Otra vez en salud, Altuve motoriza a los Astros

23 de octubre de 2019

HOUSTON – Aunque los Astros ganaron 103 juegos en la temporada regular del 2018 y barrieron a los Indios en la primera ronda de los playoffs, la verdad es que no contaron con el auténtico José Altuve, el alma del equipo desde hace muchos años.

Lidiando con persistentes dolores en la rodilla derecha—que le fue operada pocos días después de que Houston fuera eliminado por Boston en la Serie de Campeonato de la Liga Americana—el segunda base venezolano tuvo que luchar simplemente por mantenerse en el terreno. En la segunda mitad de dicha campaña, Altuve bateó .276/.364/.400 en 38 partidos. Nada mal, pero bien por debajo del estándar del Jugador Más Valioso de la Liga Americana del 2017.

En la postemporada del 2018, con los dolores persistentes en la rodilla, Altuve dio un solo bambinazo y un total de tres extrabases en ocho encuentros.

“Es increíble”, dijo el manager de los Astros, A.J. Hinch. “(En el 2018) no pudo hacer todo tan perfectamente como lo hace normalmente. No creo que nadie tenga idea de qué estaba pasando con este muchacho. Estaba lidiando con mucho”.

Ya en salud, Altuve, de 29 años, retomó el camino con OPS de .931, 27 dobles, 31 jonrones y 74 impulsadas en la campaña regular del 2019. Y llegó al Juego 2 de la Serie Mundial el miércoles entre los Astros y los Nacionales con OPS de 1.105 en esta postemporada con cinco bambinazos, incluyendo, por supuesto, el vuelacercas que dejó en el terreno y eliminó a los Yankees el sábado pasado en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

“Creo que él es enorme para nuestra organización a muchos niveles diferentes, desde su personalidad, desde el punto de vista del clubhouse, desde su bate en medio de la alineación y su defensa y hasta su energía corriendo las bases”, expresó Hinch. “Él representa todo lo correcto de los Astros. Es José Altuve.

“Que él esté jugando a un nivel élite mientras perseguimos este título de Serie Mundial es algo que se espera, pero es bien notable de cualquier manera”.