Los seis equipos más activos del invierno

5 de enero de 2021

Aunque muchos equipos de las Mayores aún tienen una larga lista de pendientes, otros clubes han puesto de su parte para avivar lo que ha sido un receso de temporada bastante lento hasta ahora. Los siguientes seis equipos han sido los más ocupados hasta la fecha. 

1. Padres

En cuanto a la actividad invernal se refiere, los Padres están en su propia categoría ahora mismo. Hay muchos motivos justificables que explican por qué el mercado ha evolucionado lentamente en este tiempo de incertidumbre, pero San Diego ha logrado armar lo que se proyecta como la mejor rotación de Grandes Ligas y también ha reforzado su núcleo de jugadores de posición con una firma interesante. 

Las adquisiciones de Yu Darvish y Blake Snell obviamente son las que más interés han generado, pero la firma de Ha-Seong Kim es el tipo de redundancia (sumar a un jugador para el lado izquierdo del cuadro interior a un roster que ya cuenta con Manny Machado y el dominicano Fernando Tatis Jr.) que por lo general solamente se ve de parte de clubes considerados “pesos pesados”. Los Padres se están comportando y están haciendo movimientos como si fueran pesos pesados. Kim le da a San Diego la flexibilidad necesaria para trasladar al prometedor intermedista Jake Cronenworth a los jardines; o quizás el propio Kim pueda fungir como súper utility.

Sea cual sea el caso, los Padres se reforzaron bastante luego de terminar con el tercer mejor récord y el segundo mejor diferencial de carreras en la campaña abreviada. Y con talento aún disponible y tanto en juego este invierno, el bullpen y la banca siguen siendo áreas de interés. Y el gerente general A.J. Preller ha demostrado ser uno de los ejecutivos de Grandes Ligas más dispuestos a hacer cambios, así que no hay por qué pensar que haya terminado de mover las fichas.

2. Mets

Estamos en un lugar extraño con los Mets. Ante la llegada del nuevo dueño Steve Cohen, los aficionados del club se pusieron a rellenar listas de deseos como si le estuviesen escribiendo cartas a Santa Claus, lo cual generó grandes expectativas. Hasta la hora, los Mets no han saciado esa sed. No han firmado a un agente de lujo ni han adquirido en un cambio a un superestrella. 

Relacionado

Sin embargo, los Mets han resuelto varios de los pendientes en su agenda. Marcus Stroman aceptó la oferta calificada, lo cual significa que Nueva York llenó un hueco en su rotación con un lanzador que, pese a que no lanzó en el 2020, quizás hubiese sido considerado el segundo mejor abridor en el mercado de agentes libres después de Trevor Bauer. La novena de Queens también firmó al receptor James McCann por cuatro años, dejando ir a la opción obvia -- el agente libre J.T. Realmuto – a favor de un muchacho que ha mejorado bastante sus índices de batazos duros y métricas a la hora de cuadrar pitcheos en las últimas dos campañas. Y para el bullpen, los Mets han agregado a Trevor May, quien ponchó al 39.6% de los bateadores contrarios el año pasado. 

Pero debido a que Stroman no es Bauer, McCann no es Realmunto y May no es el cotizado cerrador agente libre Liam Hendricks, ninguno de esos movimientos de manera singular ha sido suficiente para complacer a la fanaticada. Sin embargo, cuando se evalúan colectivamente, FanGraphs proyecta que los Mets les pisarán los talones a los Bravos, campeones reinantes del Este de la Liga Nacional. Nueva York tiene más trabajo por hacer y Bauer sigue siendo una pieza ideal para una rotación que necesita más certeza después de Jacob deGrom. Pero hay que reconocer que los Mets ya han hecho más que la mayoría de los clubes.

3. Rays

No le agradará a todo el mundo ver a un equipo que viene de disputar la Serie Mundial desprenderse de su mejor abridor (Snell). Pero nadie puede acusar a los Rays de inactividad. En lugar de enfocarnos en lo que han perdido (no solamente a Snell, sino también al relevista venezolano José Alvarado, quien fue canjeado a los Filis, y al primera base Nate Lowe, quien fue enviado a los Rangers), nos vamos a concentrar en las piezas que han sumado. 

