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Noticias de Las Grandes Ligas

Motivos por los que Marwin González es más que sólo un versátil defensor

8 de enero de 2019

Su inigualable versatilidad en la defensa entre la camada de agentes libres este invierno es sin duda la mayor atracción del venezolano Marwin González.En 2018, González arrancó 65 juegos por los Astros en el jardín izquierdo, 29 en el campo corto, 21 en la primera base, 19 en la intermedia

Su inigualable versatilidad en la defensa entre la camada de agentes libres este invierno es sin duda la mayor atracción del venezolano Marwin González.
En 2018, González arrancó 65 juegos por los Astros en el jardín izquierdo, 29 en el campo corto, 21 en la primera base, 19 en la intermedia y dos en la antesala. En poco más de siete temporadas en Houston, inició por lo menos 60 veces en todas esas cinco posiciones y lo hizo con eficacia, de acuerdo con las estadísticas avanzadas. A González le ayuda bastante el hecho de que puede encajar casi en cualquier posición del terreno, o continuar en un rol de súper-utility - jugando casi todos los días mientras se mueve alrededor del diamante.
Por otro lado, el bate de González parece traer consigo muchas interrogantes. Tras un año revelación con el madero en 2017, el bateador ambidextro de 29 años de edad vio sus números caer en 2018 a casi el promedio de la liga, justo como habían sido en las tres campañas previas, de 2014 a 2016.
Aun si González es solamente un bateador promedio, eso, combinado con su versatilidad defensiva antes mencionada, debería convertirlo en un agente libre bien atractivo. Pero antes de limitar su techo y descartar el 2017 como una casualidad que no volverá a repetirse, vale la pena considerar lo que sucedió con González en la segunda mitad la pasada temporada.

Para resumirlo en una frase, el venezolano comenzó a destruir la bola, como lo indican las siguientes estadísticas:
Temporada 2017: .303/.377/.530 (144 wRC+)
1ra mitad del 2018: .230/.305/.355 (84 wRC+)
2da mitad del 2018: .275/.352/.492 (134 wRC+)
El cambio es quizás más evidente en el porcentaje de batazos conectados con autoridad, más en específico los que tienen una velocidad de salida de por lo menos 95 millas por hora, de acuerdo con Statcast™. (En 2018, los bateadores de MLB tuvieron promedio de .524 y slugging de 1.047 en batazos conectados con autoridad, comparado con .223/.267 en aquellos toletazos que tuvieron una velocidad de salida menor a las 95-mph).
Temporada 2017: 36.6%
1ra mitad del 2018: 33.9%
2da mitad del 2018: 52.7%
Inclusive en su estupenda campaña del 2017, González no tuvo un porcentaje de batazos conectados con autoridad destacado, y éste cayó durante su decepcionante primera mitad el año pasado. Después del receso por el Juego de Estrellas, sin embargo, tuvo el cuarto mejor porcentaje entre 250 bateadores quienes pusieron al menos 100 pelotas en juego durante ese trecho, colocando a González por encima de nombres sonoros como Giancarlo Stanton, Shohei Ohtani y el dominicano Nelson Cruz.
Mayores ganancias en porcentaje de batazos conectados con autoridad en la segunda mitad
Mínimo de 100 pelotas puestas en juego en ambas mitades (208 bateadores)

  1. González: +18.9 puntos porcentuales (de 33.8 a 52.7)
  2. Kole Calhoun: +15.3 puntos porcentuales (de 35.9 a 51.2)
  3. Justin Turner: +12.7 puntos porcentuales (de 29.9 a 42.6)
  4. Ronald Guzmán: +11.8 puntos porcentuales (de 27.7 a 39.5)
  5. Rougned Odor: +11.0 puntos porcentuales (de 32.3 a 43.3)
    Repentinamente, González se encontraba navegando en aguas desconocidas. Sus porcentajes de batazos conectados con autoridad en agosto (54.9%) y septiembre (53.4%) fueron por mucho sus más altos en cualquier mes desde la implementación del software de medición conocido como Statcast™ en 2015.
    Todo ese potente contacto lleva a pensar que el repunte de González en la segunda mitad del 2018 no se trató de simplemente una casual racha bateadora. De los 188 jugadores que visitaron el plato por lo menos 150 veces en agosto y septiembre, González empató en el cuarto lugar en porcentaje de slugging programado con el Novato del Año de la Liga Nacional Ronald Acuña Jr., y ocupó el 10mo sitio en wOBA programado- algo entre J.D. Martínez y Paul Goldschmidt.

Pero la mayor interrogante ahora mismo para los equipos interesados en el venezolano es cómo González logró esas ganancias, y si será capaz de trasladarlas al 2019 y después. A finales de agosto, el capataz de los Astros AJ Hinch señaló que González se encontraba "en un buen lugar con su mecánica de bateo" y exhibía una "excepcional" selección de pitcheos.
"Creo que el muchacho ha simplificado su enfoque", declaró Hinch. "Su fuerza de contacto ha aumentado. Su selección de pitcheos ha mejorado".
Mientras González espera encontrar un nuevo hogar para la próxima campaña, su habilidad para cubrir un gran número de posiciones seguramente será su mayor atracción. Pero si el venezolano logra alargar ese surgimiento con el madero que tuvo en 2018, demostraría que es mucho más que solamente un versátil defensor.