Los novatos más encendidos del momento

13 de mayo de 2021

Los Rangers han tenido cuatro campañas perdedoras consecutivas y podrían estar rumbo a una quinta, lo cual representaría la peor racha de esa índole para la franquicia desde que fue inaugurada como los Senadores de Washington en los años 60. Pero luego de empezar el 2021 con 14 derrotas en sus primeros 23 partidos, Texas ha ganado nueve de sus últimos 16 juegos.

Tres de los novatos más encendidos de Grandes Ligas en las últimas dos semanas han ayudado a encaminar a los Rangers. El cubano Adolis García (removido del roster de 40 en febrero) se ha apoderado del rol de jardinero central en Texas y ha aportado en todos los aspectos del juego, mientras que Hyeon-Jong Yang (firmado como agente libe en febrero) y Brett de Geus (selección en el Draft de la Regla 5 en diciembre) han permitido apenas una carrera en 14.2 innings de labor entre los dos.

De no ser por Alex Kirilloff, Texas hubiese barrido los primeros tres puestos en nuestra lista de los novatos más destacados en los encuentros del 28 de abril al 11 de mayo:

1. Adolis García, OF, Rangers (no es eligible para el Top 30)

García tuvo un éxito esporádico luego de firmar con los Cardenales por US$2.5 millones en febrero del 2017 y llegó al 2021 de 23-2 con 11 ponches luego de un par de estancias breves en las Mayores. El oriundo de Ciego de Ávila empezó la temporada del 2021 en la sede alterna de Texas, antes de ser subido a las Grandes Ligas el 13 de abril. Desde entonces, ha estado encendido. En las últimas dos semanas, encabezó a los novatos de las Mayores con línea de .340/.382/.600, cuatro jonrones, 13 remolcadas y dos bases robadas. Para la temporada, batea .292/.333/.585, a la vez que se encuentra en el Top 10 de la Liga Americana en slugging, cuadrangulares (nueve), remolcadas (26) y asistencias desde los jardines (tres).

2. Alex Kirilloff, OF, Mellizos (Nro. 2/Nro. 21 de MLB)

Después de debutar en playoffs en octubre del año pasado y dar un hit contra los Astros en la Serie del Comodín de la Liga Americana, Kirilloff fue convocado al equipo grande para una doble jornada el 14 de abril y luego de manera definitiva el día 23. En un tramo de cinco juegos a partir del 28 de abril, Kirilloff se fue de 20-7 con cuatro jonrones y 10 remolcadas para mejorar su línea para la temporada a .214/.227/.571. Luego, sufrió un esguince severo en la muñeca derecha y no ha vuelto a jugar desde entonces. 

3. Hyeon-Jong Yang, LZ, Rangers (no es eligible para el Top 30)

Yang, quien durante años fue una estrella en Corea del Sur e incluso fue el Jugador Más Valioso de la temporada regular y los playoffs de la Organización de Béisbol Coreana (KBO, por sus siglas en inglés) en el 2017, ganó el equivalente del Premio Cy Young de la KBO y dos títulos de efectividad. Tras firmar un contrato de liga menor con Texas que le pagará US$1.3 millón en las Mayores, Yang fue convocado desde la sede alterna del club el 26 de abril. En 12.0 innings de labor, tiene efectividad de 2.25 con 13 ponches. 

4. Brett de Geus, LD, Rangers (sin ranking en el Top 30)

El material de de Geus mejoró bastante luego de que el derecho fuera seleccionado por los Dodgers en la 33ra ronda del Draft amateur del 2017, lo cual le ha permitido abrirse camino en Texas como selección del Draft de la Regla 5. de Geus tuvo promedio de carreras limpias de 8.10 en sus primeras ocho presentaciones, antes de hilar cuatro salidas consecutivas con siete ponches en igual número de entradas en las últimas dos semanas.

5. Keegan Thompson, LD, Cachorros (Nro. 14)

El diestro, una selección de tercera ronda en el Draft del 2017 y quien se sometió a una operación Tommy John cuando jugaba a nivel universitario, ha sido uno de los mejores prospectos del club del Norte de Chicago cuando se encuentra en salud. Sin embargo, se perdió gran parte de la campaña del 2019 debido a molestias en el codo. Tras su ascenso por primera vez en este mes, todavía no ha concedido carrera limpia en cuatro presentaciones a lo largo de 8.1 episodios.

6. Ryan Mountcastle, OF/1B, Orioles (graduado del Top 30/Top 100 Prospectos)

Mountcastle fue una revelación en 35 partidos con Baltimore la campaña pasada. Aunque no ha igualado esos números, ha empezado a encenderse. Lleva una línea ofensiva de .306/.314/.469 con par de jonrones en las últimas dos semanas y en el año ahora batea .218/.243/.338 con tres vuelacercas.

7. Pavin Smith, OF/1B, D-backs (graduado del Top 30)

Smith, elegido de séptimo en general en el Draft del 2017, se desarrolló con más lentitud de lo anticipado, pero ahora se está convirtiendo en el jugador que el equipo de Arizona se imaginaba, ganándose un puesto en el lineup titular mientras divide su tiempo de juego entre el bosque derecho, el izquierdo y la primera base. Lleva una línea ofensiva de .283/.333/.434 en los últimos 14 días y en lo que va de la temporada batea .276/.319/.441.

8. Kodi Whitley, LD, Cardenales (Nro. 10)

El derecho elegido en la 27ma ronda del Draft del 2017 ha demostrado un trabajo estelar desde el bullpen, que ha ayudado a San Luis a registrar la mejor foja de la Liga Nacional. Subido por segunda vez esta campaña el 30 de abril, no ha concedido carrera alguna desde entonces, permitiendo apenas un imparable y ponchando a cinco en igual número de episodios de seis presentaciones.

9. Ryan Weathers, LZ, Padres (Nro. 5/Nro. 87 de MLB)

El hijo del exligamayorista David Weathers fue elegido de séptimo en general en el Draft del 2018 y debutó en las Mayores en la postemporada del 2020, lanzando 1.1 entrada en blanco y ponchando a Cody Bellinger. Fue parte del roster del Día Inaugural este año y lleva efectividad de 0.81 con 20 ponches en 22.1 innings, incluyendo una carrera en siete entradas en las últimas dos semanas (tres encuentros).

10. Luis Patiño, LD, Rays (graduado del Top 30/Top 100)

El colombiano, quien fue la pieza principal que adquirió Tampa Bay en el traspaso de Blake Snell a los Padres, fue uno de los prospectos de pitcheo más cotizados en todo el béisbol antes de graduarse de la lista de los Mejores 100 Prospectos. Ha demostrado por qué llevaba dicha etiqueta desde que ascendió de la sede alterna el 25 de abril, permitiendo apenas dos carreras y ponchando a 10 en nueve capítulos en las últimas dos semanas.