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Jóvenes puertorriqueños exhiben su talento en el torneo "Breakthrough Series"

MLB.com

BRADENTON, Florida -- El ex ligamayorista puertorriqueño Luis Alicea nunca olvidará el consejo que recibió de su padre cuando salió de su natal Santurce para iniciar una aventura beisbolera en los Estados Unidos.

"Mi padre me dijo por primera vez en el aeropuerto, 'Debes ajustarte al sistema, porque el sistema no se ajustará a tí", manifestó Alicea.

BRADENTON, Florida -- El ex ligamayorista puertorriqueño Luis Alicea nunca olvidará el consejo que recibió de su padre cuando salió de su natal Santurce para iniciar una aventura beisbolera en los Estados Unidos.

"Mi padre me dijo por primera vez en el aeropuerto, 'Debes ajustarte al sistema, porque el sistema no se ajustará a tí", manifestó Alicea.

Décadas después, Alicea está tomando esas palabras -- que interpretó como trabajar fuerte, seguir las reglas y tener un sentido de urgencia -- y las está transmitiendo a la siguiente generación de estrellas del Breakthrough Series. Los participantes de 15 a 17 años de edad provienen de 12 estados, pero por primera vez en la serie, la última parada en la Florida incluye jugadores de Puerto Rico.

"Eso es un producto de nuestro programa RBI, que se ha expandido por todos los Estados Unidos y Puerto Rico", indicó el director de desarrollo de béisbol de MLB, Del Matthews. "Encuentran muchachos que necesitan la oportunidad y al realizarlo en la Florida, no muy lejos de Puerto Rico, pudimos recibir algunas recomendaciones de los programas RBI para reunir los muchachos más prometedores para jugar béisbol junto a algunos de los mejores del país".

El pasar de la Isla del Encanto a los Estados Unidos al nivel de escuela secundaria tiene varios antecedentes -- como lo visto con el torpedero de los Indios, Francisco Lindor, quien se mudó de Puerto Rico a la Florida cuando tenía 12 años. El infielder de los Cachorros, Javier Báez también, se trasladó de su tierra natal para jugar con una preparatoria en Jacksonville, Florida.

"Pienso que comenzarás a ver más así, especialmente en un programa como este en el que algunas de las familias no tienen el presupuesto para enviar a sus hijos", explicó Alicea. "Ahora tienen la oportunidad de que sus hijos vengan para tener una experiencia diferente y aprender a jugar de la manera correcta".

Uno de esos muchachos es Luis Villanueva, quien se enteró que sería invitado para competir después de una práctica con la Academia Central Pointe en Bayamón hace dos meses, cuando su madre le informó que recibió un email del Breakthrough Series.

"Me entusiasma bastante que cada día estoy aprendiendo un poco más de béisbol", dijo Villanueva.

Villanueva y el lanzador Isaías Hernández -- oriundo de Toa Baja, Puerto Rico -- han disfrutado de la oportunidad y cada momento de los tres días del Breakthrough Series.

"Pienso que he demostrado mis buenas capacidades y seguirán mejorando. A eso vine, a mejorar mis capacidades y demostrarles a los coaches y los evaluadores todo eso", explicó Villanueva.

El Breakthrough Series quiere ayudar a estos jugadores tanto sobre el terreno como en otras maneras, mientras Puerto Rico se sigue recuperando de la devastación de los huracanes María e Irma.

"Obviamente han sucedido cosas en Puerto Rico en el último año y esperamos que el darle, aunque sea un poco de esperanza e inspiración antes de que regresen, pueda darles la oportunidad de que continúen desarrollándose y al final sean mejores personas", declaró Matthews.

La experiencia favorece a estos jugadores dentro y fuera del diamante, un programa que Alicea desea que se hubiera realizando cuando era un jugador de escuela secundaria en Puerto Rico en los años 80.

"El Breakthrough Series ha sido una bendición para muchos de estos muchachos, porque nadie lleva la calidad ni el calibre de coaches que tienen los programas en los Estados Unidos para enseñarles a estos muchachos la manera correcta de jugar", agregó Alicea. "Además esto es una gran avenida para demostrar sus talentos".

Palabras sabias de un veterano de Grandes Ligas que valora la oportunidad de ayudar a la juventud de su isla de la misma manera en que las sabias palabras de su padre lo ayudaron hace 30 años.

"Nunca lo olvidé", expresó Alicea.