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Noticias de Las Grandes Ligas

Cuatro equipos estarían perfilados para dar un gran giro esta temporada

MLB.com

El actual formato con dos comodines en cada liga brinda muchas oportunidades, como lo demostraron los D-backs, Rockies y Mellizos sorprendiendo a muchos en el 2017.

Aquellos tres equipos, que terminaron bien por debajo de los .500 en el 2016, mejoraron por un total combinado de 62 victorias. Los tres clasificaron a la postemporada, cortando en cada caso sequías de al menos cinco campañas sin jugar en octubre.

El actual formato con dos comodines en cada liga brinda muchas oportunidades, como lo demostraron los D-backs, Rockies y Mellizos sorprendiendo a muchos en el 2017.

Aquellos tres equipos, que terminaron bien por debajo de los .500 en el 2016, mejoraron por un total combinado de 62 victorias. Los tres clasificaron a la postemporada, cortando en cada caso sequías de al menos cinco campañas sin jugar en octubre.

Con los Entrenamientos de Primavera ya en el horizonte cercano, vale la pena examinar quiénes podrían dar saltos similares en el 2018. Aquí les dejamos entonces un vistazo a cuatro candidatos que vienen de temporadas con marca negativa y una sugerencia de quiénes en el mercado de agentes libres mejoraría sus posibilidades.

Angelinos
2017: 80-82, 2do lugar División en el Oeste Liga Americana, a cinco juegos del Comodín
Proyección para el 2018, vía FanGraphs: 88-74

En las seis temporadas completas de Mike Trout en las Grandes Ligas, los Angelinos han clasificado apenas una vez a la postemporada. Y en aquella ocasión fueron barridos por los Reales en la Serie Divisional del 2014. Pero el gerente general Billy Eppler ha hecho un gran trabajo para cambiar las cosas. Firmar al jardinero/lanzador japonés Shohei Ohtani fue quizás el mejor movimiento de todos, pues podría ser no sólo una carta para la rotación, sino para el puesto de bateador designado. Los Angelinos también renovaron con el jardinero izquierdo Justin Upton, adquirieron al segunda base Ian Kinsler por medio de un cambio y firmaron al tercera base y agente libre Zack Cozart. Al juntar eso con un año completo de Trout y algo más de salud en la rotación y los Angelinos sin duda tendrán la oportunidad de ganar su primer juego de postemporada desde el 2009.

Sugerencia: Nunca se puede tener suficiente pitcheo. Por eso, Alex Cobb o Lance Lynn ayudarían a solidificar el grupo de abridores. R.A. Dickey ya no es un estelar, pero el nudillero podría ser una póliza de seguro debido a su capacidad para devorar innings.

Mets
2017: 70-92, cuartos de la División Este de la Liga Nacional, a 17 juegos del Comodín
Proyección para el 2018, vía Fangraphs: 80-82

Tras dos años seguidos avanzando a la postemporada, incluyendo un viaje a la Serie Mundial en el 2015, a los Mets les salió todo mal el año pasado. Han pasado buena parte de la temporada muerta agregando rostros conocidos (Jay Bruce, el dominicano José Reyes), pero Anthony Swarzak fue un gran refuerzo para el bullpen y el nuevo manager Mickey Callaway podría ser una influencia positiva, especialmente para la rotación. Sin embargo, mucho dependerá de la salud de jugadores como el cubano Yoenis Céspedes (81 juegos en el 2017), Noah Syndergaard (siete aperturas) y el dominicano Jeurys Familia (26 juegos), sin olvidarnos de Michael Conforto, quien se está recuperando de una operación en un hombro.

Sugerencia: Todd Frazier es una pieza ideal, por aportar trueno desde el lado derecho y defensiva estelar en la antesala.

Filis
2017: 66-96, quinto lugar en la División Este de la Liga Nacional, a 21 juegos del Comodín
Proyección para el 2018, vía FanGraphs: 75-87

Filadelfia claramente viene mejorando tras seis temporadas sin llegar a los playoffs, pero la pregunta es si el proceso está lo suficientemente adelantado para volver a octubre esta misma campaña. A favor de los Filis está el hecho de haber firmado al sólido toletero quisqueyano Carlos Santana, además de los relevistas Pat Neshek y Tommy Hunter. Pero igual de importante es qué tanto mejoran sus jóvenes. Si Rhys Hoskins es capaz de seguir demostrando lo que dejó ver en su sensacional debut, además el campocorto J.P. Crawford, el receptor colombiano Jorge Alfaro, el lanzador Vince Velásquez y otros dan un paso hacia adelante, no es difícil pensar que el brillante futuro de los Filis llegue más temprano que tarde.

Sugerencia: La rotación sigue siendo joven y sin mucha experiencia, y los Filis tienen los recursos para ir tras un as establecido que les quite presión a sus muchachos. Yu Darvish y Jake Arrieta siguen disponibles en el mercado.

Gigantes
2017: 64-98, quinto lugar en la División Oeste de la Liga Nacional, a 23 juegos del comodín
Proyección para el 2018, vía FanGraphs: 84-78

Los Gigantes terminaron el 2017 con el peor récord en el Viejo Circuito tras haber ganado tres veces la Serie Mundial entre 2010 y 2014. Sin embargo, igual ganaron cinco juegos más que los Mellizos del 2016. En San Francisco siguen pensando que pueden competir, como lo demostraron con sus agresivas maniobras en la temporada muerta. Evan Longoria, Andrew McCutchen y Austin Jackson llegan para llenar vacíos evidentes en el roster y entre los tres seguramente mejorarán una ofensiva que pegó 23 jonrones menos que cualquier otro club. Una temporada completa de Madison Bumgarner sería de mucha ayuda, al igual que un repunte del dominicano Johnny Cueto.

Sugerencia: Los Gigantes quieren ganar ya, pero siguen sin solucionar sus asuntos en el bullpen. Con las interrogantes que rodean a Mark Melancon, Sam Dyson y Will Smith, ¿por qué no tratar de agregar a Greg Holland, quien consiguió 41 rescates por los Rockies el año pasado?