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La agencia libre se activaría tras la ola de cambios de impacto

MLB.com

Cuando Shohei Ohtani firmó con los Angelinos y Giancarlo Stanton fue cambiado de los Marlins a los Yankees en la víspera de las Reuniones Invernales, el consenso dentro de la industria del béisbol era que el festival de firmas de agentes libres estaba listo para comenzar.

Casi dos semanas después, todavía estamos esperando. Sí, el dominicano Carlos Santana (Filis) y Zack Cozart (Angelinos) firmaron con sus nuevos equipos esta semana, pero la otra docena de agentes libres estelares sigue disponible. Es posible que Ohtani y Stanton no fuesen los responsables de trancar el mercado. Quizás la responsabilidad es de la cantidad de conversaciones y rumores de cambio que siguen acaparando titulares.

Cuando Shohei Ohtani firmó con los Angelinos y Giancarlo Stanton fue cambiado de los Marlins a los Yankees en la víspera de las Reuniones Invernales, el consenso dentro de la industria del béisbol era que el festival de firmas de agentes libres estaba listo para comenzar.

Casi dos semanas después, todavía estamos esperando. Sí, el dominicano Carlos Santana (Filis) y Zack Cozart (Angelinos) firmaron con sus nuevos equipos esta semana, pero la otra docena de agentes libres estelares sigue disponible. Es posible que Ohtani y Stanton no fuesen los responsables de trancar el mercado. Quizás la responsabilidad es de la cantidad de conversaciones y rumores de cambio que siguen acaparando titulares.

Evan Longoria se convirtió en la última estrella enviada a un nuevo destino cuando los Rays mandaron al tres veces convocado al Juego de Estrellas a los Gigantes en un cambio de cinco jugadores que llevó al estelar prospecto Christian Arroyo (entre otros) a Tampa Bay.

Longoria era uno de cuatro notables peloteros de los Rays que estaba despertando interés en el mercado de cambios. ¿Podrían el dominicano Alex Colomé, Jake Odorizzi o incluso Chris Archer ser el próximo jugador en salir de San Petersburgo?

"Esta es claramente nuestra primera gran transacción del invierno, pero todavía queda mucha temporada muerta", dijo el gerente general de los Rays, Erik Neander. "En este momento todavía hay muchas cosas en el aíre".

Eso no sólo es así para los Rays, pero para todos los equipos de Grandes Ligas.

De Manny Machado a Josh Donaldson, de Christian Yelich a J.T. Realmuto, de Zack Greinke a Gerrit Cole, pareciese que cada día hay un nuevo estelar envuelto en rumores de cambio. Con la demanda de los agentes libres más alta que nunca, los equipos están mirando a otras partes para tratar de llenar sus huecos, en vez de salir inmediatamente a gastar un montón de dineros en jugadores como Yu Darvish, Jake Arrieta, Eric Hosmer y J.D. Martínez.

Todos esos jugadores conseguirán contratos, y todo apunta a que recibirán la cantidad de dinero que están buscando. Pero mientras existan opciones en el mercado de cambios, los equipos parecen estar dispuestos a esperar.

Si los Rays mueven a Colomé, costará mucho menos por los próximos tres años que Greg Holland o Wade Davis. Los equipos que están tratando de mejorar en la tercera base probablemente verán qué están pidiendo por Machado o por Donaldson antes de que sacar la chequera por Mike Moustakas. 

Darvish y Arrieta pareciesen tener muchos pretendientes, pero si esos equipos pueden conseguir un pitcher que ya esté bajo contrato como Cole o Patrick Corbin, quizás eso les llame más la atención. Lorenzo Cain y Jay Bruce ayudarían a cualquier outfield, ¿pero serían más atractivos que Yelich y su contrato tan favorable para el equipo?

Dan Duquette, el vicepresidente ejecutivo del departamento de béisbol de los Orioles, vio probablemente truncado sus planes el miércoles cuando se conoció que el cerrador Zach Britton se rompió el tendón de Aquiles. Además de dejar a Britton fuera de cuatro a seis meses, la lesión seguramente también sacará al relevista Brad Brach del mercado de cambios.

Machado también podría dejar de estar disponible pronto, porque los Orioles no han recibido ninguna oferta que los tiente a cambiar a su mejor pelotero. Se dice que los Azulejos no tienen planes de mover a Donaldson. A medida que esas opciones de cambio empiecen a desaparecer, los equipos empezarán a mirar más de cerca a los agentes libres, como Moustakas o Todd Frazier.

El mercado de cambios tendrá que estabilizarse en algún momento. Entonces podrá empezar la danza de la agencia libre. Eso tiene que suceder en algún momento, ¿cierto?