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Jesmuel Valentín luce como el favorito para ganarse un puesto como utility de los Filis

MLB.com

FORT MYERS, Florida -- La primavera pasada, el puertorriqueño Jesmuel Valentín fue uno de los tres candidatos luchando por uno de los dos puestos de utility en la banca de los Filis. Pero terminó perdiendo ante Brock Stassi y Daniel Nava.

Este año, el hijo del ex ligamayorista José Valentín podría terminar siendo el ganador. El bateador ambidextro pegó un jonrón de tres carreras el domingo durante la derrota por 4-3 ante de los Filis ante los Mellizos en el Hammond Stadium. El martes le había dado la victoria a los Filis con un jonrón de oro ante los Rays en el Spectrum Field.

FORT MYERS, Florida -- La primavera pasada, el puertorriqueño Jesmuel Valentín fue uno de los tres candidatos luchando por uno de los dos puestos de utility en la banca de los Filis. Pero terminó perdiendo ante Brock Stassi y Daniel Nava.

Este año, el hijo del ex ligamayorista José Valentín podría terminar siendo el ganador. El bateador ambidextro pegó un jonrón de tres carreras el domingo durante la derrota por 4-3 ante de los Filis ante los Mellizos en el Hammond Stadium. El martes le había dado la victoria a los Filis con un jonrón de oro ante los Rays en el Spectrum Field.

Valentín no sólo está bateando .281 (de 32-9) con dos dobles, tres jonrones, 11 carreras empujadas y .986 de OPS, sino que ha demostrado versatilidad a la defensa, jugando en todas las posiciones salvo la receptoría y la inicial.

"Hasta los momentos creo que estoy haciendo un gran trabajo", dijo Valentín. "La diferencia este año es más versatilidad. Estoy jugando en más posiciones. He jugado como 40 innings en los jardines. El año pasado no hice eso. Les estoy demostrando que puedo jugar más que segunda base y shortstop".

Este año es probable que haya nuevamente dos puestos disponibles en la banca, y potencialmente tres si los Filis abren la temporada con sólo cuatro abridores. Valentín, Roman Quinn y el dominicano Pedro Florimón están en el roster de 40, lo que les da una ventaja sobre los otros candidatos. Ryan Flaherty y Adam Rosales están como invitados a los entrenamientos.

"Yo sé lo que hizo el año pasado", dijo el manager Gabe Kapler sobre Valentín. "Está teniendo unos entrenamientos excepcionales. Y se vio grandioso en Puerto Rico este invierno. En algún momento te empiezas a dar cuenta de que lo suyo es de verdad, y lo está haciendo contra tremendos rivales. La muestra se va haciendo cada vez más grande y empiezas a creer en él debido a eso".