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Noticias de Las Grandes Ligas

Diez temas a seguir de cara al inicio de la temporada regular del 2018

MLB.com

A estas alturas, no queremos noticias de última hora. Queremos cosas aburridas. Cosas predecibles. Historias sobre los equipos empacando y cargando los camiones. Queremos relatos de novatos que hicieron el equipo e historias de aquellos que subirán pronto.

Queremos, simplemente, que todo el mundo les dé el toque final a sus entrenamientos y lleguen descansados y listos al Día Inaugural el jueves. Con eso mente, escribimos esto con los dedos cruzados y pensamientos positivos.

A estas alturas, no queremos noticias de última hora. Queremos cosas aburridas. Cosas predecibles. Historias sobre los equipos empacando y cargando los camiones. Queremos relatos de novatos que hicieron el equipo e historias de aquellos que subirán pronto.

Queremos, simplemente, que todo el mundo les dé el toque final a sus entrenamientos y lleguen descansados y listos al Día Inaugural el jueves. Con eso mente, escribimos esto con los dedos cruzados y pensamientos positivos.

Pero ahora que el Día Inaugural está aquí entre nosotros, les dejamos 10 historias que valen la pena seguir:

1. Shohei Ohtani terminó fuerte, y los Angelinos siguen comprometidos con utilizarlo como pitcher y bateador
La recta de Ohtani tocó 98 millas por hora en su última salida de la Liga del Cactus, y el japonés probablemente abra la temporada como el tercer abridor del manager Mike Scioscia. Y también hará de designado desde el arranque. A pesar de una primavera con resultados no muy buenos, los Angelinos dejan Arizona convencidos de que el novato de 23 años tiene la posibilidad de ser el primer bateador/lanzador de verdad en los últimos 99 años.

2. Los Cardenales necesitan a Greg Holland más que nunca
Luke Gregerson abrirá la temporada en la lista de lesionados, Alex Reyes está a semanas de regresar y los jóvenes y poderosos brazos que tienen en las menores no son lo que quiere una franquicia para cerrar juegos en postemporada. Es por eso que la decisión de no buscar al agente libre y cerrador Greg Holland es tan confusa.

3. Sí, Ryan Braun va a jugar en la primera base por los Cerveceros el Día Inaugural
Braun ha disputado 1,458 juegos en las Grandes Ligas, ninguno de ellos en la primera base. Esa cadena terminará el jueves en San Diego cuando el manager de los Cerveceros, Craig Counsell, escriba el nombre de Braun en primera contra el zurdo Clayton Richard, abridor de los Padres. Braun entendió que el movimiento les permite a los Cerveceros poner su mejor lineup contra zurdos y el veterano ha hecho lo posible por aclimatarse a su nueva posición. Advertencia: A pesar de que no estar cómodo, Braun ha lucido muy bien en 41 innings en primera en la Liga del Cactus.

Video: CWS@MIL: Braun fields a grounder at first base

4. ¿Puede Clayton Kershaw ser hasta mejor? A juzgar por lo grandiosa de su primavera, parece que sí
Suelen decirnos que los números de los entrenamientos no significan nada, que los veteranos sólo están trabajando sus cosas. Por otro lado, nada de esto aplica para Kershaw. Incluso cuando está afinando su repertorio en juegos que no significan nada, nos recuerda que hay muy pocos tan buenos como él. En seis aperturas de esta pretemporada, no permitió carreras en 21.1 innings, con cuatro boletos y 23 ponches. El mismo de siempre.

Video: SD@LAD: Kershaw excels on the mound and with the bat

5. Greg Bird tiene muy mala suerte, pero los Yankees pareciesen armados para lidiar con estos tropiezos
La lesión de Bird en el pie derecho podría llevarlo a la lista de incapacitados, la última de una serie de lesiones que ha retrasado su ascenso. Incluso si esta molestia lo deja marginado para el Día Inaugural, los Yankees tienen suficiente calidad y profundidad para minimizar el daño. La opción más intrigante es el novato dominicano Miguel Andújar, quien fue mandado a las menores tras unos sólidos entrenamientos y ha estado practicando en la primera base. Hay otros tres que estarían en consideración: Neil Walker, Tyler Austin y Brandon Drury.

