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José Pirela empieza a destacarse con el madero en los Padres

MLB.com

SAN DIEGO -- El venezolano José Pirela siempre ha sobresalido por su bate. Arrasó en Ligas Menores, en la pelota de su país y ahora lo está haciendo en las Grandes Ligas con los Padres.

Desde que fue ascendido hace dos meses, Pirela se ha convertido en una pieza íntegra de la ofensiva de San Diego. El fin de semana subió a tercer bate en el lineup y ha bateado de 14-4 desde entonces - y cada uno de aquellos imparables ha sido extrabases.

SAN DIEGO -- El venezolano José Pirela siempre ha sobresalido por su bate. Arrasó en Ligas Menores, en la pelota de su país y ahora lo está haciendo en las Grandes Ligas con los Padres.

Desde que fue ascendido hace dos meses, Pirela se ha convertido en una pieza íntegra de la ofensiva de San Diego. El fin de semana subió a tercer bate en el lineup y ha bateado de 14-4 desde entonces - y cada uno de aquellos imparables ha sido extrabases.

"La verdad es que me gusta batear y estar en el lineup", dijo Pirela. "No importa dónde me pongan. Si es de noveno o tercero, sólo quiero aprovechar esa oportunidad".

Tanto en los jardines como en la intermedia, en ocasiones Pirela ha tenido problemas a la defensa. Ese fue el caso el miércoles en el cierre de la serie de los Frailes contra los Mellizos, cuando en la sexta entrada dejó caer un elevado que resultó en un error de dos bases.

Pero también está claro que pocos jugadores trabajan más fuerte que Pirela -- y que se siente muy orgulloso de su desempeño con el bate.

"No es fácil", expresó el Águila Negra. "Estoy aprendiendo algo todos los días. Llego al estadio y comienzo mi rutina. Hago el trabajo necesario y eso es lo único que puedes hacer. No es algo natural ni fácil, pero debes llegar al juego cómodo después del trabajo que has hecho. Eso es lo que te da resultados".

Pirela, quien se ha establecido en la ofensiva de los Padres, ha tenido un gran repunte esta campaña tras perderse la mayoría del 2016 por una persistente dolencia en el talón de Aquiles. En diciembre fue excluido del roster de 40 jugadores y firmó un contrato de liga menor.

Al dirigente de los Padres, Andy Green, siempre le ha gustado lo que ha visto de Pirela en el plato. Pero hasta el propio piloto no hubiera pronosticado que su guardabosque batearía .294/.333/.508 en los primeros dos meses de la temporada.

"Si pensábamos que eso sucedería, no lo hubiéramos enviado a Triple-A al principio de la campaña", manifestó Green. "Se debe a lo que ha hecho. Es impresionante lo mucho que ha trabajado. Aunque se ponche, sale a la carga en el próximo turno. Se merece todos los elogios por la clase de jugador que se ha convertido este año. Se ha ganado cada oportunidad que ha tenido".