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Jorge Mateo vuelve con los bonos altos, ahora como prospecto de los Atléticos

LasMayores.com

LEESBURG, Virginia -- Con tan sólo 22 años de edad, Jorge Mateo ha experimentado los altibajos propios de un jugador con más tiempo como profesional.

Firmado como prospecto de lujo por los Yankees en el 2012, el torpedero dominicano dio destellos de su enorme talento en sus primeros años en el sistema de Nueva York, siendo líder de bases robadas a nivel de toda liga menor en el 2015. Sin embargo, un incidente de mala conducta que resultó en una suspensión interrumpió su trayectoria en la organización del uniforme rayado en el 2016, hasta el punto de que tuvo que perderse el Juego de las Futuras Estrellas.

LEESBURG, Virginia -- Con tan sólo 22 años de edad, Jorge Mateo ha experimentado los altibajos propios de un jugador con más tiempo como profesional.

Firmado como prospecto de lujo por los Yankees en el 2012, el torpedero dominicano dio destellos de su enorme talento en sus primeros años en el sistema de Nueva York, siendo líder de bases robadas a nivel de toda liga menor en el 2015. Sin embargo, un incidente de mala conducta que resultó en una suspensión interrumpió su trayectoria en la organización del uniforme rayado en el 2016, hasta el punto de que tuvo que perderse el Juego de las Futuras Estrellas.

Además, la llegada al equipo del venezolano Gleyber Torres en julio de impactó la condición de Mateo en la lista de prospectos de los Yankees ese mismo año.

No obstante, en el 2017 Mateo supo reponerse, ganarse el tan anhelado ascenso a Doble-A Trenton y cotizarse hasta el punto de que fue parte íntegra del cambio que envió a Sonny Gray de los Atléticos a los Yankees por el quisqueyano, James Kaprielian y Dustin Fowler.

"Me traté de enfocar más y traté de hacer el trabajo, porque (hubo) algunos malos comentarios y quería tratar de arreglar eso, tratar de mejorar", dijo Mateo acerca de lo acontecido en los Yankees. "Cosas que pasan entre la organización. Gracias a Dios, nunca pasó de ahí. Fue algo que pasó con mala responsabilidad de uno, pero gracias a Dios estamos mejorando".

Es poco decir.

Entre Clase-A Tampa y Trenton con los Yankees, más Doble-A Midland tras el paso a los Atléticos, Mateo bateó .267/.322/.459 en 129 partidos del 2017, con 30 dobles, 18 triples, 12 jonrones, 57 empujadas y 52 bases robadas. Utilizando una velocidad que es una de las más impresionantes en todo el béisbol profesional--entre sus tantas herramientas físicas--el oriundo de Santo Domingo ha vuelto a establecerse como un prospecto de alto calibre, siendo la promesa número 4 de los Atléticos en la lista de MLB Pipeline.

Mateo es uno de dos prospectos de cartel de Oakland en las paradas cortas, junto al venezolano Franklin Barreto, quien hizo su debut de Grandes Ligas en el 2017. El dominicano es capaz de jugar en la segunda base y en los jardines, aunque su preferencia sigue siendo el campo corto. Pase lo que pase a la defensa, la gerencia de los Atléticos ve con buenos ojos el progreso de Mateo.

"Tiene una velocidad que estorba al equipo contrario", dijo el gerente general asistente de Oakland, Dan Feinstein. "Eso influye la forma en que el otro equipo tiene que prepararse para jugar contra él, y eso causa un gran impacto en los demás".

De su parte, Mateo hizo sin problemas la transición al sistema de los Atléticos tras el canje.

"Para uno salir del equipo natal de uno, es un poco difícil, pero gracias a Dios nos estamos adaptando y le doy gracias a Dios por la oportunidad de ir a Oakland", dijo Mateo, quien tras una participación con los Toros del Este en R.D. es parte del Rookie Career Development Program de MLB para prospectos cerca de hacer sus debuts en Grandes Ligas. "Me fue muy bien y los compañeros me recibieron muy bien. El manager, los coaches…me siento muy bien con cada uno de ellos".

Y ellos con él.

"Es muy joven todavía, pero ya es un jugador dinámico con las cosas que es capaz de hacer", dijo Feinstein. "Es un pelotero eléctrico, y lo está haciendo en una posición de lujo. Todas sus herramientas tienen posibilidades de ser de alto calibre. Su poder aún está en desarrollo, pero ya estamos viendo cómo eso podría resultar en jonrones en cifras dobles (a nivel de Grandes Ligas) en el futuro".