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Leitch: Hay que darle tiempo a Gabe Kapler como manager de los Filis

MLB.com

Gabe Kapler ha hecho muchas cosas y ha vivido muchas experiencias a lo largo de sus 42 años de vida:

• Jugó 12 temporadas en Grandes Ligas y ganó un anillo de Serie Mundial con los Medias Rojas en 2004.

Gabe Kapler ha hecho muchas cosas y ha vivido muchas experiencias a lo largo de sus 42 años de vida:

• Jugó 12 temporadas en Grandes Ligas y ganó un anillo de Serie Mundial con los Medias Rojas en 2004.

• Es considerado como uno de los peloteros con mejor físico y musculatura en la historia de la Gran Carpa, incluso llegando a posar para varias revistas fitness.

• Fue compañero de preparatoria del famoso actor y rapero estadounidense Ice Cube.

• Fue utilizado como modelo en una campaña publicitaria de la firma de ropa deportiva K-Swiss incluso antes de llegar a Grandes Ligas.

• Jugó una temporada en Japón a mediados de su carrera, regresó, vio acción por una campaña más en Grandes Ligas, se retiró, fue nombrado capataz del equipo de ligas menores de los Medias Rojas Greenville Drive, regresó, jugó por cuatro años más y estuvo bien cerca de hacer el roster del Día Inaugural de los Dodgers en el 2011 a la edad de 36 años.

• Dirigió a la Selección de Israel en el Clásico Mundial de Béisbol un año después de haberse retirado para siempre como jugador en activo.

• Trabajó como analista para la cadena Fox Sports 1.

• Escribe y administra (de hecho, aún sigue vigente) un fascinante blog llamado Kaplifestyle.

• Trabajó como director de ligas menores de los Dodgers.

Como hemos podido evidenciar, Kapler ha vivido innumerables experiencias y tenido una vida multifacética en el mundo del béisbol. En pocas palabras, se trata de un personaje poco convencional.

A pesar de ello, los Filis asumieron el riesgo cuando lo contrataron como su manager en noviembre. Estaban conscientes de que su firma podía venir acompañada de controversia, polémica y varias sorpresas.

Video: PHI@ATL: Outfielder Pedro Flormion takes the mound

Pero, en realidad, nunca pensé que todo eso fuese a llegar tan rápido, y a tal grado.

De pronto, todo lo que Gabe Kapler ha hecho en su vida parece haberse esfumado. Aparentemente, ahora sólo es un tonto del béisbol.

Tres juegos después de haber debutado como piloto de los Filis de Filadelfia, Kapler ya se encuentra bajo asedio. El diario Philadelphia Inquirer publicó que es posible que sus jugadores estén perdiendo la fe en él. Los aficionados de los Filis se lo querían comer vivo incluso antes de que terminase su primer partido oficial al mando del club. De hecho, ya existe una cuenta de Twitter con el nombre de Fire Gabe Kapler (Despidan a Gabe Kapler). Es difícil imaginar un inicio de carrera más tormentoso como timonel de Grandes Ligas, particularmente en una ciudad con una de las bases de fanáticos más exigentes y poco tolerantes del béisbol.

Entonces, ¿qué ha hecho Kapler para que le esté sucediendo todo esto? Echémosle un vistazo a las decisiones más controversiales que Kapler ha realizado como capataz de los Filis hasta ahora y veamos qué lugar ocupan en el Medidor de Maniobras Más Tontas del béisbol. ¿Es Kapler tan malo como piloto como la radio deportiva local lo ha pintado, o es que el todo mundo ha entrado en pánico porque se trata de Filadelfia?

Repasemos cada una de sus controversiales decisiones hasta ahora:

Dejó fuera del lineup al venezolano Odúdel Herrera (uno de los mejores jugadores que tiene el club) en el Día Inaugural.

¿Fue una mala decisión? Bueno, para cualquier jugador es bien importante aparecer en la alineación del Día Inaugural. Quizás le dan más importancia de la necesaria, pero se la dan, y parte del trabajo del manager es entender dicha postura. Pero Kapler tenía una razón y explicó su decisión detalladamente, tanto al jugador como a los reporteros. No sé qué más se le puede pedir a un piloto cuando asume un riesgo de esta naturaleza. Además, el reemplazo de Herrera, Aaron Altherr, bateó de 3-1 y anoto una carrera. Calificación (del 1 al 10 con el 10 siendo la peor): 3.

Sacó al abridor Aaron Nola tras 5.1 entradas en blanco de labor en el Día Inaugural.

¿Fue una mala decisión? Al final no resultó ser una buena maniobra. Pero, como lo dije anteriormente, la decisión de Kapler era lógica, y no sólo eso: En muchos casos este movimiento es considerado como un procedimiento operativo normal en el béisbol. Si el relevista Hobie Milner hubiese retirado a Freddie Freeman mediante un roletazo a la segunda base en lugar de cederle un cuadrangular, como sucedió, nadie hubiese respingado. Calificación: 2.

Utilizó a nueve lanzadores en la victoria de los Filis en 11 entradas el viernes.

¿Fue una mala decisión? Para mí, "una decisión del dirigente que resulta en una victoria para su equipo" no es una mala maniobra. Calificación: 0.

Traer a Milner desde el bullpen en la tercera entrada del partido del sábado sin que el relevista haya hecho un solo lanzamiento de calentamiento.

¿Fue una mala decisión? Para mí, esta maniobra no tiene justificación. Calificación: 10.

Terminar una derrota por paliza con el campocorto dominicano Pedro Florimón en el montículo.

¿Fue una mala decisión? Entiendo que el fervor de la gente a esta altura, pero el argumento de que Kapler debería ser ridiculizado por no desperdiciar a un pitcher en un juego que se va perdiendo por paliza es desconcertante. Calificación: 0.

Existe la posibilidad de que Gabe Kapler sea un cabeza hueca que no tiene por qué estar siquiera cerca de una cueva de Grandes Ligas - tan cabeza hueca que, de hecho, ni siquiera es capaz de sobrevivir una serie de tres juegos como manager de Grandes Ligas. Pero dada su dinámica carrera dentro del béisbol, vale la pena darle tiempo antes de juzgarlo. Al fin y al cabo es, como dicen por ahí, una larga temporada.