensa.

9. Jacob viene en camino

Jacob deGrom empezó a hacer tiros esta semana, un paso significativo en medio del proceso de recuperación del dos veces ganador del Premio Cy Young, afectado por una fractura sin desplazamiento en el omoplato. Si bien las dudas alrededor de deGrom continuarán hasta que el derecho se suba al montículo en un partido, su potencial aporte sería enorme. Y eso podría ser tan pronto como el próximo mes.

10. No subestimen la importancia de ganar series

Es un cliché bien común en el béisbol, claro que sí, pero los Mets saben lo importante que ha sido ganar nueve series y empatar otra hasta ahora. Ganar dos tercios de tus encuentros es una receta bien fácil para llegar a la postemporada, así que no es una sorpresa que los Mets hayan mejorado más que ningún otro club en las probabilidades de avanzar a los playoffs de FanGraphs, del 67.8% en el Día Inaugural al 89.6% antes del duelo del jueves.

“Mientras sigamos ganando series durante el año”, dijo Walker, “vamos a estar bien”.