Los Astros, prácticamente imbatibles fuera de casa este año

17 de agosto de 2018

A los Astros de Houston no les fue bien en su última estancia en casa, ya que perdieron los primeros cinco compromisos en el Minute Maid Park frente a los Marineros y Rockies antes de vencer por 12-1 a Colorado el miércoles.

Dicho bache, combinado con la buena racha de Oakland, redujo la ventaja de Houston en el Oeste de la Liga Americana a 2.0 juegos. Pero, quizás para la buena fortuna de los campeones reinantes de la Serie Mundial, el viernes inician en Oakland una gira de nueve partidos.

Por lo general, una gira larga sería motivo de consternación, no de celebración. Pero los Astros del 2018 no han sido un equipo típico. Al paso que van, podrían convertirse en uno de los mejores clubes en la ruta en la historia de Grandes Ligas.

Houston tiene foja de 33-29 en casa y 41-18 fuera del Minute Maid Park. Tres juegos ante unos Atléticos encendidos, seguidos por series en Seattle y Los Ángeles, pondrían a prueba ese éxito. Pero por ahora, el club se encuentra en territorio con pocos precedentes.

Aquí están los mejores porcentajes de ganados y perdidos en la ruta desde el inicio de la Era de Expansión en 1961:

1. Marineros del 2001: 59-22 (.728)

2. Astros del 2018: 41-18 (.695)

3. Atléticos de 1971: 55-25 (.688)

4. Rojos de 1972: 53-25 (.679)

5. Empate - Expos de 1994: 42-20 (.677)

5. Empate - Medias Rojas del 2018: 44-21 (.677)

Incluido en ese récord de 41-18 está una marca de 6-2 durante la gira más reciente ante los Marineros, Dodgers y Gigantes y una barrida de 10 juegos ante Texas, Oakland y Kansas City en junio. Los Astros del 2018 son apenas el séptimo equipo desde 1953 que sale invicto de una gira de al menos 10 juegos.

¿Cómo están haciendo esto los Astros? No es sorpresa que estén brillando tanto en la lomita como en la caja de bateo.

Fuera del Minute Maid Park, Houston promedia 5.5 carreras por partido con un OPS de .792, pero el pitcheo quizás sea lo que más se destaca. Los Astros han permitido menos de tres carreras por partido con una efectividad de 2.70, la mejor desde que los Orioles de 1972 tuvieron promedio de carreras limpias de 2.67 fuera de casa. Houston promedia 10.3 ponches por cada nueva innings en la ruta, lo cual podría quebrar un récord establecido el año pasado...por los propios Astros.

Aun con la ventaja de jugar en casa, los bateadores contrarios llevan promedio de apenas .209 con porcentaje de embasarse de .282 y slugging de .328 ante los pitchers de los Astros esta temporada. El OPS de .609 que ha permitido Houston en la ruta es el más bajo desde que los Orioles de 1972 limitaron a sus contrincantes a un OPS de .607 fuera de casa.

Nada de esto garantiza que los Astros vayan a seguir dominando en la ruta y opacando su actuación en el Minute Maid Park. Los Astros del 2017 también tuvieron mejor marca en la ruta (.654) que en casa (.593), sin tomar en cuenta que ganaron el Juego 7 de la Serie Mundial en el Dodger Stadium. Pero los Astros del 2016 jugaron un poco mejor en Houston, mientras que la edición del 2015 que llegó a los playoffs brilló en casa (.654) pero tuvo dificultades como visitante (.407).

Este tipo de patrón puede cambiar y no hay precisamente una fórmula especial que le esté permitiendo a los Astros tener éxito en la ruta. Pero con lo reñida que está su división y los Atléticos a la espera, los campeones reinantes esperan continuar su magia fuera de casa.