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En salud, Jurickson Profar ha demostrado su valor por fin en los Rangers

20 de septiembre de 2018

ARLINGTON - El utility de los Rangers, Jurickson Profar, está en un listado de cinco jugadores "a seguir" para el Bate de Plata entre los campocortos de la Liga Americana.Eso podría sonar extraño, considerando que el curazoleño sólo ha iniciado 61 juegos este año en las paradas cortas. Pero también

ARLINGTON - El utility de los Rangers, Jurickson Profar, está en un listado de cinco jugadores "a seguir" para el Bate de Plata entre los campocortos de la Liga Americana.
Eso podría sonar extraño, considerando que el curazoleño sólo ha iniciado 61 juegos este año en las paradas cortas. Pero también podría verse como otra muestra de que Profar está casi de regreso luego de que su prometedora carrera casi fuera descarrilada por problemas en el hombro derecho.
"Ha tenido un año excepcional", dijo el manager de los Rangers, Jeff Banister. "Segundo en el equipo en carreras empujadas, los juegos disputados, las posiciones que ha jugado, el poder mostrado, los extrabases. Ha sido un gran año para él".

Profar fue alguna vez uno de los mejores prospectos de todo el béisbol, pero se perdió las temporadas del 2014 y del 2015 debido a un desgarre muscular en el hombro derecho. Desde entonces, ha tratado de recuperar su estatus, pero no ha sido fácil. El año pasado, disputó apenas 22 juegos en las Grandes Ligas y bateó .172.
Las lesiones que golpearon este año a los venezolanos Rougned Odor y Elvis Andrus y al dominicano Adrián Beltré le brindaron a Profar la oportunidad de jugar de manera regular en distintas posiciones del cuadro interior, y vaya que sacó provecho. Tras la jornada del miércoles, batea .254 con 78 carreras anotadas, 33 dobles, seis triples, 18 jonrones y 74 empujadas. Su porcentaje de embarse de .337 y su .457 de slugging le dan un OPS de .794 esta temporada.
"Ha sido muy buena", dijo Profar sobre su campaña. "Me siento feliz por tener la oportunidad de jugar todos los días y ayudar al equipo. Estoy contento por eso".
Pero Profar todavía no piensa que esté totalmente de regreso, ni que esto sea todo lo bueno que puede ser.

"No he llegado ahí todavía, pero pienso que voy en la dirección correcta", aseguró Profar. "Tengo mucho que mejorar, especialmente defensivamente. Mi defensa ha sido terrible. He hecho muchos errores en tiros. Tengo que arreglar eso para ser un mejor pelotero".
Terrible es un término un poco fuerte, considerando que Profar ha jugado cuatro posiciones diferentes. Pero sus 22 errores lo tienen igualado junto al tercera base de los Medias Rojas, el dominicano Rafael Devers, por la mayor cantidad en la Liga Americana.
"Tengo que mejorar", contó Profar. "No soy alguien de 20 errores. Quiero ganar un Guante de Oro algún día, así que tengo que mejorar, especialmente con mis tiros".
Para ganar un Guante de Oro, ayudaría que Profar jugara una sola posición.
"Yo sé, yo sé", dijo Profar. "Pero por ahora, no creo que vaya a jugar una sola posición en el cuadro. Vamos a ver el plan para el año que viene. Yo estoy listo para lo que sea".
Ahora bien, Beltré podría retirarse, permitiéndole a Profar jugar de manera fija en la tercera base.

"No, no quiero que se vaya", indicó Profar. "Queremos otra temporada con él aquí. Vamos a mejorar el próximo año".
También es posible que Andrus se salga de su contrato, dejando el campo corto abierto para Profar.
"Él no se va a ir", dijo Profar. "Todos vamos a estar aquí. Y todos vamos a jugar".
Lo que los Rangers necesitan de verdad es pitcheo, y Profar lanzó por Curazao cuando el equipo ganó la Serie Mundial de Pequeñas Ligas en el 2004.
"No, no voy a lanzar", respondió Profar con una sonrisa.
La otra posibilidad es que Profar sea cambiado por pitcheo. Los Rangers han pensado en esa posibilidad antes, pero su valor como pieza de cambio era muy bajo debido al hombro. Puede que ése ya no sea el caso. Pero Profar también ha demostrado ser un valioso jugador gracias a su versatilidad, incluso tomando en cuenta sus problemas defensivos esta temporada.
"Me gusta el hecho de que él tenga altas expectativas para sí mismo", dijo Banister. "Uno necesita eso para seguir mejorando. Me contenta que no está satisfecho. Y yo no sería tan duro evaluando su defensa. Yo lo veo de otra manera. No soy tan crítico, aunque claro que hay espacio para mejorar. No puedo decir con certeza dónde va a terminar jugando defensivamente a largo plazo. Moverse por todos lados tiene un valor".