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Iván Rodríguez está listo para ver lanzar a su hijo Dereck

LasMayores.com

ARLINGTON -- Iván "Pudge" Rodríguez nunca lució nervioso en un terreno de pelota. Puede haber lucido serio, confiado, arrogante, o totalmente sumergido en sus labores como uno de los mejores -si es que no el mejor- receptor de todos los tiempos. ¿Pero nervioso? Nunca. Desde el Día 1, siempre pareció exactamente lo contrario el gran pelotero puertorriqueño.

Bueno, Rodríguez jura que va a estar nervioso este sábado.

ARLINGTON -- Iván "Pudge" Rodríguez nunca lució nervioso en un terreno de pelota. Puede haber lucido serio, confiado, arrogante, o totalmente sumergido en sus labores como uno de los mejores -si es que no el mejor- receptor de todos los tiempos. ¿Pero nervioso? Nunca. Desde el Día 1, siempre pareció exactamente lo contrario el gran pelotero puertorriqueño.

Bueno, Rodríguez jura que va a estar nervioso este sábado.

"Pudge" estará el sábado en el Nationals Park para ver por primera vez en persona a su hijo Dereck Rodríguez lanzando en las Grandes Ligas, esta vez ante los Nacionales. Estaba fuera del país cuando el ahora abridor de los Gigantes de San Francisco debutó lanzando 3.1 innings como relevista el 29 de mayo contra los Rockies, y también cuando abrió y ganó (6.1 IP, 1CL) contra los Filis el 3 de junio.

Pero el padre estará allí el sábado. Y no viendo desde una suite con aire acondicionado, lejos del terreno. No, señor. Estará sentado cerca del dugout de los Gigantes, viendo orgulloso a su muchacho de 25 años.

Video: SF@COL: Rodriguez smacks RBI double for 1st MLB hit

"No, nada de suite", reiteró Rodríguez. "Quiero estar ahí cerquita. Voy a estar ahí mismo viéndolo lanzar. Va estar muy bien".

Y el padre estará muy nervioso.

"Probablemente ni pueda ver el juego", bromeó Pudge el jueves en el clubhouse de los Rangers en Globe Life Park antes del juego contra los Astros, en el que trabajó como analista del circuito de televisión de los Rangers. "Cada vez que lance seguro que voy a estar caminando alrededor del estadio. Quizás me siente por un par de pitcheos. Quizás lo vea parado. O caminando por allí. Pero voy a estarlo viendo".

¿Es posible que llame el juego para su hijo desde la tribuna?

"No", respondió Pudge entre risas. "Él va a estar bien".

Los primeros dos juegos de Dereck los siguió Iván por televisión desde lejos. En el primero, ante Colorado en Denver, el derecho vino como relevista y además dio su primer hit como grandeliga, un doble impulsor. Pero también fue golpeado por un duro rodado. "Estaba lanzando strike hasta el pelotazo, que en verdad me asustó", aseguró el ex receptor.

¿Y le dio algún consejo antes del debut?

"Lanza strikes y sé tú mismo", contó que le dijo a Dereck. "Cuando subió, lo otro que le dije fue, 'Hey, haz lo mismo que estabas haciendo en las menores, no tienes que hacer nada distinto'".

Video: SF@COL: Rodriguez fans Freeland for 1st career K

Aprender de Bartolo
En cuanto a la importancia de lanzar strikes, en su rol como analista de los Rangers en los shows que se transmiten antes y después de los juegos, Pudge ha tenido este año la oportunidad de ver al dominicano Bartolo Colón sacando outs a los 45 años haciendo exactamente eso. Cree que todo pitcher joven dentro del béisbol, empezando por su hijo, podría aprender del hombre que esta semana igualó la marca para dominicanos con 243 victorias.

"Tú no necesitas tirar duro para ganar juegos en las Grandes Ligas. En el pasado Bartolo tiraba 98-100 mph, ahora tira 88-89, pero sigue sacando un montón de outs. Para ser honesto, creo que ahora está sacando más outs que cuando tiraba a 98 mph".

¿Cómo es posible eso?

"Porque ha aprendido a lanzar en las esquinas, a lanzar bajito, a mezclar. Mientras más años tienes o más años pasas en la liga, más aprendes que no es necesario lanzar duro. Si pones tus pitcheos donde tienes que ponerlos, vas a sacar muchos outs".

"Número 1, lanzar el primer strike es muy importante. Número 2, mantenerte bajito es súper importante. Y lanzar en las esquinas es más importante que los primeros dos".

No más por TV, por ahora
En su segundo juego, y primera apertura, Dereck superó en el duelo al estelar Jake Arrieta en el AT&T Park de San Francisco el domingo pasado, un juego por el cual fue elogiado por su manager. "El muchacho es muy calmado", dijo Bruce Bochy. "Se tiene mucha confianza y también está muy enfocado. Y para alguien convertido (empezó su carrera profesional como bateador) en pitcher tiene una buena idea de cómo lanzar".

Ahora, Pudge tendrá la oportunidad de ver por primera vez en vivo en un estadio de las Mayores todos esos atributos. No sólo este sábado, sino también la semana entrante en Miami si los Gigantes no hacen cambios en su rotación. "Será una locura la cantidad de familia", dijo el miembro del Salón de la Fama sobre ese duelo en el sur de la Florida, antes de despedirse de un grupo de reporteros y retirarse del clubhouse.

Volvería a aparecer minutos más tarde para saludar al manager de los Rangers, Jeff Banister, quien estaba a punto de comenzar su conferencia de prensa vespertina.

"Oye, felicitaciones, le ha ido bien al muchacho", le dijo el piloto.

"¡Gracias!", replicó Pudge, alzando el brazo y cerrando el puño a la vez en señal de victoria, así como tantas veces hizo durante su estelar carrera cuando retiraba a algún osado ladrón en las bases, otro padre orgulloso hablando sobre su ya no tan pequeño hijo.