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Los Medias Blancas lucen formidables para el 2015

Fue apenas hace dos años que los Medias Blancas terminaron con foja de 63-99, su peor desde 1970.

Pero ahora se encuentran en un lugar completamente diferente.

El gerente general de los Patipálidos, Rick Hahn--quien heredó una organización en apuros con un presupuesto limitado y un sistema de Ligas Menores sin profundidad cuando tomó las riendas después del 2012--ha trasformado el roster del equipo en uno de los más profundos y balanceados de la Liga Americana. Pese a que los Tigres cuentan con los venezolanos Miguel Cabrera y Víctor Martínez, no sería gran sorpresa si Chicago sobre-anotara a Detroit este año.

Puede ser una observación atrevida, pero hay que tener en cuenta la cantidad de bateadores zurdos y la velocidad que Hahn ha agregado desde la fecha límite de cambios del 2013. Esta semana continuó dicha renovación al llegar a un acuerdo con el utility dominicano Emilio Bonifacio.

En cuanto al resto del roster de Chicago se refiere, solamente quedan dos integrantes de aquel equipo del 2013 -- el receptor Tyler Flowers (un candidato para surgir como una pieza clave tras batear .280 con porcentaje de embasarse de .337 y un jonrón por cada 15 turnos en la segunda mitad de la temporada pasada) y el torpedero cubano Alexei Ramírez, quien ganó un Bate de Plata la campaña pasada.

A continuación la alineación que Hahn ha armado hasta ahora:

1. El jardinero derecho Adam Eaton, quien es un veloz bateador zurdo que llegó a los Medias Blancas por medio de un canje entre tres equipos que le costó a Chicago Héctor Santiago y el jardinero de liga menor Brandon Jacobs.

2. El jardinero izquierdo dominicano Melky Cabrera, un bateador ambidiestro con un fuerte brazo, firmó por tres años y US$42 millones.

3. El inicialista cubano José Abreu, un bateador derecho de alto nivel que ocupó el quinto lugar de las Grandes Ligas con 107 impulsadas la temporada pasada pese a ocupar el 70mo puesto en turnos al bate con corredores en posición de anotar (126). Puede ser un claro candidato para el premio al Jugador Más Valioso en el 2015 y muchos años más.

4. Adam LaRoche, un primera base/bateador designado zurdo con OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de por vida de .811 que firmó por dos años y US$25 millones, encajaría bien en el U.S. Cellular Field y podría superar su marca personal de 33 cuadrangulares. También llevaría a la inicial un mejor guante y agregaría una gran presencia en el clubhouse.

5. El guardabosque venezolano Avisail García podría ser el factor que marque la diferencia con bastante talento.

6. Conor Gillaspie, un antesalista zurdo que es difícil de retirar pero necesita mejorar a la defensa. Bonifacio podría darle descanso contra lanzadores zurdos.

7. Flowers -- A sus lanzadores les encanta su mentalidad poco egoísta y la manera en que maneja los juegos. Ocupó el octavo puesto entre los receptores del Joven Circuito con 15 vuelacercas.

8. Ramírez -- Convocado al Juego de Estrellas en el 2014, principalmente fue segundo o sexto bate el año pasado pero podría bajar en el orden con la llegada de Cabrera y LaRoche.

9. Bonifacio -- Es un bateador con altibajos que puede brillar con su capacidad de jugar pelota pequeña. Promedió 31 estafadas en las últimas cuatro temporadas y fue sorprendido en intento de robo el 19 por ciento del tiempo. Podría ser el principal suplente de Eaton en la pradera central y de Cabrera en la izquierda, lo que le permitiría al dirigente Robin Ventura mantener al veloz Tony Campana en su roster.

Bajo Hahn, los Patipálidos han armado un equipo que puede respaldar a Chris Sale, Jeff Samardzija, el colombiano José Quintana y posiblemente Carlos Rodón lo suficiente para llegar a la postemporada y a la vez reforzar su sistema de Ligas Menores. Sería difícil lograr ambas cosas, pero parece que los Medias Blancas lo pueden hacer.

Ahora con Bonifacio, Chicago se acerca a una nómina de US$120 millones después de abrir la campaña pasada cerca de los US$90 millones. Estaría buscando cambiar al cubano Dayán Viciedo, lo que le permitiría pagar el contrato de US$4 millones (para el 2015 y la indemnización de una opción para el 2016) de Bonifacio.

Este es un equipo que luce como un serio contendiente, y lo logró rápidamente debido a los movimientos hechos por Hahn. El talento sigue llegando al club -- junto a posibles extensiones a largo plazo para Sale, Quintana y Abreu - lo que haría de los Medias Blancas uno de los favoritos en la División Central de la Liga Americana durante varios años.