Cinco equipos que pueden preocuparse ya

7 de abril de 2021

La temporada de Grandes Ligas no tiene ni una semana completa, así que obviamente es demasiado temprano para sacar conclusiones sobre las cosas que hemos visto hasta ahora. ¡Son cuatro o cinco juegos! ¡Absurdo!

Pero lo que pasa sobre cuatro o cinco partidos, cuando no tenemos otro contexto en el cual ubicarlos, es que pueden terminar dándoles fuerza a narrativas preexistentes. Pueden persuadirnos de que lo que pensábamos antes de la campaña que iba a pasar se está convirtiendo en realidad. Pueden hacer que todas las cosas buenas que crees de tu equipo parezcan auténticas... y pueden hacer palpables y reales todos tus temores.

Entonces, vamos a enfocarnos en eso último. Aquí están cinco equipos que se esperan ser competitivos y que han tenido inicios lentos o semi-lentos—y que tal cosa ha ocurrido precisamente por las razones que tenían preocupados a muchos en primer lugar. Los ordenamos por el tamaño de la preocupación: El club con el temor más grande viene primero. Con algo de suerte, todos estos equipos darán un giro y esta nota lucirá ridícula en un mes. Pero eso podría depender de que solucionen su problema en particular.

1) Atléticos: ¿Funcionó la reconstrucción del bullpen?

Parte de las preocupaciones sobre los Atléticos esta temporada muerta, más allá de la salida de Robbie Grossman y Marcus Semien, se centraba alrededor del nuevo bullpen, que fue armado al final del invierno con Sergio Romo, Trevor Rosenthal y Adam Kolarek, todos firmados en febrero. Esos lanzadores han permitido siete carreras en tres entradas – Rosenthal está en la lista de lesionados – pero el resto del relevo ha implosionado también, permitiendo un total de 20 carreras limpias en 26 innings. Los Atléticos arrancaron con un terrible 0-6 y los rivales los han superado en carreras por un total de 37 rayitas. Es difícil empezar una campaña de peor forma que Oakland. Y tampoco saben cuándo regresará Rosenthal. Es temprano. Pero cuidado.

2) Cardenales: ¿Cómo va a funcionar la rotación?

Para todos los temores que había con la ofensiva de los Cardenales, la mayor preocupación parecía ser su rotación, que tenía a Jack Flaherty (que tuvo un mal 2020), un Adam Wainwright de casi 40 años, el inconsistente dominicano Carlos Martínez y un montón de lanzadores con historial de lesiones. En los primeros tres partidos, Flaherty, Wainwright y Martínez permitieron 16 carreras limpias en 12 episodios. Si hay algo positivo, es que tuvieron la suerte de ganar uno de sus encuentros en Cincinnati el fin de semana. Daniel Ponce de León estuvo mucho mejor el lunes en Miami y John Gant lució muy efectivo en cuatro capítulos el martes. Pero si Flaherty, Wainwright y Martínez no mejoran, los Cardenales no van a ser mucho más que un club de .500.

3) Bravos: ¿Retrocederá la ofensiva?

La ofensiva cargó a los Bravos en el 2020, con tres potenciales JMV (y un ganador): Freddie Freeman, el dominicano Marcell Ozuna (quien casi gana la Triple Corona) y el venezolano Ronald Acuña Jr. Por buenos que fuesen, había razones para preocuparse de que, particularmente con los primeros dos, no pudiesen repetir lo hecho en la campaña abreviada del 2020. ¿Hasta ahora? El trío tiene de 44-7 con cuatro empujadas, todas conseguidas en el juego del martes. Los Bravos han anotado ocho carreras en toda la temporada, una forma bien efectiva para empezar con 0-4. De los tres, Ozuna representa la  mayor duda, pues su actuación del 2020 fue la más alejada a la norma. Los tres van a mejorar, obviamente, y ya Acuña (dos) y Freeman la botaron el martes. ¿Pero serán capaces de cargar otra vez al club?

4) Cerveceros: ¿Volverá a fallar la alineación?

Lo peor para el lineup de los Cerveceros en el 2020 no fue que Christian Yelich tuviese, por mucho, el peor año de su carrera. Es que igual fue fácilmente el mejor bateador del equipo. Es verdad. Tuvo el mejor OPS+ (110) entre los jugadores de Milwaukee con al menos 150 visitas al plato. Los Cerveceros finalmente armaron su rotación y mejoraron su defensa, pero igual tienen que batear. ¿Cómo va eso? No muy bien. Los Cerveceros, que tienen récord de 2-3, tienen el eor OPS en Grandes Ligas y apenas cinco extrabases en cinco partidos. Mala señal: Keston Hiura, quien apuntaba para grandes cosas el año pasado antes de ver retroceder sus números dramáticamente, empezó la temporada de 15-0. Y Yelich, por su parte, se ha ponchado en 10 de sus 21 visitas al plato.

5) Medias Rojas: ¿Qué se puede esperar de su rotación?

La temporada 2020 de los Medias Rojas se descarriló en la primera semana, con su rotación inmediatamente diezmada. Ése no ha sido el caso hasta ahora, con sólidos trabajos de Nick Pivetta, Tanner Houck, Nathan Eovaldi y el venezolano Martín Pérez. (¿Garrett Richards? No tanto.) Los Medias Rojas igual perdieron tres de sus primeros cuatro juegos, incluyendo una barrida en casa a manos de los Orioles, pero eso ha sido más por problemas de bateo que de otra cosa. La pregunta es la siguiente: Cuando despierte la ofensiva, que seguramente lo hará, ¿podrá la rotación seguir siendo medianamente decente? ¿Y contra equipos mucho mejores que los Orioles?