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Los Medias Rojas tienen hambre de repetir el título, además de las piezas necesarias

9 de noviembre de 2018

BOSTON - ¿Qué harán los Medias Rojas de Boston después de una temporada que no se compara con ninguna otra en la historia del equipo?Es sencillo. Tratarán de tener otra campaña histórica.La oportunidad es tentadora por dos motivos: Ningún club de Grandes Ligas ha repetido como campeón desde que los

BOSTON - ¿Qué harán los Medias Rojas de Boston después de una temporada que no se compara con ninguna otra en la historia del equipo?
Es sencillo. Tratarán de tener otra campaña histórica.
La oportunidad es tentadora por dos motivos: Ningún club de Grandes Ligas ha repetido como campeón desde que los Yankees conquistaron el Clásico de Otoño por tercera temporada consecutiva en el 2000. Y ningún equipo de los Medias Rojas ha ganado títulos consecutivos desde 1915-16.
Aunque el presidente de operaciones de béisbol de los Patirrojos, Dave Dombrowski, tiene decisiones importantes por tomar en las próximas semanas con respecto a algunos agentes libres - Craig Kimbrel, Joe Kelly, Nathan Eovaldi y Steve Pearce, que fueron piezas claves del equipo del 2018--el roster luce bien fuerte, pase lo que pase.
"Estamos en una buena posición para el próximo año", dijo el dueño del equipo, John Henry, la noche que su equipo se coronó en el Dodger Stadium. "¿Podríamos estar en mejor posición para el próximo año?"
Sumándose a la motivación para la próxima temporada está el hecho de que tres piezas claves del roster - Chris Sale, el arubeño Xander Bogaerts y Rick Porcello - estarán en los últimos años de su contrato. El convenio de J.D. Martínez también le permite salirse de su contrato después de la campaña del 2019.
Mookie Betts, un finalista para el premio al Jugador Más Valioso del a Liga Americana, y Jackie Bradley Jr. serán agentes libres después de la temporada del 2022. Ambos vienen de ganar Guantes de Oro. Betts y Martínez también se adjudicaron Bates de Plata.
En otras palabras, la ventanilla para que los Medias Rojas le saquen el máximo provecho a su talento está bien abierta. Y esa meta será real una vez que arranquen los entrenamientos primaverales.
"Considero que tenemos un equipo muy bueno, con mucha habilidad atlética y mucha versatilidad. Pase lo que pase en el receso de temporada, vamos a estar bien", dijo el dirigente de Boston, el boricua Alex Cora, quien se encuentra entre los finalistas para el premio al Manager del Año en la Liga Americana.
Con el enérgico Cora al timón, los Medias Rojas podría evitar la temida "resaca" que ha entorpecido a otros campeones.
"Hablan de la resaca al año siguiente y no sé si este grupo lo va a sentir", dijo Cora. "No veo la hora de que termine el receso de temporada para llegar en febrero y empezar a pregonar lo que vamos a hacer el próximo año. Tenemos un gran núcleo de jugadores, jóvenes y hambrientos. Viendo la manera en que hablan después de cada serie, hasta la Serie Mundial, obviamente la meta es repetir".
Los Medias Rojas no solamente contarán con muchas de sus piezas claves, sino que se trata de un núcleo que está en su apogeo. Betts tiene 26 años de edad. Bogaerts también. Bradley tiene 28. Andrew Benintendi (24) y el dominicano Rafael Devers (22) siguen siendo bebés.
Martínez tiene 31 años y le queda mucho en el tanque. En la última temporada antes de convertirse en agente libre, a Sale, de 29 años de edad, le sobrará motivación para tener una campaña soberbia. David Price evolucionó en el 2018, mezclando sus pitcheos rompientes, y a sus 33 años de edad aportaría una campaña sólida en el 2019 luego de despejar la narrativa de que no es capaz de ganar en la postemporada.
Porcello, el hombre con el brazo de goma, tendrá 30 años de edad cuando arranque la nueva temporada. El venezolano Eduardo Rodríguez, quien dio la cara en el Juego 4 de la Serie Mundial cuando los Patirrojos no necesitaron, cumplirá 26 años de edad en abril.
Piezas claves de la banca como Brock Holt y el dominicano Eduardo Núñez volverán a aportar profundidad, mientras que los relevistas Matt Barnes y Ryan Brasier serán diestros de impacto en el bullpen.
Para Cora, el reto principal será impedir que sus lanzadores se vean afectados por las cargas que tuvieron en octubre.
"Estaba bromeando con (Sale) y le dije, 'Tu primera salida de pretemporada quizás sea el 20 de marzo. Y la temporada arranca el 27 de marzo'", dijo Cora. "Así que, hemos hablado acerca de eso. (El preparador físico) Brad (Pearson) sabe que tenemos que cuidar a esos muchachos, no solamente por el mes (de octubre), sino por la forma en que lo hicimos. Fuimos muy agresivos con ellos. Ese es un proyecto en curso.
"Nos encargaremos de ellos. Tenemos que hacerlo. Digo, vieron a Houston. Houston jugó hasta el final (en el 2017) y salió tirando fuego desde el principio, tirando bien. Entonces, le daremos un vistazo a lo que han hecho otros equipos y trazaremos nuestro propio plan".