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Noticias de Las Grandes Ligas

Los Cachorros buscan ser flexibles a la hora de reforzarse en las Reuniones Invernales

7 de diciembre de 2018

CHICAGO - El presidente de operaciones de béisbol de los Cachorros, Theo Epstein, anticipa mucha actividad en las Reuniones Invernales que arrancarán de lleno el lunes en Las Vegas.La novena del norte Chicago ha sido mencionada en algunos rumores sobre el estelar agente libre Bryce Harper - amigo del cañonero

CHICAGO - El presidente de operaciones de béisbol de los Cachorros, Theo Epstein, anticipa mucha actividad en las Reuniones Invernales que arrancarán de lleno el lunes en Las Vegas.
La novena del norte Chicago ha sido mencionada en algunos rumores sobre el estelar agente libre Bryce Harper - amigo del cañonero de Chicago, Kristopher Bryant - pero es más probable que el club busque llenar huecos por la vía del canje.
Para los Cachorros, la prioridad será hallar la forma de aprender de la abrupta manera en que terminó la temporada del 2018, en la que ganaron 95 partidos. Chicago cayó ante los Cerveceros en un partido de desempate por el título divisional y posteriormente ante los Rockies en el Juego del Comodín de la Liga Nacional. Milwaukee llegará a Las Vegas como el campeón reinante de la Central del Viejo Circuito, mientras que los rivales Cardenales acaban de adquirir en un canje a Paul Goldschmidt.
"Simplemente reafirma que la Central de la Nacional hay que ganársela", dijo Epstein. "Tenemos mucho trabajo por hacer y así debe ser".
LAS NECESIDADES DEL EQUIPO
Los Cachorros creen que su rotación - integrada por Jonathan Lester, Cole Hamels, Kyle Hendricks, Yu Darvish y el colombiano José Quintana - puede ser la piedra angular del equipo. Las necesidades se encuentran en el resto del roster. Chicago se beneficiaría de ayuda para el bullpen, especialmente para las entradas finales. Un receptor reserva y un infielder utility también están en agenda, y quizás otro jardinero. El equipo tiene como prioridad agregar liderazgo veterano al clubhouse.
¿A QUIÉN PODRÍAN CAMBIAR?
Epstein ha enfatizado que los Cachorros tendrán que ser creativos si han de agregar "dólares con verdadero valor" este invierno. Eso implica despejar espacio en la nómina mediante canjes, de ser posible. Los candidatos más obvios para ser traspasados son el jardinero derecho Jason Heyward (US$106 millones hasta el final del 2023) o el diestro Tyler Chatwood (US$25.5 millones hasta el 2020). Desprenderse de esos convenios quizás no sea realista, por lo que la gerencia de los Cachorros tendrá que mantener la mente abierta.
PROSPECTOS QUE PODRÍAN SER CAMBIADOS
Se espera que el serpentinero venezolano Adbert Alzolay (el prospecto número 2 de los Cachorros) tenga una pretemporada normal luego de que una lesión en un músculo lateral le puso fin a su campaña a con Triple-A Iowa a finales de mayo. Dicha lesión impidió que Alzolay compitiera por un rol en el equipo grande. El zurdo Justin Steele (No. 8) fue agregado al roster de 40 jugadores el mes pasado, protegiéndolo del Draft de la Regla 5. Los prospectos Trevor Clifton (No. 17), el venezolano Jhonny Pereda (No. 20) y el colombiano Erling Moreno (No. 26) serán elegibles. El prospecto número 1 de Chicago es el receptor panameño Miguel Amaya.
DRAFT DE LA REGLA 5
Ahora mismo, hay cuatro puestos vacantes en el roster de 40 jugadores de los Cachorros, pero eso no garantiza que Chicago vaya a estar activo en el Draft de la Regla 5. De hecho, los Cachorros han seleccionado a un solo jugador por dicha vía en los últimos cinco años y ni uno en los últimos tres. La selección más exitosa de los Cachorros en el Draft de la Regla 5 de la última década fue el derecho venezolano Héctor Rondón en el 2012.
RESUMEN DE LA NÓMINA
La decisión de los Cachorros canjear al zurdo Drew Smyly (quien devengará US$7 millones en el 2019) antes de ejercer la opción de US$20 millones de Hamels fue un indicio de que el club ve necesario quitarse dinero de encima antes de sumar otros compromisos económicos. Entre contratos garantizados, proyecciones de arbitraje, acuerdos fuera del arbitraje y otros estimados, los Cachorros estarían por encima del primer nivel (US$206 millones) del límite del impuesto lujo.
"Somos muy afortunados de tener el apoyo económico que tenemos de los dueños", dijo Epstein. "Hemos ganado más juegos que cualquier otro club en los últimos cuatro años. Eso demuestra que es suficiente para ganar. Probablemente tengamos una nómina más alta el próximo año que en ningún otro momento del pasado. Tenemos que hacer una gran labor con lo que tenemos y tenemos mucho".