Este de la L.N.: Pronósticos para la recta final

30 de agosto de 2019

Tomó cinco meses, pero las cosas en la División Este de la Liga Nacional finalmente parecieran estar resolviéndose. Los Bravos (probablemente) van a ganar la división. Los Nacionales (probablemente) se quedarán con un Comodín. Los Mets y los Filis tratarán de seguir en la lucha en lo que puedan.

En el trayecto, algunas cosas especiales podrían pasar en el Este del Viejo Circuito. Aquí, un pronóstico de septiembre para cada club:

Bravos: Van a ganar 100 juegos

No será sencillo. Los Bravos no han ganado una centena desde el 2002, con un equipo que contaba con Greg Maddux, John Smoltz (como cerrador), Chipper Jones, Andruw Jones y Gary Sheffield. Esta versión de los Bravos lleva ritmo para ganar 97 juegos, aunque eso no los detendrá en su intento.

Para considerar: El venezolano Ronald Acuña Jr. ha sido uno de los jugadores más dinámicos de ambas ligas desde el Juego de Estrellas. Freddie Freeman está armando sin mucho ruido una de las mejores temporadas de su carrera. Mike Soroka tiene una remota posibilidad de ganar el premio al Novato del Año y el Cy Young. Si Mike Foltynewicz puede encontrar su ritmo para la recta final, septiembre podría ser un mes bien sencillo para Atlanta.

Aunque los Bravos todavía tienen varios partidos contra rivales del Este de la Nacional en su calendario, incluyendo siete contra los embalados Nacionales, también tienen series contra los Medias Blancas, Gigantes, Azulejos y Reales. No es una locura pensar que puedan clasificar bien temprano.

Marlins: José Ureña nombrado cerrador para el futuro

Se dice que los abridores que se convierten en relevistas pueden esperar que su recta mejore de una a dos millas por hora. Eso es buena noticia para el dominicano Ureña, cuyo sinker promediaba 95.6 mph antes de que el derecho terminara en la lista de lesionados con una hernia discal en la parte inferior de la espalda.

Los Marlins han indicado que cuando Ureña regrese de la lista de lesionados a principios de septiembre, lo hará como cerrador. Dada la cantidad de abridores prospectos que tienen los Marlins, el equipo no tiene urgencia de mantener a Ureña como abridor. Por lo tanto, tiene una gran posibilidad de mantener el puesto de taponero para el 2020.

Ureña ciertamente tiene las herramientas para triunfar en ese rol. Como relevista, podría ser capaz de enfocarse menos en su tercer pitcheo, el cambio, y más en su potente combinación de slider y sinker. Súmenle algo de velocidad adicional y los Marlins podrían tener a un relevista de impacto en sus manos al que podrían cambiar por un buen paquete a mediados del 2020.

Mets: Pete Alonso romperá el récord de Aaron Judge

Es la última meta realista que le queda a Alonso, quien ya tiene las marcas de Nacional para un novato y de la franquicia de los Mets en sentido general. Para empatar o superar el récord de MLB de 52 de Judge en la historia de los novatos, Alonso, quien amaneció el viernes con 42, tendría que promediar un bambinazo cada tres encuentros en la recta final.

No será fácil y el toletero deberá luchar con el cansancio, pero dado su historial no es bueno dudar de su capacidad. Desde el 5 de agosto, tiene ocho cuadrangulares en 21 choques.

Nacionales: Anthony Rendón encabezará una categoría de la Triple Corona

Y quizás dos. Antes de comenzar la jornada del viernes, Rendón era tercero en bateo en la Nacional y cuarto en empujadas, muy cerca de los líderes en ambas categorías. Aunque la competencia en ambos frentes sigue siendo fuerte, Rendón es de los bateadores más encendidos de Grandes Ligas.

Con Trea Turner y Adam Eaton embasándose con regularidad por delante de Rendón, la corona de impulsadas podría ser su mejor apuesta. Pero no lo descarten en la lucha por el título de bateo. Lleva promedio de .371 en agosto, mejor que todos los bateadores que está escoltando. Y nunca había estado tan protegido en la alineación como ahora.

Ningún jugador de los Nacionales ha terminado de líder de alguna de las categorías de la Triple Corona desde que la franquicia se trasladó a Washington. Y yendo más atrás, ningún jugador de los Expos lo hizo desde que el Salón de la Fama Tim Raines fue campeón de bateo de la Liga Nacional en 1986.

Filis: Bryce Harper será el bateador más valioso de los Filis

A la calladita, Harper ha sido el mejor bateador de Filadelfia por un buen tiempo, encabezando la novena en jonrones, empujadas, anotadas y OPS, entre otras. ¿Sorprendidos? La mayor parte de esa producción llegó en agosto, con Harper superando a su compañero Rhys Hoskins en diversas categorías. Aunque es poco probable que Harper supere a J.T. Realmuto en WAR, debe de fácilmente terminar segundo en los Filis en dicha categoría, convirtiendo lo que venía siendo una temporada sólida en una de las mejores de su carrera.

Que Harper termine como el mejor bateador de los Filis es importante, sin importar si llegan o no a la postemporada. Los que empezaron a dudar de su mega-contrato de 13 años y US$330 millones podrían ver las cosas de manera distinta si el jardinero termina fuerte el año.