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Doce reencuentros que nos gustaría ver

@castrovince
29 de noviembre de 2020

La meta de este juego es llegar al “home”, o a casa. Algunas veces esa ambición no sólo aplica en las bases, sino también en el lado del negocio del juego. La agencia libre es una oportunidad para que jugadores y equipos encuentren esa pareja perfecta, y algunas veces el

La meta de este juego es llegar al “home”, o a casa. Algunas veces esa ambición no sólo aplica en las bases, sino también en el lado del negocio del juego. La agencia libre es una oportunidad para que jugadores y equipos encuentren esa pareja perfecta, y algunas veces el lugar indicado es ese en el que ya estuviste alguna vez.

Aquí los dejamos entonces con algunos ejemplos de reencuentros que tendrían sentido desde un punto de vista financiero y deportivo en este mercado de invierno.

1. Jon Lester y los Medias Rojas

Boston no pudo lograr una extensión con Lester en el 2014 y a mitad de aquella temporada terminó cambiándolo a los Atléticos. Lester terminó escribiendo un nuevo legado con los Cachorros, donde ganó su tercera Serie Mundial. Pero ahora que no ejercieron su opción para 2021, el zurdo es un candidato para un contrato a corto plazo en los Medias Rojas, cuya rotación dejó 5.34 de efectividad en el 2020 y está llena de dudas para 2021.

2. Didi Gregorius y los Rojos

Los Rojos necesitan mejorar esa ofensiva que bateó .212 en el 2020. Gregorius firmó originalmente con ellos por US$50,000 en el 2007, pero tras verse bloqueado por Zack Cozart y jugar sólo ocho juegos para Cincinnati en el 2012, fue cambiado a los D-backs y de ahí a los Yankees para sustituir a Derek Jeter. Gregorius firmó por un año con los Filis el invierno pasado y bateó muy bien (.284/.339/.488). Los Rojos tienen la opción de darle el short al cubano José García, pero no se vio nada bien ofensivamente en el 2020.

3. Jake Odorizzi y los Rays

Luego de no ejercer la opción para 2021 del contrato de Charlie Morton, los Rays podrían encontrar en Odorizzi a un buen sustituto. Adquirido originalmente por Tampa Bay en el megacambio del 2012 que mandó a James Shields y Wade Davis a los Reales, Odorizzi pasó cinco temporadas en Tampa Bay antes de ser cambiado a los Mellizos, con quienes fue al Juego de Estrellas en el 2019. Odorizzi tuvo un terrible año en el 2020 en Minnesota, en el que sólo pudo hacer cuatro aperturas limitado por las lesiones, por lo que es una sólida apuesta para repuntar la campaña entrante.

4. Nelson Cruz y los Marineros

Esto no está fácil, porque en estas alturas de su proceso de reconstrucción los Marineros probablemente no están listos para firmar a un bateador designado de 40 años. Lo más probable es que el dominicano Cruz regrese con los Mellizos y los Marineros le dan la mayor cantidad de los turnos del bateador designado a Ty France. Pero es divertido imaginarse a Cruz regresando a Seattle -- donde promedio 41 jonrones y 104 empujadas al año entre 2015 y 2018—y llevando a los Marineros a la postemporada por primera vez desde 2001.

5. Brad Hand y los Marlins

Una de las prioridades de la nueva gerente general, Kim Ng, será encontrar ayudar para el bullpen. Hand llegó a las Grandes Ligas con los Marlins en el 2011, pero no terminó de explotar sino hasta después de que los Padres lo tomaran en waivers antes de la campaña del 2016, convirtiéndose en uno de los cerradores élite del juego. Así que, es cierto, los Marlins una vez dejaron ir a Hand, pero quizás podrían recibirlo otra vez.

6. Corey Kluber y los Padres

Kluber era un lanzador de Doble-A sin mucha fama cuando los Padres lo enviaron a los Indios en el 2010 en un cambio a tres bandas para obtener a Ryan Ludwick. El movimiento no le funcionó a San Diego, que no alcanzó la postemporada aquel año, mientras que Kluber terminaría ganando dos Cy Young de la Liga Americana en Cleveland. Diez años después, los Padres necesitan refuerzos para la rotación y Kluber -- tras lanzar apenas un inning en el 2020 por problemas en el hombro derecho -- ya recibió luz verde para entrenar sin limitaciones.

7. José Quintana y los Medias Blancas

El colombiano Quintana fue un valioso y duradero abridor para los Medias Blancas entre 2012 y 2017, dejando 3.51 de EFE en 172 juegos. Cambiado a los Cachorros a mediados del 2017 en el movimiento por el dominicano Eloy Jiménez, Quintana no tuvo suerte en el Norte de Chicago, donde dejó 4.24 de efectividad en 82 presentaciones. Pero tras no ser capaz de lanzar una temporada completa por primera vez en su carrera (cirugía en un pulgar e inflamación del costado izquierdo), Quintana es una opción interesante que podría aportar profundidad a la rotación de los Patipálidos.

8. Garrett Richards y los Angelinos

No es ninguna sorpresa, pero los Angelinos necesitan pitcheo y más pitcheo. No hace mucho, Richards fue su as, pero ha tuvo problemas para mantenerse saludable y terminó en el sur de California con los Padres. Tras recuperarse de la cirugía Tommy John, lanzó 14 juegos para San Diego en el 2020 y su recta promedió 95.2 mph. Richards probablemente no costaría mucho, por lo que encajaría a la perfección en los Angelinos.

9. Cole Hamels y los Filis

Problemas en el hombro izquierdo hicieron de los días de Hamels en Atlanta una experiencia para el olvido, pero Hamels podría ser de ayuda en una rotación de los Filis que necesita refuerzos después de Aaron Nola, Zack Wheeler y Zach Eflin. Quizás el regreso el JMV de la Serie Mundial del 2008 es lo que necesitan en Filadelfia.

10. Jake Arrieta y los Cachorros

El cambio que llevó a Arrieta y al dominicano Pedro Strop a los Cachorros en el 2013 pasará a la historia como uno de los mejores de la era de Theo Epstein. Y aunque Epstein ya no estará al mando en Chicago, quizás hay espacio y razones para traer de vuelta a Arrieta tras tres decepcionantes temporadas en Filadelfia (4.36 de EFE en 64 aperturas, más lesiones de codo y corva que pusieron fin prematuramente a sus temporadas 2019 y 2020, respectivamente). Con Lester, Quintana y Tyler Chatwood en la agencia libre, los Cachorros tienen espacio en la rotación, pero no mucho en el presupuesto. Invertir a bajo costo en Arrieta, que todavía puede aportar innings, podría funcionar.

11. James McCann y 12. Rick Porcello y los Tigres

Será interesante ver qué hacen los Tigres este invierno mientras tratan de dar un giro en su proceso de reconstrucción. Y en ese empeño de construir un mejor futuro, quizás tendría sentido ver hacia el pasado. Desde que dejaron ir a McCann después de la temporada 2018, han tenido problemas en la receptoría, y el prospecto Jake Rogers todavía no ha cuajado. Y si bien tienen a suficientes pitchers jóvenes para llenar la rotación, un veterano como Porcello, quien ganó 76 juegos para Detroit entre 2009 y 2014, podría ser de provecho.

Anthony Castrovince es columnista de MLB.com.