6. La extensión del novato Scott Kingery con los Filis podría ser el inicio de cómo se harían las cosas en el futuro
Uno de los mensajes de esta temporada muerta es que los equipos están renuentes a pagar mega-contratos a jugadores en sus temporadas de 34-35-36 años. Dado que los jugadores típicamente llegan a la agencia libre a los 28 o 29 años, eso obligará a los jugadores y a los equipos a adaptarse. El venezolano José Altuve acaba de dejar pasar la oportunidad de ser agente libre a los 29 años cuando firmó su extensión por cinco campañas y US$150 millones con los Astros. ¿Podría haber conseguido más en la agencia libre? Es posible, ¿quién sabe?

Ahora, el prospecto número 2 de los Filis, Kingery, quien debutará esta semana en las Grandes Ligas, acordó por seis años y US$24 millones más tres opciones del equipo que podrían llevar el contrato a US$65 millones. El acuerdo "compra" todos los años de arbitraje de Kingery y posiblemente sus primeros tres en la agencia libre.

7. David Price tuvo un excelente entrenamiento primaveral
Cuando alguien viene de una temporada como la que tuvo Price en el 2017, es importante tener una sólida y tranquila primavera. Price cerró con tres innings y una carrera ante los Mellizos y luego fue al bullpen a hacer otros 30 pitcheos. Después de eso les dijo a los reporteros que nunca se había sentido tan bien en una apertura de primavera. Si puede ser un productivo segundo abridor detrás de Chris Sale, los Medias Rojas podrían ser un rival formidable en octubre.

Video: BOS@MIN: Price paints the corner to K Buxton looking

8. Ty Blach abrirá en el Día Inaugural por los Gigantes. Sus números contra los Dodgers son interesantes
Si el sueño de Blach era abrir el primer juego de la temporada en Dodger Stadium contra Kershaw, pues al zurdo de 27 años se le hizo realidad. Tomará el lugar del lesionado Madison Bumgarner, y su actuación podría decirnos mucho de cómo les irá a los Gigantes después de las lesiones de Bumgarner y Jeff Samardzija. En siete aperturas contra los Dodgers, los números de Blach son muy respetables: 2.23 de efectividad, WHIP de 1.05, .215 de promedio de bateo en contra.

9. El venezolano Félix Hernández abrirá por 10ma temporada consecutiva en el Día Inaugural por los Marineros, y podría ser la clave de su temporada
En el 2018, Hernández está enfrentándose a algo completamente nuevo para él: dudas. Hernández hizo sólo 16 aperturas el año pasado y tuvo su peor efectividad (4.36) desde su segunda temporada en las Mayores (2006). Llegó a los entrenamientos deseando pasar la página, pero enseguida recibió un bolazo durante su primera apertura. Dicho todo eso, volvió a recibir el honor de iniciar en el Día Inaugural y ha dicho que se siente bien y que piensa que todavía puede lanzar al más alto nivel.

10. Kyle Tucker tuvo una gran primavera para los Astros. Preston Tucker tuvo una mejor con los Bravos
Algunas veces las cosas salen bien para todos. Preston Tucker, de 27 años, parece destinado a ser el jardinero izquierdo de los Bravos tras una primavera en la que superó cada prueba, bateando .353 con .431 de porcentaje de embasarse. Tras verse eclipsado en el sistema de los Astros el año pasado, el cambio de escenario en Atlanta ha sido todo lo que pudo haber deseado. Mientras tanto, su hermano Kyle probablemente debute con los Astros tras batear .425 con cuatro jonrones en 40 turnos en los entrenamientos.