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Discreta labor de Sipp pudiera costarle un puesto en el roster

MLB.com

JUPITER.- A lo largo de la primavera se esperaba que el zurdo Tony Sipp se ganara un puesto en el bullpen del mánager A.J. Hinch, y de hacerlo sería el único relevista zurdo en el equipo.

Sin embargo, el discreto rendimiento de Sipp a lo largo del spring training pudiera hacer que el estratega cambie sus planes.

JUPITER.- A lo largo de la primavera se esperaba que el zurdo Tony Sipp se ganara un puesto en el bullpen del mánager A.J. Hinch, y de hacerlo sería el único relevista zurdo en el equipo.

Sin embargo, el discreto rendimiento de Sipp a lo largo del spring training pudiera hacer que el estratega cambie sus planes.

Sipp ha recibido cuatro carreras y seis hits con tres boletos en 5.2 episodios en el spring training. El serpentinero de 34 años posee efectividad de 6.35 con cuatro ponches en seis apariciones. El sábado, antes del partido contra los Marlins, Hinch pareció abierto a la idea de contar con ocho relevistas derechos en el bullpen.

"He repetido varias veces que queremos que Tony Sipp sea parte de esto, y queremos que vuelva a tener la misma efectividad que tuvo hace no mucho", señaló Hinch. "Pero si llega una situación en la que sentimos que es una mejor opción tener a otros -en este momento pudiera ser tener que contar con solo derechos, lo que no es ideal- eso sería un poco inusual, dada la manera en que se están conformando los equipos. Pero supongo que es una opción".

Sipp ha sido en el pasado una opción eficiente para los Astros. En su primera contienda con los Astros (2014), dejó efectividad de 3.38 en 50.2 episodios. El año siguiente, dejó 1.99 en 54.1 episodios. Pero en las dos últimas campañas, el veterano tiene 5.33 en 81 episodios.

"No hemos visto todavía la consistencia, pero tenemos que confiar en él porque lo ha hecho antes y ha sido bastante bueno", explicó Hinch.

Ken Giles será el taponero de los Astros. Chris Devenski, Will Harris, Joe Smith, Héctor Rondón y Brad Peacock van a estar en el bullpen, al igual que Collin McHugh, quien será el relevista largo. Todos son derechos.

Los también diestros James Hoyt y Francis Martes pudieran ser considerados por encima de Sipp, aunque tampoco han tenido una pretemporada particularmente brillante. Tanto derechos como zurdos le batean parecido a Sipp, y Devenski ha maniatado en .178 de promedio de bateo a los zurdos en su carrera, de manera que no es descabellado pensar que los Astros tengan a solo derechos en el bullpen el día inaugural.

Batalla por la primera base
Los inicialistas J.D. Davis, A.J. Reed y Tyler White continúan batallando por un puesto en el roster el Día Inaugural, lugar que se volvió disponible después de la lesión en una mano de Yuli Gurriel.

Davis, quien en la próxima semana jugará algunas veces en los jardines según Hinch, bateó su tercer jonrón de la primavera el viernes en la noche contra los Yankees y está bateando .350/.395/1.045. Su habilidad para poder desempeñarse en las praderas aumenta su chance de quedarse en el equipo. Reed está conectando para .289/.360/.849 con dos cuadrangulares, mientras que White posee una línea de .250/.395/.927 con un par de bambinazos también.

Lo que viene
El derecho Gerrit Cole será el encargado de lanzar contra el zurdo Scott Kazmir y los Bravos el domingo a las 12:05 p.m., hora del Centro en el The Ballpark de Palm Beaches, en vivo a través de MLB.TV.