La redada de Tampa Bay, hasta la fecha, incluye a siete prospectos, de los cuales cuatro – el diestro colombiano Luis Patiño, el derecho Cole Wilcox, el receptor/jardinero dominicano Heriberto Hernández y el cátcher Blake Hunt – de una vez fueron incorporados a la lista de los Mejores 30 Prospectos del club, según MLB Pipeline. Patiño, quien ocupa el 23er lugar en la lista de los 100 Mejores Prospectos de las Mayores, tiene 21 años, ha dominado en los niveles bajos de liga menores y ya ha tenido una probadita de las Mayores. 

Pero tratándose de un equipo escaso de receptores, la llegada del dominicano Francisco Mejía -- junto con la renovación de contrato de Mike Zunino – le da potencial de inmediato a Tampa Bay en dicha posición. Uno tiende a darse por vencido cuando un prospecto no arranca a todo motor desde el momento en que llega a las Mayores. Aunque hay dudas válidas sobre el futuro de Mejía detrás del plato, el bateador ambidiestro demostró un talento élite en ligas menores a la hora de hacer contacto, tiene apenas 25 años y ha tenido muy pocas oportunidades en Grandes Ligas. El quisqueyano es justo el tipo de jugador que hemos visto prosperar en Tampa Bay. 

Ante las partidas de Snell y Charlie Morton, firmar al agente libre Michael Wacha probablemente no sea el único movimiento que hagan los Rays con el fin de reforzar su pitcheo abridor. Wacha tuvo efectividad de 6.62 en el 2020, por lo que su llegada no es un gran motivo de celebración que digamos. Les daremos a los Rays el beneficio de la duda en este caso.

4. Reales

Kansas City es un equipo que tenía motivos para tener un invierno discreto. Desde su victoria en la Serie Mundial del 2015, los Reales no han terminado por encima del tercer lugar de la División Central de la Liga Americana. En el 2020, ocuparon el cuarto puesto. Los Monarcas cuentan con un fuerte sistema de liga menor, pero aún faltaría bastante para que el equipo grande sintiera los beneficios de ello.

Todo es relativo y Kansas City no estará firmando a los mejores agentes libres, pero fichar a Mike Minor y al dominicano Carlos Santana trae credibilidad al clubhouse. Santana brinda algunos de los mejores turnos de Grandes Ligas y, combinado con Whit Merrifield, puede poner el ejemplo para los jóvenes. Minor se combinará con Danny Duffy en la rotación, mientras que el jardinero Michael A. Taylor y el relevista Greg Holland (de regreso) son sólidas firmas.

Con Dayton Moore como gerente general, los Reales han confiado en sus escuchas y en sus métodos. Está por verse cómo sus fichajes acelerarán la reconstrucción del club. Pero al menos Kansas City ha sido activo en el proceso.

5. Rangers

Otra sorpresa en esta lista. Como los Reales, los Rangers no serán considerados contendientes en el 2021. Y tal como los Rays, Texas ha restado talento al cambiar a Lance Lynn a los Medias Blancas y al dominicano Rafael Montero a los Marineros. Sin embargo, se han reforzado con miras al futuro.

Además, agregaron al exlanzador Chris Young para ayudar en la reconstrucción. Parte de la reestructuración será que el venezolano Elvis Andrus no sea ya el torpedero titular, para hacerle espacio a Isaiah Kiner-Falefa. Eso se combina con las adiciones del jardinero David Dahl y del primera base Nate Lowe.

La firma del derecho japonés Kohei Arihara debe de suplir los innings perdidos ante la partida de Lynn. Y la adición de Dane Dunning, quien llegó en el canje por Lynn, debe de ser un elemento positivo en la rotación (EFE+ de 113 en 34.0 entradas con los Medias Blancas en su primera oportunidad en Grandes Ligas).

6. Bravos

Aún estamos en la etapa en que cualquier equipo que haya hecho adiciones notables a su roster son incluidos en esta lista. Pero el hecho de que los Bravos hayan asumido US$26 millones en gastos nuevos para el 2021 para firmar a Charlie Morton y a Drew Smyly los hace el club más atractivo desde el punto de vista económico. Morton es un lanzador probado en octubre, mientras que las tasas de swings fallidos y ponches de Smyly fueron de la élite en el 2020.

Además, Atlanta trajo de vuelta a Josh Tomlin con un pacto de un año.

Eso no significa que los Bravos hayan terminado de armarse. Su bateador designado (el dominicano Marcell Ozuna) se fue vía la agencia libre y ésa es un área a resolverse. Pero el gerente general ha sabido dar golpes rápidos en el pasado, tal como ha hecho con la rotación para el 2021.