Semien, un caso complicado de analizar

16 de noviembre de 2020

¿Hay algún agente libre que represente más lo impredecible y difícil de interpretar que fue la temporada 2020 que el shortstop Marcus Semien? Estos son algunas de las cosas que tendrán que tratar de considerar los equipos durante este invierno cuando se evalúe el caso de Semien:

Está entre los agentes libres más valiosos disponibles

De hecho, es el más valioso, su uno sumase el WAR de FanGraphs entre 2019 y 2020. El fWAR de Semien en ese lapso fue de 8.8, seguido por George Springer (8.4), DJ LeMahieu (7.8) y J.T Realmuto (7.4).

Pero, si su usted siguió a Semien y a los Atléticos esta temporada, sabe que…

Gran parte de ese WAR viene del 2019

El fWAR de Semien en 2020 fue el 17mo entre los torpederos, y si se usa esa cifra para proyectar una temporada de 162 juegos, hubiese sido de 2.5. Eso obviamente es un retroceso tras dejar ese 7.6 de fWAR que lo hicieron finalista al Jugador Más Valioso de la Liga Americana en el 2019.

La ofensiva de Semien bajó de .285/.369/.522 en el 2019 a .223/.305/.374 en el 2020.

La defensiva de Semien también retrocedió

Buena parte de lo que mejoró Semien en el 2019 fue gracias a un gran paso hacia delante de su defensiva. El shortstop pasó de ser una carga a la defensiva a uno de los mejores, con 12 carreras defensivas salvadas (DRS), lo que entre otras cosas le valió ser finalista al Guante de Oro.

Pero este año, bajó a -5 DRS, ubicándose entre los peores torpederos a tiempo completo. Los gerentes tendrán que tomar esa cifra con un grano de sal, por supuesto, porque 60 juegos son muy pocos para que las complejas métricas defensivas se estabilicen y tengan valor predictivo. Sin embargo, la métrica Outs Sobre el Promedio (OAA, por sus siglas en inglés) de Statcast ubicó a Semien como un defensor por debajo del promedio tanto en 2019 como en 2020.

Todo esto parecería indicar que Semien retrocedió en ambas facetas del juego. La pregunta, claro, es cuánto podría deberse a eso a…

Las lesiones que lo aquejaron

Este año, dolores en el costado hicieron que en septiembre tuviese que cortar su cadena de 276 juegos seguidos (la segunda más larga en la historia de los Atléticos). La lesión, de acuerdo con reportes, afectó especialmente a Semien a la ofensiva. Así que será importante que pueda recuperar su salud, algo que pareció empezar a demostrar en la postemporada…

Conectó con solidez en octubre

El bate de Semien empezó a recobrar vida durante la Serie del Comodín de la L.A. ante los Medias Blancas, en la que pegó un jonrón en el Juego 2 y se fue de 4-2 con un doble en el Juego 3. Y en la SDLA contra los Astros le fue todavía mejor, yéndose de 14-8 (.533) con un jonrón, dos empujadas y 1.344 de OPS en los cuatro juegos.

¿Y entonces qué pasará ahora?

Hace apenas 12 meses, Semien era considerado uno de los mejores jugadores del Joven Circuito. Pero el 2019 sigue siendo su única temporada con un OPS+ por encima del promedio y sólo una de dos campañas (junto a 2018) en la que sus métricas defensivas lo ubicaron como un defensor mejor que la media.

Semien pareciera encajar perfectamente con su equipo de siempre, los Atléticos, especialmente por lo que representa en el clubhouse y en la comunidad de Oakland. Pero no está claro cuánto van a querer gastar los Atléticos, especialmente luego de que decidieron no hacerle una oferta calificada a Semien y al cerrador Liam Hendriks.

Entrar a la agencia libre sin el peso de una oferta calificada teóricamente hace de Semien una opción más atractiva, pero tanto MLB Trade Rumors como FanGraphs predicen que firmará por menos de esa oferta de US$18.9 millones. Además, los también torpederos Didi Gregorius y Andrelton Simmons son agentes libres este año, y por otro lado los equipos podrían verse tentados a esperar por el grupo del año que viene en el que potencialmente estarían los puertorriqueños Javier Báez, Carlos Correa y Francisco Lindor, además de Corey Seager y Trevor Story.

Después de un año malo y otros factores complicados de evaluar, la lógica pareciera decir que Semien debería buscar el mejor contrato de un año posible y utilizar el 2021 como catapulta para su próxima aventura en la agencia libre. Pero con tantas estrellas de las paradas cortas listas para probar el mercado dentro de un año, quizás la mejor opción es intentar encontrar un poco a largo plazo.