Keuchel y Kimbrel firmarían pronto. ¿Pero, dónde?

1 de junio de 2019

Ya estamos en junio y dos agentes libres de renombre siguen sin equipo.

El zurdo Dallas Keuchel ha ganado un Premio Cy Young y un anillo de Serie Mundial, además de ser convocado a dos Juegos de Estrellas. El diestro Craig Kimbrel ha sido uno de los cerradores más dominantes en la historia de Grandes Ligas. Ninguno está bajo contrato ahora mismo.

Eso podría cambiar pronto gracias al draft amateur, que empezará el lunes a las 7 p.m. ET y concluirá el miércoles.

Debido a que Keuchel y Kimbrel recibieron ofertas calificadas de US$17.9 millones en noviembre de los Astros y Medias Rojas, respectivamente, las firmas de ambos implicaban compensación en el draft amateur. Cuando un jugador rechaza una oferta calificada y luego firma con un equipo nuevo, ese equipo está sujeto a una penalidad que afecta sus selecciones en el draft amateur.

Pero si un equipo espera hasta después del draft, dichas sanciones desaparecen. Por lo tanto, la competencia por Keuchel y Kimbrel podría cobrar intensidad la próxima semana, cuando los clubes en busca de pitcheo buscarán reforzarse sin el costo adicional.

Estos cinco equipos podrían tener interés en Keuchel y/o Kimbrel:

Bravos: Podrían agregar a Kimbrel a un bullpen que ha tambaleado o a Keuchel como refuerzo veterano para la rotación. Aunque Atlanta solamente hubiese perdido la 60ta selección de firmar a uno de ellos antes del draft, el problema principal hubiese sido el US$1.1 millón en dinero destinado para elegidos en el draft. Perder ese monto le hubiese quitado flexibilidad a los Bravos con sus primeras dos selecciones, ya que el club está lidiando con limitaciones en el mercado internacional por violación de reglas.

Mets: La novena de Queens se beneficiaría de ayuda para el bullpen o la rotación, pero no tiene mucha profundidad en su finca luego de enviar a dos de sus mejores prospectos a los Marineros a cambio del puertorriqueño Edwin Díaz y del dominicano Robinson Canó durante el invierno. Le hubiese sido difícil ceder su segunda selección en el draft amateur este año.

Mellizos: Un equipo que no sabía si tenía lo suficiente para dar la pelea cuando comenzó la temporada ahora tiene una ventaja contundente en la División Central de la Liga Americana, pero aún tiene espacio para reforzar su pitcheo. Gracias al draft, Minnesota no perdería la 54ta selección del draft, una consideración importante para un equipo que tiende a poner más énfasis en el desarrollo de jugadores que en contrataciones de agentes libres.

Rays: Tampa Bay se beneficiaría de pitcheo a medida que batalla por supremacía en el Este de Americana, pero como Minnesota, sería reacio a ceder una selección en el draft amateur a medida que busca reconstruir constantemente con un equipo pequeño. El costo hubiese sido más alto para los Rays (la selección número 40), que no hace mucho eligieron a Blake Snell, ganador del premio Cy Young de la Liga Americana, con la selección número 52.

Yankees: Con Luis Severino fuera aún y otros lanzadores lidiando con dolencias, Keuchel podría estar en la mira de los Yankees. Pero antes del lunes, Nueva York tendría que ceder la 38va selección en el draft amateur y casi US$2 millones en dinero destinado para elegidos en el draft, además de dinero para firmas internacionales.